Physische Geographie des Landes

Die Steppe - Entstehung der pastoralen Lebensweise

Entstehung der pastoralen Lebensweise

Kritische Entwicklungen

Die frühesten menschlichen Bewohner der eurasischen Steppe scheinen sich nicht sehr von den Nachbarn unterschieden zu haben, die in bewaldeten Landschaften leben. Wie überall in Eurasien wurden Jäger und Sammler, die paläolithische Werkzeuge und Waffen verwendeten, auf den Steppen von neolithischen Bauern, die Getreide züchteten, nachgefolgtdomestizierte Tiere und dekorierte ihre Keramik mit gemalten Mustern. Die kritische Entwicklung, die letztendlich das Leben in den Steppen auszeichnete, war die Domestizierung vonPferde , aber es ist unmöglich zu sagen, wann diese Entwicklung stattfand. Frühe mesopotamische Figuren, die Pferde zeigen, die einen Karren ziehen, dokumentieren wahrscheinlich die Domestizierung von Eseln und Onagern, nicht von Pferden. An frühen Standorten wurden nur wenige Pferdeknochen identifiziert, die möglicherweise eher eine erfolgreiche Jagd als eine Domestizierung belegen. Irgendwann um 4000 v. Chr. Lernten Steppenbewohner jedoch, neben der Aufzucht von Rindern , Schafen und Ziegen, die die wichtigsten Haustiere in südlicheren Ländern waren , auch Herden von Pferden zu halten .

Außenansicht der Verbotenen Stadt.  Der Palast der himmlischen Reinheit.  Kaiserlicher Palastkomplex, Peking (Peking), China während der Ming- und Qing-Dynastien.  Heute bekannt als das Palastmuseum nördlich des Platzes des Himmlischen Friedens.  UNESCO-Weltkulturerbe.
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Die Maximierung der Größe domestizierter Herden machte es erforderlich, eine wandernde Lebensweise zu verfolgen, da Tiere, die zum Schutz und zur Kontrolle zusammengehalten wurden, das Gras schneller verzehrten, als es wachsen konnte, insbesondere in den semiariden Regionen der Steppe. Dies machte es schwierig, Getreideanbau mit Hüten zu kombinieren, wie es bei neolithischen Lebensmittelherstellern üblich war. Schließlich kam es zu einem deutlichen Bruch zwischen den Völkern, die Getreide und Tiere züchteten, und denen, die ausschließlich von den Produkten ihrer Herden und Herden abhängig waren und das ganze Jahr über von Weide zu Weide zogen.

Höchstwahrscheinlich entwickelte sich der Nomadismus erst dann zu einer völlig unabhängigen Lebensweise, nachdem der Mensch gelernt hatte, weitgehend vom Tier zu leben Milch und Milchprodukte, um so eine neue Nahrungsquelle zu erschließen und tatsächlich eine neue ökologische Nische zu entdecken, indem männliche Lämmer, Kälber und Hengste von den Zitzen ihrer Mütter verdrängt werden. Stillende Tiere mussten gezähmt werden, damit die Menschen sie von Hand melken konnten, und die menschliche Bevölkerung musste sich auch physiologisch anpassen, indem sie als Erwachsene die Enzyme absonderte, die Kinder zur Verdauung der Muttermilch benötigen. Solche Anpassungen haben sicherlich viel Zeit in Anspruch genommen, aber wie sie abliefen, ist unbekannt.

Die große Verbreitung

Trotzdem waren diese grundlegenden Anpassungen wahrscheinlich um 2000 v. Chr. Vorgenommen worden, da eine bemerkenswerte Bewegung von Völkern aus der Steppe in die Waldregionen Europas im Gange war. Hirten und Krieger, Sprecher vonIndogermanische Zungen trugen eine charakteristische Streitaxt und verfügten mit der Milch ihrer Rinder und anderer Tiere über eine Nahrungsmittelversorgung, die denen anderer Völker deutlich überlegen war. Diese Vorteile ermöglichten es den Neuankömmlingen, ältere landwirtschaftliche und fischereiliche Bevölkerungsgruppen auf der europäischen Halbinsel zu überrunden, so dass ihre Sprachen und Kulturen bei späteren Generationen von Europäern dominierten.

Andere verwandte Völker blieben in der Steppe und besetzten das Grasland bis zum Altai-Gebirge . Einige indogermanische Stämme drangen auch in die Oststeppe ein, wo sie jedoch vermutlich die Landschaft mit Menschen anderer Sprachen teilten. Solche bemerkenswerten Migrationen deuten darauf hin, dass die Sprecher der indogermanischen Sprachen um 2000 v. Chr. Eine beeindruckend effiziente nomadische Lebensweise erreicht hatten.

Es ist sehr wahrscheinlich, dass Verhaltensmuster, die erst später beobachtet wurden, auf diese große Verbreitung zurückgehen. Das entscheidende Merkmal des späteren Steppennomadismus war jedenfalls, dass nur kleine Gruppen Herden und Herden bequem verwalten konnten. In Notfällen müssen die Arbeitskräfte möglicherweise konzentriert werden, um Menschen und Tiere vor Räubern aus der Ferne zu schützen. Aber in gewöhnlichen Zeiten, in denen mehr als 50 bis 100 Personen am selben Ort lagerten, war die tägliche Reise zwischen den Weiden für stillende Tiere unerträglich langwierig. Dementsprechend zerstreuten sich die Steppenpastoralisten während des größten Teils des Jahres in kleine GruppenVerwandtschaftsgruppen . Hunderte von Tieren wurden von Dutzenden von Personen gepflegt. Alle paar Tage oder Wochen musste die Gruppe an einen neuen Ort ziehen, an dem die Kräuter noch nicht verzehrt worden waren. Daher waren nur tragbare Güter für Nomaden von großem Wert, obwohl ihre Tiere es ihnen natürlich erlaubten, schwerere Lasten zu transportieren, als die menschliche Kraft allein tragen konnte. Trotzdem hinterlassen Zelte und Lederbehälter im Vergleich zu Lehmhütten und Töpferwaren von Siedlern wenig Spuren für Archäologen. Entsprechend gering ist die Möglichkeit, viel darüber zu lernen, wie und wann nomadische Lebensmuster entstanden und sich in der Steppe ausbreiteten.

Die Abhängigkeit von Tieren bedeutete, dass relativ wenige Menschen von der Weite der eurasischen Steppe leben konnten. Wie viele alte Pastoralisten gewesen sein mögen, kann man nicht sagen. Das plötzliche Erscheinen einer großen Anzahl von überfallenden Reitern erweckte oft den Eindruck, dass riesige Horden durch die Steppenländer streiften und darauf warteten, sich auf nicht verteidigte Dörfer und Städte zu stürzen. Aufgrund der Mobilität von Reitern konnten sich Razzien aus großer Entfernung versammeln, und daher lieferte die Größe dieser Gruppen (selbst wenn dies bekannt war) keinen verlässlichen Index für die Bevölkerungsdichte, da ihre Herkunft unbekannt war. Die Tatsache, dass eine sehr große Anzahl vonKurgans - dh Erdhügel, die auf Häuptlingsgräbern errichtet wurden - existieren in der Weststeppe und zeugen von der Verfügbarkeit relativ zahlreicher Arbeitskräfte in der Antike. Wiederum wurden solche Denkmäler von Anhängern eines Häuptlings errichtet, die zu diesem Zweck versammelt wurden fern und vorübergehend.

Im Allgemeinen besteht kein Zweifel daran, dass Nomadenpopulationen immer weitaus spärlicher blieben als landwirtschaftliche Populationen. Nomaden-Eroberer, so zahlreich sie im Moment des Angriffs auch waren, waren immer weit weniger als die besiedelten Bevölkerungsgruppen, die sie überrannten, und wurden teilweise aus diesem Grund innerhalb weniger Generationen fast immer in die eroberte Gesellschaft aufgenommen.

In historic times yearly migrations followed a more or less fixed pattern—up and down mountain slopes with the season or north and south across open country for as much as 400–500 miles. When migratory herdsmen lived near cultivators, they often were able to pasture their animals on the stubble left behind after grain had been harvested. Exchanging grain for cheese and other animal products could also be mutually advantageous, even when rents or tribute payments skewed the simple economic symmetry of the relationship.

The rise of confederations

Dispersal across the steppe to maximize milk and meat production could be, and in historic times was, punctuated by occasional assemblages of large numbers of nomads for an annual roundup and slaughter of wild animals, for warlike undertakings against other communities, and for various ceremonial purposes as well. Real or fictitious kinship bonds united adjacent families of herdsmen into tribes; and tribal confederations, built upon ceremonial recognition of the primacy of a high king, were constructed and confirmed at such periodic assemblages.

Prowess in protecting the herds from animal predators had been necessary from the beginning of domestication, but, as pastoralism became an established way of life, prowess was redirected toward rival herdsmen. Quarrels over rights to grass and water were perennial, since boundaries between adjacent herding groups were necessarily imprecise and unpoliced. Infringement invited retaliation in the form of raids, and raids provoked counterraids. Warfare skills were thus inculcated by the nomads’ way of life, and their mobility made it possible to concentrate large numbers of experienced warriors wherever a tribal chieftain or high king might decree.

On the other hand, tribes and tribal confederations were always liable to break apart if the constituent groups felt aggrieved or merely distrusted the leader’s luck or military skill. Grounds for quarrels over precedence and dignity as well as over grass and water were always present within every steppe polity, and diplomats from civilized states were often able to exploit such weaknesses by pursuing a policy of “divide and rule.”

Nomadic customs and institutions thus superimposed fragile political structures on the migratory herding of small kinship groups. The formation of a far-flung war federation around the charismatic figure of a successful captain could occur very quickly. Division came even faster, since the passing of a high kingship from father to son was always precarious. Great men consolidated their power by marrying as many wives as the diversity of their following required, so whenever a great chieftain died, competition to the death among sons of different wives was likely. In effect, tribal confederations had to be reestablished every few generations.

Vielleicht waren nicht alle diese Merkmale des Nomadenlebens offensichtlich, als zivilisierte Völker zum ersten Mal die militärische Macht erlebten, die Steppenvölker ausüben konnten. Zum Beispiel hatte die Besetzung der Oststeppe durch qualifizierte Pferdenomaden noch nicht stattgefunden, als indoeuropäische Eroberer um 1700 v . Chr . Zum ersten Mal im Nahen Osten ankamen . Danach lassen verstreute Texte auf etwas schließen, was in der eurasischen Steppe passiert ist, obwohl die Steppenvölker selbst erst etwa 2300 Jahre später anfingen, schriftliche Aufzeichnungen zu führen.