Nordamerikanische Indianer

Eskimo | Definition, Geschichte, Kultur & Fakten

Eskimo , jedes Mitglied einer Gruppe von Menschen , die mit den eng verwandten Aleuten , bilden das Hauptelement in der indigenen Bevölkerung der Arktis und subarktischen Regionen von Grönland , Kanada , den Vereinigten Staaten und fernöstlichen Russland ( Sibirien ). Schätzungen der Bevölkerung des frühen 21. Jahrhunderts zufolge waren mehr als 135.000 Personen Eskimo-Abstammung, davon lebten 85.000 in Nordamerika , 50.000 in Grönland und der Rest in Sibirien.

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Die Selbstbezeichnungen der Eskimo-Völker variieren je nach Sprache und Dialekt . Dazu gehören Namen wie Inuit, Inupiat, Yupik und Alutiit, von denen jede eine regionale Variante ist, die „die Menschen“ oder „die wirklichen Menschen“ bedeutet. Der Name Eskimo, der seit dem 16. Jahrhundert von Europäern und anderen auf arktische Völker angewendet wird, stammt von Innu (Montagnais), einer Gruppe algonquianischer Sprecher . Früher fälschlicherweise als „Esser von rohem Fleisch“ bezeichnet, soll der Name heute auf Schneeschuhe verweisen .

Trotz dieser Feststellung wird der in Alaska weit verbreitete Name Eskimo von einigen als beleidigend angesehen. In Kanada und Grönland wird der Name Inuit für alle dortigen indigenen Völker bevorzugt. Zu den indigenen Völkern Alaskas gehören jedoch die Yupik und die Aleuten, die sich beide von den Inuit unterscheiden. Andere vorgeschlagene Namen für die Einwohner Alaskas stellen andere Probleme dar; Zu den Alaska-Ureinwohnern gehören beispielsweise Athabaskan und andere nicht verwandte amerikanische Ureinwohner.

Eine der ältesten bekannten archäologischen Stätten des Eskimo wurde in der Saglek Bay in Labrador gefunden und stammt aus der Zeit vor etwa 3.800 Jahren. Ein anderer wurde am gefundenUmnak Island in den Aleuten , für die ein Alter von ca. 3.000 Jahren verzeichnet wurde.

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Eskimoleute sind kulturell und biologisch von benachbarten indigenen Gruppen zu unterscheiden, einschließlich Indianer und die Sami Nordeuropas. Studien, die Eskimo-Aleuten-Sprachen mit anderen indigenen nordamerikanischen Sprachen vergleichen, zeigen, dass die ersteren getrennt von den letzteren entstanden sind. Physiologisch gesehen hat ein beträchtlicher Prozentsatz der Eskimo-Leute die B- Blutgruppe ( ABO-System ), die in anderen indigenen amerikanischen Gruppen anscheinend nicht vorhanden ist . Da die Blutgruppe ein sehr stabiles Erbmerkmal ist, wird angenommen, dass zumindest ein Teil der Eskimo-Bevölkerung einen anderen Ursprung hat als andere indigene amerikanische Völker.

Kulturell war das traditionelle Eskimoleben vollständig an eine extrem kalte, schnee- und eisgebundene Umgebung angepasst, in der es fast keine pflanzlichen Lebensmittel gab, Bäume knapp waren und Karibu, Robbe , Walross und Walfleisch , Walspeck und Fisch die Hauptnahrung waren Quellen. Eskimo-Leute benutzten Harpunen , um Robben zu töten, die sieentweder auf dem Eis oder mit Kajaks gejagt , mit Haut bedeckte Ein-Personen-Kanus. Wale wurden mit größeren Booten namens Umiaks gejagt .

Im Sommer jagten die meisten Eskimofamilien Karibu und andere Landtiere mit Pfeil und Bogen. Hundeschlitten waren das grundlegende Transportmittel an Land. Eskimokleidung bestand aus Karibu-Pelzen, die vor extremer Kälte schützten. Die meisten Eskimos überwinterten entweder in Schneeblockhäusern, die Iglus genannt wurden, oder in halbunterirdischen Häusern, die aus Stein oder Rasen über Holz- oder Fischbeingerüsten gebaut waren. Im Sommer lebten viele Eskimo in Zelten aus Tierhaut. Ihre grundlegende soziale und wirtschaftliche Einheit war die Kernfamilie , und ihre Religion war animistisch .

Eskimo life has changed greatly because of increased contact with societies to the south. Snowmobiles have generally replaced dogs for land transport, and rifles have replaced harpoons for hunting purposes. Outboard motors, store-bought clothing, and numerous other manufactured items have entered the culture, and money, unknown in the traditional Eskimo economy, has become a necessity. Many Eskimo have abandoned nomadic hunting and now live in northern towns and cities, often working in mines and oil fields. Others, particularly in Canada, have formed cooperatives to market their handicrafts, fish catches, and tourism ventures. The creation of Nunavut, ein neues kanadisches Territorium, trug 1999 zur Wiederbelebung der traditionellen indigenen Kultur in Nordamerika bei.