Physische Geographie des Landes

Eisberg - Erosion und Schmelzen

Erosion undschmelzen

Der größte Teil der Erosion auf antarktischen Eisbergen findet statt, nachdem die Bergs in den offenen Südpolarmeer eingedrungen sind . Schmelzen und Versickern durch die schwache Firnschicht bringen den größten Teil des Freibordvolumens auf den Schmelzpunkt . Dadurch kann die Wellenbewegung des Ozeans an den Rändern in den Freibordbereich des Berges eindringen. Erosion tritt sowohl mechanisch als auch durch den verbesserten Transport von Wärme von dem Ozean Turbulenzen. Das Ergebnis ist ein Wellenschnitt, der mehrere Meter in den Berg eindringen kann. Der Schneeund darüber kann es zusammenbrechen, um einen Growler (einen schwimmenden Block von der Größe eines Flügels) oder ein Bergy-Bit (einen größeren Block von der Größe eines kleinen Hauses) zu erzeugen. Gleichzeitig wird das Turbulenzniveau um vorhandene Unregelmäßigkeiten wie Risse und Spalten erhöht . Wellen fressen sich in diese Merkmale ein und lassen Risse in Höhlen wachsen, deren nicht abgestützte Dächer ebenfalls einstürzen können. Durch diese Prozesse kann sich der Eisberg zu einem Trockendock oder einem Berg mit Stecknadeln entwickeln. (Beide Typen bestehen aus scheinbar unabhängigen Freibordelementen, die unterhalb der Wasserlinie miteinander verbunden sind.) Ein solcher Berg kann wie ein Megalithsteinkreis mit flachem Wasser in der Mitte aussehen .

Bei arktischen Eisbergen, die häufig wiederholt kentern, gibt es keine spezielle Schicht aus schwachem Material. Stattdessen schmilzt der gesamte Berg allmählich mit einer Geschwindigkeit, die vom Salzgehalt (der in einem Wasservolumen vorhandenen Salzkonzentration) und der Temperatur in verschiedenen Tiefen der Wassersäule und von der Geschwindigkeit des Berges relativ zum oberflächennahen Wasser abhängt.

Auf der Grundlage ihrer Beobachtungen zur Verschlechterung des Eisbergs haben die amerikanischen Forscher WF Weeks und Malcolm Mellor eine grobe Formel zur Vorhersage des Schmelzverlusts vorgeschlagen: - Z = K D , wobei Z = Verlust in Metern pro Tag von den Wänden und dem Boden des Eisbergs, K = eine Konstante in der Größenordnung von 0,12 und D = mittlere Wassertemperatur in ° C, gemittelt über den Tiefgang des Eisbergs. Dies führt zu einem Verlust von 120 Metern (400 Fuß) von den Eisbergseiten und dem Boden während 100 Tagen Drift im Wasser bei 10 ° C (50 ° F) - eine Rate, die ziemlich gut den Überlebenszeiten von Eisbergen in Gewässern vor der Küste von entspricht Neufundland gemessen amInternationale Eispatrouille . Es wurde vermutet, dass ein Eisberg theoretisch lange genug überleben könnte , wenn die Schmelzrate durch Zwischenlegen einer Gewebeschicht zwischen Eis und Wasser verringert werden könnte, um als Wasser- und Stromquelle über den Atlantik von Neufundland nach Spanien geschleppt zu werden .

In arktischen Eisbergen führt Erosion häufig zu Stabilitätsverlust und Kentern. Bei einem tafelförmigen Berg in der Antarktis ist ein vollständiges Kentern ungewöhnlich, obwohl Neigungsmessermessungen gezeigt haben, dass einige lange, schmale Berge über einen sehr langen Zeitraum vollständig rollen können. Häufiger ist eine Verschiebung in eine neue Stabilitätsposition, die eine neue Wasserlinie für die Wellenerosion schafft. Wenn tafelförmige Eisberge schließlich in kleinere Stücke zersplittern, schmelzen diese kleineren einzelnen Berge schneller, weil ein größerer Anteil ihrer Oberfläche im Verhältnis zum Volumen dem Wasser ausgesetzt ist.