Physikalische Geographie des Wassers

Ärmelkanal | Ort, Geschichte & Fakten

Ärmelkanal , auch Kanal genannt , Französisch La Manche , schmaler Arm des Atlantischen Ozeans , der die Südküste Englands von der Nordküste Frankreichs trennt und sich nach Osten bis zu seiner Kreuzung mit der Nordsee an der Straße von Dover verjüngt (Französisch: Pas de Calais). Mit einer Fläche von rund 29.000 Quadrat - Meilen (75.000 Quadratkilometer) ist es die kleinste der flachen Meeren die Abdeckung Kontinentalschelf von Europa . Von seiner Mündung in den Nordatlantik - eine willkürliche Grenze, die durch eine Linie zwischen den Scilly-Inseln gekennzeichnet istund die Isle of Ushant - ihre Breite verringert sich allmählich von 180 km auf mindestens 21 Meilen, während ihre durchschnittliche Tiefe von 120 auf 45 Meter abnimmt. Obwohl der Ärmelkanal ein Merkmal von bemerkenswertem wissenschaftlichem Interesse ist, insbesondere im Hinblick auf Gezeitenbewegungen, hat seine Lage ihm im Laufe der Jahrhunderte eine immense Bedeutung verliehen, sowohl als Route als auch als Barriere während der Bevölkerung Großbritanniens und der Entstehung der Nationalstaaten des modernen Europas. Der heutige englische Name (allgemein verwendet seit dem frühen 18. Jahrhundert) leitet sich wahrscheinlich von der Bezeichnung ab"Kanal" in niederländischen Meeresatlanten des späten 16. Jahrhunderts. Frühere Namen waren Oceanus Britannicus und das Britische Meer, und die Franzosen haben seit dem frühen 17. Jahrhundert regelmäßig La Manche (in Bezug auf die ärmellosen Küstenumrisse) verwendet.

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Physikalische Eigenschaften

Geologie

Der heutige Ärmelkanal ist wahrscheinlich das Ergebnis einer komplexen strukturellen Abwärtsfaltung aus der Zeit vor etwa 40 Millionen Jahren, obwohl Anzeichen einer Downwarp- Tendenzen treten bereits vor 270 Millionen Jahren auf. Der direkte Vorfahr des Kanals könnte ein Meer gewesen sein, das vor ein bis zwei Millionen Jahren die Falte besetzt hatte und dessen Meeresspiegel 600 bis 700 Fuß über dem heutigen Niveau lag.

Die Entnahme von Wasser durch die Gletscher der letzten ZeitDas Pleistozän (vor etwa 25.000 Jahren) erzeugte einen Meeresspiegel, der mindestens 300 Fuß unter der Gegenwart lag. Später erhöhte das Schmelzen des Eises den Meeresspiegel auf seine heutige Marke, und die ökologisch wichtige Landbrücke über die Straße von Dover wurde schließlich vor etwa 8.000 Jahren untergetaucht.

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Physiographie

Das Der Meeresboden fällt in Küstennähe ziemlich steil ab, ist jedoch im Allgemeinen flach und bemerkenswert flach (insbesondere in Bezug auf nahegelegene Landhöhen). seine größte Tiefe, 565 Fuß (172 Meter) in derHurd Deep gehört zu einer Gruppe anomal tiefer, geschlossener Tröge im Bett des westlichen Kanals. Der Kanal wurde durch die Auswirkung von Kräften wie Verwitterung und Erosion (als ein Großteil des Gebiets trockenes Land war), Änderungen des Meeresspiegels sowie zeitgemäßer Erosion und Ablagerung durch das Meer auf seine Gesteinsschichten (mit ihren unterschiedlichen Härtegraden) geprägt Ströme.

Der Boden des westlichen Kanals ist im Allgemeinen 200 bis 400 Fuß tief und relativ flach und ohne Merkmale, was ziemlich einheitliche Gesteinsarten widerspiegelt, hauptsächlich Kalkstein. Härtere magmatische Felsen lassen Schwärme entstehen - wie im Fall der Scilly-Inseln und der Kanalinseln - und untergetauchte Klippen und enge Vertiefungen sorgen für zusätzliche Abwechslung.

Im zentralen Kanal (150 bis 200 Fuß tief) sind die Tiefen über Kreidefelsen ziemlich gleichmäßig, aber Wechsel von Tonen und Kalksteinen führen zu einem welligen Gelände, dessen Tiefen fast doppelt so hoch sind wie der Durchschnitt. Eine Fortsetzung des Seine- Tal-Systems nördlich der Cotentin-Halbinsel der Normandie erschwert die Reliefformen. Wieder weiter östlich ist der Meeresboden glatter und die Geologie einfacher. Die Tiefen reichen von 6 bis 160 Fuß, wobei so langgestreckte Ufer wie der Varne und der Ridge die Schifffahrtswege stark einschränken.

Da der Ärmelkanal im Gegensatz zur irischen oder Nordsee außerhalb der Wirkung der pleistozänen Gletscher liegt, sind oberflächliche Ablagerungen entweder sehr dünn (drei Fuß oder weniger) oder fehlen vollständig. Sie stellen eine komplexe Überarbeitung von Ablagerungen unterschiedlichen Alters dar und ihre Verteilung spiegelt Gezeitenströme wider. Wo die Bäche stark sind, ist der Meeresboden bis auf Kieselsteine ​​kahl; Abnehmende Geschwindigkeiten führen zu Sand- und Kiesbändern und Wellen (letztere bis zu 40 Fuß dick) und zu dicken Schichten feinkörniger Ablagerungen in geschützten Gebieten, insbesondere im Golf von Saint-Malo .

Hydrologie

Tides in the English Channel generally are strong, especially in the Strait of Dover, and may be visualized as an oscillation (modified by Earth’s rotation and configuration) about a north-south line through the centre of the channel—i.e., with a rise to the west accompanying a fall to the east. The central portion experiences semidiurnal (twice-daily) tides (helpful to shipping movements at Southampton, which has a double, or prolonged, high tide), and the Gulf of Saint-Malo experiences the greatest tidal range, 28 feet or more.

Surface temperatures range from 45 °F (7 °C) in February to 61 °F (16 °C) in September, although shallow coastal waters are warmer in summer. There is little temperature change with depth in the well-mixed eastern waters of the channel, but bottom-water temperatures fall to 41 °F (5 °C) in the west. Surface salinities decline eastward from slightly less than the Atlantic level of 35.5 parts per thousand; coastal salinity readings are further reduced by the influx of river water, especially from the larger French landmass. There is an overall water flow through the English Channel to the North Sea, with complete replacement taking about 500 days.

Climate

Das Wetter über dem Ärmelkanal ist sehr unterschiedlich. Oft, aber besonders von Oktober bis April, ist es bewölkt, kalt und nass, mit starken Winden und schlechten Sichtverhältnissen. Zu anderen Zeiten ist es hell und trocken, mit leichtem Wind und guter Sicht. Bei unruhigem Wetter steigen die Tagestemperaturen im Winter auf 12 ° C und im Sommer auf 20 ° C. Bei klarem Wetter können extreme Temperaturen von einem Wintermorgen-Tief von –5 ° C bis zu mehr als 30 ° C an einem Sommernachmittag reichen. Die Niederschlagsmenge beträgt durchschnittlich 700 bis 1.000 mm pro Jahr. Stürme können aus jeder Richtung wehen, kommen aber meistens aus dem Südwesten oder Westen.