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John Day Fossil Beds Nationaldenkmal | Nationaldenkmal, Oregon, Vereinigte Staaten

John Day Fossil Beds National Monument , eine Reihe von Felsformationen im Norden von Oregon , USA, bestehend aus drei weit voneinander entfernten Einheiten im Ödland der USAJohn Day River Tal. Es ist bekannt für die Lebensgeschichte, die sich über rund 40 Millionen Jahre des Känozoikums (die letzten 65,5 Millionen Jahre) erstreckt und in seinen fossilen Schichten aufbewahrt wurde. Das 1974 genehmigte und 1975 errichtete Denkmal erstreckt sich über eine Gesamtfläche von 57 Quadratkilometern. Es wurde erstmals in den 1860er Jahren als wichtige fossile Stätte anerkannt. Das Denkmal wurde nach dem Fluss benannt, und der Fluss wurde nach einem Mitglied einer Expedition in den Jahren 1811-12 in den pazifischen Nordwesten benannt, die von John Jacob Astor gesponsert wurde .

Das Denkmal umfasst die erodierten Hügel der Painted Hills Unit in der Nähe von Mitchell, die hohen Palisaden der Clarno Unit in der Nähe von Fossil und die verwitterten Klippen der Sheep Rock Unit in der Nähe von Dayville. Die letztere Einheit besteht aus vier Gebieten entlang des John Day River, von denen das größte Sheep Rock enthält, das sich auf 1.024 Meter erhöht. Die Fossilien selbst befinden sich in einer Abfolge von vier breiten Schichtenvon Sedimentgesteinen. Die älteste davon, die Clarno-Formation (37 bis 54 Millionen Jahre alt), enthält die Überreste zahlreicher Pflanzen und Tiere, die in den tropischen und subtropischen Wäldern der damaligen Zeit lebten. Die John Day Formation (20 bis 39 Millionen Jahre alt) weist Aufzeichnungen über Laubwälder auf, in denen Schweine, Pferde, Hunde, Kamele und Nashörner leben. In den Savannen- und Hartholzwäldern der Mascall-Formation (12 bis 15 Millionen Jahre alt) lebten laut Fossilienbestand Rehe, Kamele, Pferde, Hunde und Bären . Schließlich enthält die Klapperschlangenformation (6 bis 8 Millionen Jahre alt) die Überreste von Pferden, Kamelen, Gabelböcken , Bären und Nashörnern in einer vermutlich grasbewachsenen Umgebung.

Die heutige Vegetation umfasst Wildblumen, verschiedene Gräser, Beifuß, Pappeln, Wacholder und Ponderosa- Kiefern . Zu den vielfältigen Wildtieren zählen Gabelböcke, Elche und zahlreiche Vogelarten (insbesondere Reiher, Falken und Drosseln). Das Besucherzentrum in der Sheep Rock Unit verfügt über eine umfangreiche Ausstellung von Säugetier- und Blattfossilien. Alle Einheiten sind über die Straße erreichbar und kurze Wege führen zu einzelnen Fossilienbetten.