Ebenen & Hochebenen

Europäische Ebene | schlicht, Europa

Europäische Ebene , eine der größten ununterbrochenen Ebenen der Erdoberfläche. Er fegt aus den Pyrenäen auf die Französisch-spanische Grenze in Nordeuropa zu dem Ural inRussland . In Westeuropa ist die Ebene vergleichsweise eng und überschreitet selten die Breite von 320 Kilometern. Wenn sie sich jedoch nach Osten erstreckt, erweitert sie sich stetig, bis sie ihre größte Breite in Westrussland erreicht, wo sie sich über 2.000 Meilen erstreckt.

Weil es so viel Territorium abdeckt, gibt die Ebene Europa die niedrigste durchschnittliche Höhe aller Kontinente. Die Flachheit dieses riesigen Tieflandes wird jedoch vor allem im Westen von Hügeln unterbrochen.

Physikalische Eigenschaften

Physiographie

Der westeuropäische und mitteleuropäische Teil der Ebene umfasst den gesamten westlichen und nördlichen Teil Frankreich ,Belgien ,Niederlande , südlichSkandinavien , NordDeutschland und fast allePolen; von Nordfrankreich und Belgien nach Osten wird es allgemein als das bezeichnetNordeuropäische Ebene . Im Osten wird die Ebene im Allgemeinen als osteuropäische oder russische Ebene bezeichnet.

Die Bedingungen in der nordeuropäischen Ebene sind im Detail komplex. Das Gelände ist flach oder leicht wellig. Der größte Teil des Gebiets wurde während des Pleistozäns (dh vor etwa 2.600.000 bis 11.700 Jahren) mehrmals vergletschert , und die Landschaft ist typischerweise postglazial. Die Entwässerung ist schlecht entwickelt, Gletscherablagerungen genanntMoränen bedecken einen Großteil des Gebiets, und große Abschnitte werden von Gletscherebenen unterlegt . Hügelige Endmoränen, die die stationären Ränder der pleistozänen Eisdecke markieren, sind in großen Bögen über Norddeutschland und Polen und in die USA verteiltWeißrussland (Weißrussland) und Westrussland. Mit diesen Moränen durchsetzt sind lange parallele Überläufe, in denen Gletscherschmelzwasser parallel zur Eisfront zum Meer flossen. Diese Überläufe waren von den rauschenden Gletscherströmen mit Sand und Kies bedeckt. Heute sind sie von flachen, schlecht entwässerten Feuchtgebieten besetzt, die relativ unproduktiv sind. Das sandige Duneland grenzt an die Nord- und Ostsee, und ausgedehnte, vom Wind verwehte Lössvorkommen, die aus der intensiven Winderosion der kargen interglazialen und postglazialen Landschaften resultieren, erstrecken sich über die nordeuropäische Ebene von Frankreich bis Westrussland.

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Andere Landformen in der nordeuropäischen Ebene sind die ausgedehnte Deltaebene der Niederlande, die durch die Ablagerungen des Rheins beim Eintritt in die Nordsee gebildet wird . Wie viele andere Deltaebenen hat dieses Gebiet reiche und fruchtbare Böden und ein flaches Gelände, das für die Landwirtschaft günstig ist, wo es richtig entwässert wird. Der Rhein hat in der Vergangenheit hervorragende Transportmöglichkeiten geboten, und die Region ist eines der am dichtesten besiedelten Gebiete der Welt.

Die osteuropäische Ebene erstreckt sich von Ostpolen bis zum Ural und umfasst alle baltischen Staaten und Weißrussland, fast die gesamte Ukraine sowie einen Großteil des europäischen Teils Russlands und erstreckt sich nach Norden in den NordenFinnland . Finnland im Nordwesten wird von alten, widerstandsfähigen, kristallinen Gesteinen unterlegt, die Teil des präkambrischen Ostseeschildes sind. Denn es war in der Nähe des Ursprungs des Pleistozän Eisdecken , dass fortschrittlicher südwärts über Kontinentaleuropa, Finnlands Landschaft von glazialer Erosion gekennzeichnet ist , als durch glaziale Ablagerung . Mit ihren zahlreichen Seen und Sümpfen, die durch das ungeordnete und unreife Entwässerungsmuster verursacht werden, sowie ihren dünnen Böden und Nadelwäldern ähnelt die finnische Ebene in Charakter und Aussehen dem nördlichen und östlichen Kanada, einem weiteren stark vergletscherten präkambrischen Schildgebiet . Die kontinentalen Gletscher, die die Felsoberflächen in Finnland planierten, erodierten und polierten, lagerten einen Teil des Materials über den Ebenen im Süden ab.

Der Rest der osteuropäischen Ebene wird tief von einer relativ starren Plattform aus alten Felsen unterlegt. Zu verschiedenen Zeiten in seiner Geschichte ist dieses Gebiet jedoch unter das Meer gerutscht und mit Sedimentgesteinen bedeckt. Diese Felsen wurden leicht gebogen und verzogen, aber nirgends wurden sie stark deformiert. Folglich ist das gesamte Gebiet vom Schwarzen Meer bis zur Arktis eine ununterbrochene Ebene, die sich überall unter 450 Metern Höhe befindet.

Klima

Das Klima ist insgesamt durch deutliche saisonale Veränderungen mit kalten Wintern und warmen Sommern gekennzeichnet. Der Westen hat ein für die Landwirtschaft sehr günstiges Seeklima . Es hat zu jeder Jahreszeit genug Regen, um die Felder grün zu halten. Die Sommer sind warm, aber nicht heiß, und die Winter sind kalt, aber nicht eiskalt. Wenn man sich nach Osten bewegt, nimmt der sich verbessernde maritime Einfluss ab und der Charakter des Klimas wird kontinentaler: In den wärmeren Monaten konzentrieren sich die Niederschläge, die Sommer sind heißer und die Winter extrem kalt. Frühling und Herbst verschwinden fast als getrennte Jahreszeiten, und das Grün des Sommers weicht jedes Jahr abrupt der grauen Tristesse eines gefrorenen Winters. Die Landwirtschaft in Osteuropa ist tendenziell schwieriger und weniger produktiv als im Westen.

Drainage

Das Garonne and the Loire rivers, with their numerous tributaries, drain much of western France before they enter the Bay of Biscay, and the Seine crosses the broad synclinal lowland of the Paris Basin on its way to the English Channel. The Schelde (Scheldt) and its affluents (Lys, Scarpe, Dender, Demer) drain the Plain of Flanders and the low plateaus of central Belgium. The Meuse (Maas) pursues a varied course through the scarp lands of Lorraine, crosses the Ardennes in a valley cut transversely to the structure, turns at right angles along the coal furrow of southern Belgium, and then in a sweeping curve flows across the plain of the southern Netherlands to form a joint floodplain with the lower Rhine.

The Rhine is the main river of west central Europe, 865 miles in length, crossing the various structural and relief zones from its Alpine sources and entering its plain course in the North Sea lowlands. Farther east the several broadly parallel systems include the Weser, the Elbe, the Oder, and the Vistula, which rise in the uplands of central Europe and flow in a general northwesterly direction across the lowlands to the North or Baltic Sea. Each of these rivers reveals distinct right-angle bends, the result of the Pleistocene ice sheets, the margins and terminal moraines of which lay along an east–west line so that meltwaters escaping to the sea had to flow in a westerly direction, eroding broad intermorainal channels (Urstromtäler). When the ice sheets withdrew, the rivers occupied some sections of the east–west meltwater channels between their northerly courses. During the 19th and early 20th centuries several of these channels were used as routes to construct canals linking the north-flowing rivers. The Mittelland Canal of north central Germany is the most prominent of these.

Plant and animal life

Deciduous and coniferous forests diversify the landscape of the North European Plain, although present forests are no more than remnants of a thick mixed forest of oak, elm, ash, linden, and maple, which, since the Middle Ages, has given way to villages and fields in most places. The East European Plain, despite its great uniformity in terrain, exhibits strong regional contrasts in vegetation. Climatic differences produce great belts of characteristic plant life extending approximately east to west across the country. The southern part of the plain is an area of semiarid grasslands, which grade toward the north into more humid lands with taller grasses and rich, fertile soils. North of the grasslands lies a belt of hardwood forests; in the severely cold north lies a belt of coniferous forests and, bordering the Arctic Ocean, a belt of tundra.

Die Wildtiere der Ebene sind diejenigen, die für ganz Europa charakteristisch sind, aber ihre Anzahl wurde erheblich verringert und ihre Lebensräume durch intensive menschliche Besiedlung der meisten Gebiete der Ebene verändert.

Die Menschen

A variety of languages is spoken on the plain. As in the rest of Europe, almost all belong to the Indo-European family. The primary exceptions are the Finno-Ugric languages Hungarian and Finnish. Three major branches of Indo-European speech are represented. The Germanic branch is represented by Dutch, Flemish (in part of Belgium), German (including the dialect of Austria), Danish, and Swedish. The major representative of the Romance branch is French, along with Romanian spoken by some inhabitants of the East European Plain. In most of the east, however, people speak languages of the Slavic branch, of which Polish, Russian, Belorussian (White Russian), and Ukrainian are the most widespread but which also include Czech, Slovak, Slovene, Serbo-Croatian, and Bulgarian.

The European Plain includes people as diverse in culture as the French, Russians, Hungarians, and Swedes. In spite of cultural differences, many of these peoples traditionally shared underlying similarities that derived in part from a common pattern of village life and agricultural routine. Although the eastern part of the plain has remained traditional in many ways, the western part has been transformed as urban centres and industrialization have expanded into the surrounding countryside. Modern transportation has made it easy for farmers to get to town regularly. In many places, members of farming families, released from working on the land by the efficiency of modern machinery, have jobs in town but continue to live on the farm. Conversely, urbanites find that they can live in villages and work in town. Where this has occurred, the centuries-old distinction between urban and rural cultures (or subcultures) has been obliterated; even where developments have not gone that far, to the extent that the farmer is no longer parochial, the old distinction has been broken down.

The economy

The European Plain has long been a region of major agricultural importance, and, apart from the relatively small area occupied by its cities and towns today, the landscape—especially in the east—remains predominantly agricultural. Since the mid-19th century, however, the plain has also been one of the world’s major heavy industrial regions. This has been especially true in the west, where the industrial concentration extending from Germany’s Das Ruhrgebiet nördlich entlang des Rheins und westlich bis in die Niederlande, Belgien und Nordfrankreich ist zu Europas wichtigstem Zentrum für die Kohle-, Stahl- und Chemieproduktion geworden. Ähnliche industrielle Konzentrationen sind um kleinere Kohlefelder weiter östlich gewachsen, insbesondere in den Regionen Westfalen und Oberschlesien in Deutschland sowie auf dem Kohlefeld Donez in der Ukraine und in Russland. Die zunehmende Bedeutung sperriger importierter Rohstoffe für die europäische Wirtschaft seit dem Ende des Zweiten Weltkriegs hat große Seehäfen wie Hamburg und Rotterdam zu wichtigen Industrie- und Handelszentren gemacht.