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Aralsee - Umweltfolgen

Umweltfolgen

Das rasche Schrumpfen des Aralsees führte zu zahlreichen Umweltproblemen in der Region. In den späten 1980er Jahren hatte der See mehr als die Hälfte seines Wasservolumens vor 1960 verloren. Der Salz- und Mineralgehalt des Sees stieg dadurch drastisch an, wodurch das Wasser für Trinkzwecke ungeeignet wurde und die einst reichlich vorhandenen Vorräte an Stör, Karpfen, Barben, Rotaugen und anderen Fischen im See abgetötet wurden. Die Fischerei entlang des Aralsees wurde somit praktisch zerstört. Die Häfen von Aral im Nordosten und Mŭynoq im Süden waren jetzt weit vom Seeufer entfernt. Es kam zu einer teilweisen Entvölkerung der Gebiete entlang der ehemaligen Küste des Sees. Die Kontraktion des Aralsees machte auch das lokale Klima mit extremeren Winter- und Sommertemperaturen merklich härter.

In den späten 1990er Jahren wurde eine Insel im Aralsee, Vozrozhdenya, zum Zentrum der Umweltbelange. Der Aralsee erhielt seinen Namen vom kirgisischen Wort Aral-Denghiz , „Meer der Inseln“ - eine treffende Bezeichnung , da mehr als 1.000 Inseln mit einer Größe von 1 Hektar oder mehr über seine Gewässer verstreut waren. Viele dieser Inseln wurden später mit der schrumpfenden Größe des Meeres mit dem Festland verbunden. Zu Beginn des 21. Jahrhunderts war das Meer auf ein Niveau zurückgegangen, auf demDie Insel Vozrozhdenya war zu einer Halbinsel des Festlandes geworden. Die zunehmende Erreichbarkeit der Insel vom Festland aus war von besonderer Bedeutung, da Vozrozhdenya während des Kalten Krieges ein geheimes Testgelände für sowjetische biologische Waffen gewesen war . Zusätzlich zu den dort durchgeführten Experimenten mit Wirkstoffen wie Tularämie und Beulenpest wurden in den 1980er Jahren Hunderte Tonnen lebender Anthraxbakterien auf der Insel begraben. 1999 wurden auf dem Gelände noch lebende Anthraxsporen entdeckt, und 2002 räumte ein Team von Arbeitern aus den USA die Grabstätten auf.

Die Gesundheitskosten für die Menschen in der Region begannen zu steigen, kurz nachdem der Wasserstand so weit gesunken war, dass Teile des Meeresbodens freigelegt wurden. Am härtesten betroffen waren dieKarakalpaks , die im südlichen Teil der Region leben. Winde, die über den freiliegenden Meeresboden wehten, erzeugten Staubstürme, die die Region mit einem giftigen Staub überschwemmten, der mit Salz, Dünger und Pestiziden kontaminiert war. Infolgedessen haben die Einwohner der Region ungewöhnlich häufig an Gesundheitsproblemen gelitten - von Kehlkopfkrebs bis hin zu Anämie und Nierenerkrankungen - und die Kindersterblichkeit in der Region gehört zu den höchsten der Welt.