Naturschutzgebiete & Nationalparks

Juwelenhöhle Nationaldenkmal | Denkmal, South Dakota, Vereinigte Staaten

Jewel Cave National Monument , Kalksteinhöhlen im Südwesten von South Dakota , USA, 24 km westlich von Custer . Das 1908 gegründete Denkmal hat eine Fläche von 5 Quadratkilometern in den Black Hills .

Die Kavernen bestehen aus einer Reihe von Kammern, die durch enge Durchgänge verbunden sind. Sie sind bekannt für ihre juwelenartigen Calcitkristalle , einschließlich Nagelkopf und Dogtooth Holm, die in der gesamten Höhle zu finden sind . Bei Beleuchtung funkeln diese Inkrustationen wie Edelsteine. In der Höhle befinden sich auch Stalaktiten, Stalagmiten, Flusssteine , Vorhänge, Frostarbeiten und andere Kalksteinformationen. In den Höhlen leben neun Fledermausarten, von denen fünf ständige Bewohner sind. Elche, Weißwedelhirsche , Kojoten und Vögel bewohnen den Ponderosa-Kiefernwald, der die Oberfläche bedeckt.

Die Höhlen wurden erstmals 1900 von drei Prospektoren, Frank und Albert Michaud und Charles Bush, erkundet. Die Michauds versuchten es bis Ende der 1920er Jahre als Touristenattraktion zu betreiben. Die systematische Erkundung der Durchgänge begann Ende der 1950er Jahre und wurde bis heute fortgesetzt. Jewel Cave ist heute das drittlängste Höhlensystem der Welt mit mehr als 200 km erkundeten Passagen. Führungen werden im Hauptbesucherbereich angeboten.