Physikalische Geographie des Wassers

Erie-Kanal | Lage, Bau, Geschichte & Fakten

Erie Canal , historische Wasserstraße der Vereinigten Staaten , die die Great Lakes über den Hudson River in Albany mit New York City verbindet . Der Erie-Kanal mit einer Länge von 584 km war der erste Kanal in den USA, der westliche Wasserstraßen mit dem Atlantik verband. Er nutzte die Lücke des Mohawk River in den Appalachen. Der Bau begann 1817 und wurde 1825 abgeschlossen. Sein Erfolg machte New York City zu einem wichtigen Handelszentrum und förderte den Bau von Kanälen in den Vereinigten Staaten. Darüber hinaus diente der Bau des Kanals vielen Ingenieuren, die in den folgenden Jahrzehnten andere amerikanische Kanäle und Eisenbahnen bauten, als Übungsgelände.

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Gestaltung und Konstruktion

Ab den 1780er Jahren wurden verschiedene Pläne zur Verbesserung der Schifffahrt auf dem Mohawk River vorgeschlagen. Im Jahr 1792 dieDie Western Inland Lock Navigation Company wurde vom Bundesstaat New York gegründet und erhielt das Recht, die Navigation auf Flüssen und Seen westlich von Albany zu verbessern. Unter der Führung von Philip Schuyler konzentrierte sich das Unternehmen hauptsächlich auf den Mohawk River, räumte das Flussbett und grub mehrere kurze Kanäle, um Stromschnellen zu umgehen. Obwohl das Unternehmen einige Erfolge bei der Verbesserung des Flusses erzielte, verfügte es nie über die finanziellen Mittel, um die größeren Navigationshindernisse im Fluss zu überwinden.

Die Western Inland Lock Navigation Company, die nicht genügend Geld hatte und in der Partisanenpolitik des Staates knurrte, hat ihre Pläne nie abgeschlossen. Trotzdem bot der Mohawk River einen wertvollen Weg vom Atlantik zu den Großen Seen, und Pläne für einen neuen Kanal wurden diskutiert. 1820 kaufte der Bundesstaat New York die Werke des Unternehmens und schloss die Bücher über das Kanalschema des 18. Jahrhunderts.

Inzwischen hatte ein neues Kanalprojekt an Fahrt gewonnen. Speziell,DeWitt Clinton hatte bereits 1811 im Senat des Staates New York für die Idee eines westlichen Kanals geworben. Er erhielt 1816 die vorläufige gesetzgeberische Genehmigung und wurde zum Kommissar für das Projekt ernannt. Nach der Wahl zum Gouverneur von New York überredete Clinton 1817 den Gesetzgeber, Darlehen in Höhe von 7 Mio. USD für den Bau eines Kanals von Buffalo am Ostufer des Eriesees zum oberen Hudson zu gewähren , der durch die Region Mohawk Valley führt. Chefingenieur Benjamin Wright und sein Korps autodidaktischer Ingenieure (zu dieser Zeit gab es in den USA keine Ingenieurschulen, obwohl das Projekt mehrere Schulen dazu veranlasste, Ingenieurprogramme zu starten) gelang es, die technologischen Probleme des Kanals zu überwinden, die zum Bewegen von Booten erforderlich waren durch mehr als 150 Meter Höhe.

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Mit einer typischen Kanalprismenform - 12 Meter oben, 8,5 Meter unten und 1,2 Meter tief - haben die Ingenieure den Erie-Kanal nach dem Middlesex-Kanal in Massachusetts gestaltet . Die Erie benötigte 83 Schleusen aus Stein, um die Boote auf und ab zu bewegen. Die Schlösser waren so konstruiert, dass jeder nur eine Person für seinen Betrieb benötigte. Der Kanal erforderte auch den Bau von 18 Aquädukten, um den Kanal über Gewässer zu transportieren. Mit der Natur zu präsentieren mehr entmutigend Hindernisse auf beide westlichen und östlichen Abschnitten, begann mit dem Bau im mittleren Segment am 4. Juli 1817 mit Clinton die bahnbrech bei amtiert Rom , New York.

Auf der Westseite war die Herausforderung der Niagara-Steilhang , ein 23 Meter hoher Felskamm. Der Kanalingenieur Nathan B. Roberts entwarf eine Reihe von 10 Schleusen, fünf Ebenen mit zwei Schleusen nebeneinander, um Boote über diese Barriere zu befördern. Auf die treppenartigen Schleusen folgte ein 5 km langer, 9 m tiefer Schnitt, der in das felsige Plateau gesprengt wurde. Die Stadt, die an dieser Stelle wuchs, wurde angemessen Lockport genannt . Im östlichen Teil des unteren Mohawk-Tals mussten 27 Schleusen über nur 50 km gebaut werden, um eine Reihe natürlicher Stromschnellen zu überwinden, einschließlich der in Cohoes und Little Falls gefundenen.

Work was undertaken by multiple contractors who agreed to dig small sections of the canal. Each contractor was then responsible for supplying equipment and for hiring, supervising, and paying his own workers. Using horses and manpower, the canal was dug across the state. Canal engineer Canvass White solved one of the construction obstacles when he discovered how to create a cement that hardened underwater. Having a local source of hydraulic cement greatly aided the construction process, and it reduced costs by eliminating the need to import European cement.

Der Kanal wurde am 26. Oktober 1825 zwei Jahre früher als geplant fertiggestellt. In einer großen Zeremonie bestiegen Clinton und andere Würdenträger den Seneca Chief in Buffalo und reisten über die gesamte Länge des Kanals. Am Ende der Reise in New York City leerte Clinton ein Fass Wasser vom Eriesee in den Atlantik und nannte es die „Hochzeit der Gewässer“. Insgesamt galten die Schleusen, die Aquädukte und der Kanal selbst als ein amerikanisches Wunderwerk der Technik, und es war eine große Quelle des Stolzes als Beispiel dafür, wie die Bürger einer Republik die Natur verbessern und den Fortschritt fördern konnten.