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Jiangxi | Geographie, Wirtschaft, Gesellschaft und Fakten

Jiangxi , Wade-Giles-Romanisierung Chiang-hsi , konventioneller Kiangsi , Sheng (Provinz) im Südosten Zentralchinas . Es wird im Norden von den Provinzen Hubei und Anhui , im Osten von Zhejiang und Fujian , im Süden von Guangdong und im Westen von Hunan begrenzt. Auf der Karte ähnelt seine Form einer umgekehrten Birne. Der Hafen vonJiujiang , etwa 690 km stromaufwärts von Shanghai und 220 km stromabwärts von Wuhan (Hubei), ist der Hauptauslass der Provinz am Jangtse (Chang Jiang). Die Provinzhauptstadt istNanchang .

Außenansicht der Verbotenen Stadt.  Der Palast der himmlischen Reinheit.  Kaiserlicher Palastkomplex, Peking (Peking), China während der Ming- und Qing-Dynastien.  Heute bekannt als das Palastmuseum nördlich des Platzes des Himmlischen Friedens.  UNESCO-Weltkulturerbe.
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Der Name Jiangxi bedeutet wörtlich "westlich des [Jangtse] Flusses", obwohl die gesamte Provinz südlich davon liegt. Dieses scheinbare Paradoxon wird durch Änderungen in den Verwaltungsabteilungen im Laufe der Geschichte Chinas verursacht. 733 wurde unter der Tang-Dynastie eine Superpräfektur namens Jiangnan Xi („westlicher Teil des Südens des Jangtse“) Dao mit Sitz in Hongzhou (heute Nanchang) gegründet. Der gegenwärtige Provinzname ist eine Kontraktion dieses Namens.

Jiangxi liegt inmitten einer Längsvertiefung zwischen Chinas westlichem Hochland und den Küstengebieten der Provinz Fujian und bildet einen Korridor, der die Provinz Guangdong im Süden mit der Provinz Anhui und dem Canal Grande im Norden verbindet. Im Laufe der Geschichte Chinas hat Jiangxi aufgrund seiner Position auf dem Hauptweg der Armeen, des Handels und des Handels sowie der Migration großer Bevölkerungsgruppen eine zentrale Rolle in nationalen Angelegenheiten gespielt. Fläche 64.600 Quadratmeilen (164.800 Quadratkilometer). Pop. (2010) 44.567.475.

Land

Linderung

Topografisch entspricht Jiangxi dem Einzugsgebiet desGan River , der in absteigender Höhe von der Südspitze der Provinz nach Nordosten zum Poyang-See und zum Jangtse im Norden fließt . Dieses Becken ist von Hügeln und Bergen umgeben, die die Provinz von allen Seiten umgeben. Zu den wichtigeren Bereichen gehören die Huaiyu-Berge im Nordosten; das Wuyi-Gebirge im Osten; die Jiulian und Dayu Bereiche im Süden; die Gebiete Zhuguang, Wanyang (einschließlich des Berges Jinggang), Wugong und Jiuling im Westen; und der Mufu und Lureicht nach Nordwesten und Norden. Ein bemerkenswertes Merkmal dieser Berge ist, dass sie sich in getrennten Massen erheben und somit Korridore für die Kommunikation zwischen den Provinzen enthalten, insbesondere entlang der Grenze zu Hunan. Auch die Berge im Süden bilden keine gewaltige Barriere. DasDer Meiling Pass ist eine breite und gut asphaltierte Lücke, die zur Provinz Guangdong führt.

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Weitere Berge befinden sich im Zentrum und im Norden der Provinz. Östlich des mittleren Gan-Tals liegen dieYu Berge. Aus kurzen und moderater durch ein Netz von Hügeln Strömen getrennt, das Land , durchquert von diesem Bereich besteht aus einer Folge von kleinen Einbuchtungen mit Bottom 5-12 Meilen (8 bis 19 km) breit. DasDas Lu-Gebirge im Norden erhebt sich scharf bis auf 1.460 Meter aus dem Tiefland westlich des Poyang-Sees.

Drainage

Der Hauptfluss von Jiangxi ist der Gan, der die gesamte Provinz von Süden nach Norden durchquert . Das Quellgebiet besteht aus zwei Bächen, die bei Ganzhou zu einem Fluss zusammenfließen . Entlang seines Laufs erhält dieser große Fluss mehrere große Nebenflüsse aus dem Westen und eine geringere Anzahl kleinerer Nebenflüsse aus dem Osten.

Neben dem Gan bilden andere Flüsse von Jiangxi im Nordosten und Nordwesten der Provinz eigene Becken. Dazu gehören dieXin River , der in der Nähe von Yushan im Nordosten entspringt und nach Westen fließtSee Poyang ; die Flüsse Chang und Le'an, ebenfalls im äußersten Nordosten der Provinz; und dasDer Xiu-Fluss, der im Nordwesten in den Mufu-Bergen entspringt und nach Südosten in den Poyang-See mündet.

Letztendlich münden alle Flüsse von Jiangxi in den Poyang-See, der mit dem verbunden ist Jangtse bei weitem Hals in Hukou, ein kurzes Stück östlich des Jangtse-Hafens von Jiujiang. Im Sommer, wenn der Jangtse ansteigt, gewinnt der Poyang-See an Größe und Tiefe: Er erreicht eine Länge von etwa 150 km von Nord nach Süd und eine Breite von 31 km von Ost nach West; Die durchschnittliche Tiefe beträgt 20 Meter. Im Winter, wenn das Jangtse-Wasser zurückgeht, schrumpft es und hinterlässt an vielen Stellen flache Wasserkanäle. Wenn die Hochwasserstufe gleichzeitig am Jangtse, am Gan und an anderen Flüssen auftritt, kommt es unweigerlich zu Überschwemmungen. Der See dient auch als nützlicher Stausee.

Böden und Klima

Der Boden in den Ebenen von Nord-Jiangxi ist alluvial und ermöglicht eine intensive Kultivierung. Die hügeligen Gebiete in anderen Teilen der Provinz haben rote und gelbe Böden. In Betrieben mit tonigen roten Böden, wo der Regen den Mineralstoffgehalt sowie den Humus weggespült haben, erfordert die Bodenbearbeitung über und die Zugabe von Gründünger oder chemische Düngemittel , um produktiv zu werden.

Jiangxi liegt im subtropischen Gürtel und hat einen heißen und feuchten Sommer, der mehr als vier Monate dauert, außer an Orten mit hohen Lagen wie dem Lu-Gebirge. Die hohen Temperaturen in Nanchang im Juli und August betragen durchschnittlich 35 ° C. Im Winter sind die Temperaturschwankungen zwischen Nord und Süd größer. Die Januar-Temperaturen im Norden fallen zeitweise auf –4 ° C (25 ° F), während die Temperaturen im Süden durchschnittlich 4 ° C (39 ° F) betragen. Der größte Teil der Provinz hat eine Vegetationsperiode von 10 bis 11 Monaten, wodurch zwei Reispflanzen möglich werden . Besonders im Mai und Juni gibt es reichlich Niederschläge. Die durchschnittliche jährliche Niederschlagsmenge beträgt im Norden etwa 1.200 mm (47 Zoll) und im Süden etwa 1.500 mm (60 Zoll). in demWuyi Mountains Region kann es 78 Zoll (2.000 mm) erreichen.

Pflanzen- und Tierleben

Die Berggebiete sind stark bewaldet. In den Wuyi-Bergen gibt es immergrüne Laubbäume sowie Nadelbäume. Die üppigen Wälder in der Region von Ji'an nach Süden enthalten Kiefer, Tanne, Zeder, Eiche und Banyan. In vielen Gebieten sind nur wenige natürliche Wälder erhalten geblieben; Sie wurden durch kommerzielle Arten wie Tee, Tung, Kampfer, Bambus und Kiefer ersetzt. In den Bergen leben auch viele seltene Wildtiere, darunter der vom Aussterben bedrohte chinesische Riesensalamander ( Andrias davidianus) und der Südchinesische Tiger ( Panthera tigris amoyensis ), obwohl nicht bekannt ist, ob eines der letzteren in der Provinz zurückbleibt. Der Poyang-See und die damit verbundenen Sumpfgebiete bildenEin wichtiger Lebensraum für Wasservögel, insbesondere als Überwinterungsgebiet für den Sibirischen Kranich ( Grus leucogeranus ).

Menschen

Bevölkerungszusammensetzung

Jiangxi erhielt im Laufe der Jahrhunderte aufeinanderfolgende Migrationswellen aus Nordchina. Die Bevölkerung besteht praktisch ausschließlich aus Han (Chinesen); Zu den Minderheiten zählen die Völker She , Hmong ( in China Miao genannt ), Mien (in China Yao genannt) und Hui (chinesische Muslime). DasHakka , Nachkommen einer einzigartigen Gruppe von Migranten aus Nordchina, haben ihre eigene Identität mit ihrem eigenen Dialekt und ihren sozialen Bräuchen bewahrt .

Die normalerweise gesprochene Sprache ist Mandarin , obwohl auch die für beide Seiten verständliche Gan-Sprache (verwandt mit der Hakka-Sprache ) des unteren Jangtse üblich ist. In den Regionen südlich von Guixi wird Gan von den Sprachen des westlichen Fujian beeinflusst und ist stark von der kantonesischen Sprache in der Region Dayu südlich von Ganzhou geprägt.

Siedlungsmuster

Die meisten Menschen in Jiangxi leben in ländlichen Gebieten. Die führende Stadt ist Nanchang. Nanchang liegt am rechten Ufer des Flusses Gan, nicht weit vom Poyang-See entfernt. Es ist der Mittelpunkt des Schienen- und Flussverkehrs, ein Industriezentrum und ein Handelszentrum für landwirtschaftliche Produkte. Jiujiang am Südufer des Jangtse, etwa 140 km nördlich von Nanchang, ist der Haupthafen, über den die Produkte der Provinz exportiert werden. Etwas südlich von Jiujiang liegt der wunderschöne FerienortGuling, thront auf 1.060 Metern Höhe im Lu-Gebirge.

Von Nanchang nach Süden sind die Gan Ji'an , die reich an literarischen Überlieferung und die Handelsmetropole des mittleren Gan Tal, undGanzhou , das Zentrum für Kultur und Handel im oberen Gan-Tal. Andere Städte prägen das Hinterland auf beiden Seiten des Flusses. Die führende Stadt im äußersten Nordosten ist Jingdezhen , die Porzellanhauptstadt Chinas. Das weite Stück Land östlich und südöstlich von Nanchang enthält viele Städte von historischer und wirtschaftlicher Bedeutung, von denen die größte istFuzhou. Der Westen und Nordwesten der Provinz ist ein Schwerpunkt der Schwer- und Leichtindustrie, von der die KohlestadtPingxiang an der Grenze zu Hunan ist das Hauptzentrum.

Wirtschaft

Landwirtschaft, Forstwirtschaft und Fischerei

Das wunderschöne Becken des Gan war zusammen mit den Tälern seiner vielen Nebenflüsse eine der wohlhabendsten Regionen des Landes, bevor sich die Handelsmuster durch die Öffnung der Vertragshäfen für die Westmächte Mitte des 19. Jahrhunderts änderten. Trotzdem ist Jiangxi immer noch eine der reicheren Agrarprovinzen Chinas. Seit 1949 hat die Rückgewinnung von ungenutztem Land, die Behandlung von rotem Boden , um es fruchtbarer zu machen, der Bau von Bewässerungsprojekten und Wasserkraftwerken sowie der vermehrte Einsatz chemischer Düngemittel und die Mechanisierung die Menge an Ackerland auf mehr als ein Drittel der Fläche erhöht Gesamtfläche der Provinz.

In Jiangxi produzierte Nahrungspflanzen umfassen Reis, Zuckerrohr, Obst, Erdnüsse und Süßkartoffeln. Von diesen ist Reis bei weitem der wichtigste. Die Ebene des Poyang-Sees und die unteren Täler von Gan und Xiu sind die Hauptgebiete der Reisproduktion. In allen Teilen der Provinz werden zwei Ernten pro Jahr angebaut, und die Erträge sind durch die Verwendung verbesserter Hybridreissorten gestiegen. Jiangxi produziert auch eine große Auswahl an Nutzpflanzen: Tee wird in vielen Regionen an Hängen angebaut; Ramie, aus dem ein feiner, seidiger Stoff hergestellt wird, liegt südlich und westlich des Poyang-Sees. Baumwolle wird in den Ebenen nordöstlich des Sees angebaut; Tabak wird im Grenzgebiet von Zhejiang hergestellt; und Zuckerrohr wird im Nordosten und im Süden angebaut. Andere wichtige Nutzpflanzen sind Sojabohnen, Rapsund Sesam. Jiangxi ist ein großartiger Anbieter von Früchten, insbesondere Zitrusfrüchten, Wassermelonen, Birnen und Kakis. Die Hügel der Provinz versorgen die Apotheker des Landes auch mit so wichtigen Kräutern wie der dreiblättrigen Orange, der größeren Wegerich ( Plantago major ) und der Gallnuss; und die Indigopflanze wächst in den Tälern östlich des Poyang-Sees.

Jiangxi ist eine der wichtigsten Holzproduktionsregionen Südchinas. Das dort produzierte Holz, das als Baumaterial und Möbel verwendet wird, wird nach Zhangshu , Nanchang und Jiujiang geschwommen (dh nach Norden), um in alle Teile Chinas exportiert zu werden. Nicht weniger wichtig sind Kampferbäume und Riesenbambus. Die Holzindustrie liefert auch wertvolle Nebenprodukte, insbesondere Tungöl , Harz, Terpentin, Lampenschwarz (zur Herstellung von chinesischen Tintenstiften ) und Teeöl .

In Jiangxi gezüchtete Tiere sind Wasserbüffel , Schweine, Hühner und Enten. Die Binnenfischerei ist ein wichtiger Wirtschaftszweig am Poyang-See. Darüber hinaus gibt es Fischerei entlang der zahlreichen Flüsse und in den fast unzähligen Dorfteichen. Jiangxi ist führend in der Süßwasseraquakultur und züchtet Dutzende Sorten (insbesondere Karpfenarten).

Ressourcen und Macht

Kupfer und Wolfram sind die wichtigsten Mineralien. Der Kupferabbau gewann in der Provinz an Bedeutung, nachdem die riesigen Reserven in Dexing im Nordosten von Jiangxi entdeckt worden waren. Die UmgebungDayu an der Grenze zu Guangdong ist das Zentrum des Wolframabbaus. An der äußersten Südspitze der Provinz wurden umfangreiche Lagerstätten entdeckt. Das im südlichen Jiangxi abgebaute Erz enthält 60 Prozent Wolfram; Die restlichen 40 Prozent ermöglichen die Herstellung beträchtlicher Mengen von Zinn, Wismut und Molybdän. Kohle, die früher von großer Bedeutung war, hat an Bedeutung verloren. Das Gebiet um Pingxiang im Westen ist nach wie vor ein wichtiges regionales Kokskohlezentrum, und auch der Kohlebergbau ist wichtigFengcheng, südlich von Nanchang. Tantal, Blei, Zink, Eisen, Mangan und Salz werden ebenfalls abgebaut. Der größte Teil des Stroms der Provinz wird von thermischen Anlagen erzeugt oder aus anderen Provinzen importiert. Es gibt einige mittlere und kleine Wasserkraftwerke sowie ein großes am Gan River in Wan'an, etwa 90 km nördlich von Ganzhou.

Herstellung

Obwohl Jiangxi lange Zeit für Handel und Handwerk bekannt war, hatte die moderne Industrie bis 1949 nur eine begrenzte Basis. In der Folge machte die Provinz jedoch immense Fortschritte beim Aufbau der Schwer- und Leichtindustrie. Nanchang ist das größte Industriezentrum; Es verfügt über Anlagen für eine Vielzahl von schweren und leichten Industrieprodukten. Jiujiang hat eine Ölraffinerie und eine petrochemische Industrie; Es ist auch ein Zentrum für die Stromerzeugung sowie für Textilfabriken und Textilmaschinen. Ganzhou ist ein bedeutendes Industriezentrum im südlichen Teil der Provinz, mit Metallurgie und Autoteilen als Hauptstützen. Die Lebensmittelverarbeitung ist an vielen Orten in der Provinz ein wichtiges Unternehmen.

Die Entwicklung der modernen Industrie hatte jedoch keinen Einfluss auf das Handwerk, für das Jiangxi im Laufe der Geschichte berühmt war. Das in der Provinz hergestellte Ramie-Tuch ist weiterhin die bevorzugte Wahl der Nation für Sommerkleidung. Andere wichtige lokale Produkte sind die typischen Jiangxi- Papiersorten - Lianshi- Papier zum Drucken (aus Bambus), Biaoxin- Papier zum Einwickeln (ebenfalls aus Bambus) und Maobian- Papier zum Schreiben (aus Reis und Maulbeerstroh).

Die Herstellung von Porzellanwaren ist jedoch die Haupttätigkeit der Provinz. Während der Regierungszeit des Song- Kaisers Zhenzong (997–1022) wurde die Stadt Fouliang im Nordosten von Jiangxi durch kaiserlichen Erlass zum Zentrum für feines Porzellan gemacht. Von dieser Zeit an war Fouliang bekannt alsJingdezhen , für den Jahrestitel des kaiserlichen Schutzpatrons Jingde. Seit 10 Jahrhunderten versorgt es das chinesische Volk mit Porzellanwaren aller Art - von Gegenständen des täglichen Gebrauchs bis hin zu künstlerischen Werken von seltener Schönheit, die zum Vergnügen von Kaisern und Sammlern geschaffen wurden. Die schöne Lichtdurchlässigkeit und Härte der Porzellane aus Jingdezhen ist auf Kaolin (Porzellanerde) und Petuntse (weißes Brikett) zurückzuführen, die beide im Jangtse-Tal und am Ostufer des Poyang-Sees zu finden sind. Der größte Teil der Bevölkerung von Jingdezhen ist immer noch auf die eine oder andere Weise bei der Herstellung von Porzellan beschäftigt. Der Großteil der Produktion ist für den Inlandshandel bestimmt, obwohl einige Artikel ins Ausland geliefert werden. Die Regierung hat sich bemüht, die geheimen Formeln der Ming wiederzubeleben und zu bewahrenund Qing- Töpfer, aber die Tendenz scheint weg vom Handwerk und zur Mechanisierung zu sein. Darüber hinaus wurde verstärkt Wert auf die Herstellung von Porzellanprodukten für architektonische und industrielle Zwecke gelegt, und andere Aktivitäten wie die Herstellung von Hubschraubern und die Stromerzeugung wurden dort ebenfalls etabliert.

Transport

Jiangxi has an abundance of inland waterways. Most of the rivers flow diagonally, from east and west toward the centre, emptying into the Gan River and Lake Poyang; many are navigable. On many shallow streams, as well as on the headwaters of the Gan, navigation is by junk. Thus, there are adequate transportation facilities for all counties of the province; Nanchang and Jiujiang are the main centres for transshipment and distribution. Goods for export are carried by large steamships on the Yangtze.

The first major railroad in Jiangxi, built on the eve of World War I, runs north-south, linking Jiujiang with Nanchang. Another, the Zhejiang-Jiangxi railroad, runs east-west, from the Zhejiang border, westward to the Hunan border. This line forms part of a national trunk line that extends westward through Hunan into Guizhou to connect with the rail network of southwestern China. Another line runs southeastward from Yingtan to Xiamen (Amoy) in Fujian. The Beijing-Kowloon (Jiulong; in Hong Kong) rail line, completed in 1997, runs through the province from north to south. There are also railways connecting the province with neighbouring Hubei and Anhui provinces.

Jiangxi’s highways were well developed in the Nationalist period. Many new roads have since been added. The focal centres for the highway system—Nanchang, Linchuan, Shangrao, Ji’an, and Ganzhou—are the hubs of regional road networks and the termini of interprovincial highways. A north-south express highway links Jiujiang, Nanchang, and Ji’an, and another one extends southeastward from Jiujiang to Jingdezhen. Nanchang is the hub of Jiangxi’s air traffic, and there are airports in other major provincial cities.

Government and society

Constitutional framework

From 1950 to 1954 Jiangxi was part of the Central South greater administrative region. In 1954 Jiangxi province became directly subject to the central government. Jiangxi’s administrative divisions are arranged in a hierarchy of levels. Immediately below the province level are 11 prefecture-level municipalities (dijishi). Below that level are districts under municipalities (shixiaqu), counties (xian), and county-level municipalities (xianjishi). The lowest political units are the townships.

Health and welfare

Before 1949 the greatest scourge was the prevalence of malaria. This debilitating disease annually took a heavy toll of lives. Since 1949, draining the swamps and pools of stagnant water—the breeding grounds of the disease-carrying Anopheles mosquito—and measures taken for epidemic prevention have reduced malaria to a minimum. Another menace to health peculiar to the Lake Poyang region was liver fluke (a kind of flatworm). Many thousands of lives were previously lost every year from this parasite, but this disease, too, is rapidly becoming a danger of the past, following mass control of the fluke embryo in the lake and surrounding waters.

In curative medicine, many improvements have been made. Clinics providing free medical care have been made widely available, and modern hospitals have been established in all cities and counties. In addition, business-oriented health care services have been booming since reform policies were adopted in the late 1980s.

An adequate social welfare program is available. For industrial workers there are measures for accident prevention, as well as insurance programs that provide for hospital treatment, sick leave, disability compensation, maternity leave, and old-age and death benefits. Extra benefits are available based upon cooperation with government policies, such as birth control. In Nanchang and other industrial cities and in the countryside, the government has constructed new housing and expanded recreational facilities. At the same time, the number of low-paid workers without any social security benefits has greatly increased since social and medical reform policies were adopted in the late 1980s.

Education

During the 1950s, Jiangxi served as a laboratory for a number of revolutionary educational experiments. Perhaps the most significant innovation in higher education was the Jiangxi Labour University, founded in 1958 and renamed Jiangxi Agricultural University in 1980. It has its main campus in Nanchang but operates a network of branch campuses, in addition to affiliated technical schools, throughout the province. Aiming at the development of productive work through the dissemination of advanced education, the branch campuses have pioneered a multiplicity of development projects, including building roads in mountainous areas, founding new villages, reclaiming land, building factories, and promoting afforestation. Notable among Jiangxi’s more than 30 other universities and colleges are Nanchang University (founded 1940), Jiangxi Normal University (1940), and the Jingdezhen Ceramic Institute (1909). Popular education has also made advances, and the great majority of the population now has at least a primary-level education. The adult literacy rate is at the national average.

Cultural life

For nearly 2,000 years the people of Jiangxi lived under the pervading influence of Confucian culture. With village life rooted in intensive agriculture and government in the hands of the landlord-scholar-officials, the dynamics of society were regulated by Confucian ethics. Such a culture gave the province many famous people. Besides Tao Qian (a great Jin dynasty poet of the reclusive life), Zhu Xi (the Song dynasty Neo-Confucian philosopher), and Wang Yangming (the Ming philosopher), all of whom either taught or lived there, Jiangxi produced a full quota of statesmen during both the Song and the Ming dynasties.

Yet, despite the dominance of Confucian learning and culture, peasant rebellions also were a strong tradition in the province. An uprising in 1927 at Nanchang serves as the founding date of the Red Army, which took place in the vicinity of Mount Jinggang in the southwest near the border between Jiangxi and Hunan. It also was the first major revolutionary base of the Chinese Communist Party, which then was transferred to the Ruijin area, in southeastern Jiangxi. The Jiangxi Soviet was set up there, and it was from that base that the communists began the Long March in October 1934.

Present-day cultural centres include the Jiangxi branch of the Academia Sinica (Chinese Academy of Sciences), the Jiangxi Library, and the Jiangxi Provincial Museum—all in Nanchang. Jiangxi is renowned for its many areas of scenic beauty. Notable among these are the Lu Mountains massif west of Lake Poyang and the area around Mount Sanqing south of Jiujiang in the Huaiyu Mountains—both noted as cultural centres, places of spectacular scenery, and popular summer resorts and each designated a UNESCO World Heritage site (1996 and 2008, respectively). Also popular tourist destinations are Lake Poyang itself and Mount Jinggang, a state-level natural preservation zone known as much for its unique highland rural landscape as for its historical connections.

Tea is the most famous local speciality product of Jiangxi; the yunwu (“cloud-fog”) tea from the Lu Mountains, Maolü tea from Maoyuan, and Ninghong tea (used as a dieting supplement) from Xiushui are widely renowned. Several varieties of fruit are also prized, especially tangerines from Nanfeng north of Lake Poyang, kumquats from Suichuan in the southwest, and navel oranges from Xinfeng in the south. Notable specialty products of local lakes and rivers include the Wanzai lily (Lilium brownii, variety viridulum), white lotuses from south-central Guangchang, icefish (genus Salangidae) from Lake Poyang, Yangtze sturgeon, and shiyu (“stone fish”) from the Lu Mountains. In addition to the highly prized porcelain produced in Jingdezhen, bamboo curtains decorated with calligraphy produced in Lushan and grass linen of Wanzai are also popular local specialty products for tourists.

In addition, Jiangxi is the home of the influential Yiyang opera style, which is believed to be one of the earliest forms of Chinese opera. It originated in the region around the northeastern city of Yiyang in the mid- to late 14th century and gradually spread to other areas of the country. Despite its historical significance, the Yiyang tradition itself has now almost disappeared.

History

During the Spring and Autumn (Chunqiu) period (770–476 bce) of the Zhou dynasty (1046–256 bce), Jiangxi was a part of the kingdom of Chu. In the subsequent Warring States (Zhanguo) period (475–221 bce), the territory east of Lake Poyang was annexed by the kingdom of Wu. When a unified empire was established under the Han dynasty (206 bce–220 ce), Jiangxi became the western portion of the large province of Yangzhou and grew rapidly in population and culture.

From 220 to 589, the period of the Six Dynasties, large numbers of families from North China, fleeing the Tatar invaders, settled in Jiangxi. Initially, there were clashes between the northern newcomers and the original inhabitants. In time mutual accommodation prevailed, and the province benefited immensely from the introduction of northern arts, culture, and administrative skills. It was during this period that the Gan River valley became the main highway of the empire. Under the Tang dynasty (618–907) the growth of commerce and population in Jiangxi was even greater than in earlier times. This was caused first by the opening of the Grand Canal, linking Luoyang (in present-day Henan) with the lower Yangtze River, and second by a new influx of people from North China. Equally noteworthy was the spread of Buddhism in this period.

In the Song dynasty (960–1279) Jiangxi became a model of the Confucian state, governed by scholar-officials. The Bailudong (“White Deer Grotto”) Academy, near Lushan, where Zhu Xi taught, became a renowned centre of Confucian learning. From 1069 to 1076 Wang Anshi, a native of Linquan, southeast of Nanchang, was prime minister; Wang introduced reforms to curb the rich and help the poor, only to be overthrown by the conservative champions of the traditional order. In the late Song period and throughout the era of the Mongol conquest, Jiangxi’s cultural and political vigour declined. Such was the obscurantism of the provincial government that it sanctioned a Daoist “papacy” at Mount Longhu, near Guixi, which lasted into the mid-20th century.

In the early years of the Ming dynasty (1368–1644) Jiangxi produced a number of great statesmen, but after a time the government’s despotic tax program alienated the people. From the early 16th century onward, peasant brigands living in the hills fought the government. The widespread unrest was ended after the Qing dynasty (1644–1911/12) reunified the country. During this period of prolonged peace, Jiangxi again became one of the wealthiest regions of China, but its days of prosperity ended in the mid-19th century, when the Yangtze valley was devastated by the great Taiping Rebellion (1850–64) against the ruling Qing dynasty and when treaties with the Western powers diverted trade to coastal regions.

In the first half of the 20th century Jiangxi became a focal point for revolution and war. After the 1911–12 revolution the province fell victim to warlord rule, until Chiang Kai-shek (Jiang Jieshi) brought it under Nationalist control in 1926. Chiang’s break with the communists, however, made Jiangxi a bone of contention between the two sides. An uprising was staged in Nanchang by the communists in 1927, followed by the establishment of peasant bases in the southern counties under the communist leaders Mao Zedong and Zhu De. Such was the growth of their strength that, in 1931, Ruijin was declared the capital of the Chinese Soviet Republic. In the continuing struggle the communist guerrillas withstood Chiang’s “annihilation campaigns,” but his use of an economic blockade forced the communists to flee Jiangxi and to begin their Long March (1934–35) to northwestern China. Chiang then briefly regained control of southern Jiangxi, and Nationalist government reforms were undertaken on an experimental basis in 1934–37. From 1938 to 1945 much of Jiangxi was under Japanese occupation. The communists carried on guerrilla activities inside Jiangxi throughout the period.

After the Japanese withdrawal, communist guerrillas dominated the countryside, while the Nationalist government took precarious control of the cities. In 1949 communist forces crossed the Yangtze from the north and took possession of the province. Jiangxi then entered a prolonged era of stability and progress, marked by considerable development of its industrial base and expansion of its transportation infrastructure.