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Japan - Japanischer Expansionismus

Japanischer Expansionismus

Nach Kriegsende hatten die japanischen Führer freie Hand Korea . Der koreanische Widerstand gegen japanische „Reformen“ wurde nicht länger toleriert.Itō Hirobumi , der als Generalresident nach Korea geschickt wurde, wurde durch Verträge gezwungen, die Korea kaum mehr als den Status eines Protektorats verliehen, und befahl die Abdankung des koreanischen Königs. Die Ermordung von Itō im Jahr 1909 führte im folgenden Jahr zur Annexion Koreas durch Japan. Koreanische Freiheiten und Widerstand wurden niedergeschlagen. Bis 1912, als der Meiji- Kaiser starb, hatte Japan nicht nur die Gleichheit mit dem Westen erreicht, sondern war auch die stärkste imperialistische Macht in Ostasien geworden .

Japan hatte in den folgenden Jahren reichlich Gelegenheit, seine neue Macht zu nutzen. WährendIm Ersten Weltkrieg kämpfte es auf alliierter Seite, beschränkte seine Aktivitäten jedoch auf die Beschlagnahme deutscher Besitztümer in China und im Pazifik. Als China die Rückgabe ehemaliger deutscher Beteiligungen in der Provinz Shantung anstrebte, reagierte Japan mit dem sogenanntenEinundzwanzig Forderungen aus dem Jahr 1915, die versuchten, China zu weit verbreiteten Zugeständnissen zu drängen , die von verlängerten Pachtverträgen in der Mandschurei über die gemeinsame Kontrolle der chinesischen Kohle- und Eisenressourcen bis hin zu politischen Fragen in Bezug auf Häfen und die Überwachung chinesischer Städte reichten . Während die Chinesen einer Reihe spezifischer Fragen nachgaben, widersetzten sie sich den extremsten japanischen Forderungen, die China zu einer japanischen Gemeinde gemacht hätten. Trotz seiner wirtschaftlichen Errungenschaften hinterließ Japans Politik im Ersten Weltkrieg sowohl in China als auch im Westen ein Vermächtnis von Unwohlsein und Misstrauen. Die Vergewaltigung der japanischen Forderungen und Chinas Ärger darüber , dass es seine Verluste im Vertrag von Versailles nicht wieder gutmachen konnte(1919) kostete Japan jede Hoffnung auf chinesische Freundschaft. Das spätere japanische Sponsoring korrupter Kriegsherrregime in der Mandschurei und in Nordchina trug dazu bei, den antijapanischen Charakter des modernen chinesischen Nationalismus zu bestätigen .

Die Rolle Japans bei der alliierten Intervention in Sibirien nach der bolschewistischen Revolution von 1918 verursachte weitere Bedenken hinsichtlich der japanischen Expansion. Einer der Hauptgründe für die Abrüstungskonferenz inWashington , DC, sollte zwischen 1921 und 1922 den japanischen Einfluss verringern. Ein Netzwerk von Verträgen sollte die japanischen Ambitionen einschränken und gleichzeitig die japanische Sicherheit gewährleisten. Diese Verträge beinhalteten aVier-Mächte-Pakt zwischen Japan, Großbritannien, den Vereinigten Staaten undFrankreich , das die anglo-japanische Allianz ersetzte , und aFünf-Mächte-See-Beschränkungsvertrag (mit Italien ), der Grenzwerte für Schlachtschiffe in einem Verhältnis von fünf für Großbritannien und die Vereinigten Staaten zu drei für Japan festlegt. Ein Abkommen über die Befestigung pazifischer Inselbasen sollte Japan die Sicherheit in seinen Heimatgewässern gewährleisten. Schließlich würde ein Neun-Mächte-Pakt China hoffentlich vor weiteren einseitigen Forderungen schützen. Japan erklärte sich daraufhin bereit, sich aus Shantung zurückzuziehen, und kurz darauf zogen sich japanische Armeen aus Sibirien und Nord-Sachalin zurück. 1925 erweiterte ein Vertrag mit der Sowjetunion die Anerkennung auf die UdSSR und beendete die aktiven Feindseligkeiten.

Mitte der 1920er Jahre war Japans großer Aufschwung in Asien und im Pazifik beendet. Dies brachte Hoffnung, dass eine neue Qualität der Mäßigung und Vernünftigkeit, die auf dem Fehlen irritierender Erinnerungen an Minderwertigkeit und Schwäche beruht, die japanische Politik charakterisieren könnte.

Verfassungsregierung

Die Einweihung des Parlaments im Jahr 1890 ging mit einer heftigen und oft ungehorsamen Opposition im Unterhaus einher, und es war nur eine allgemeine Entschlossenheit, westliche Skeptiker davon zu überzeugen, dass die konstitutionelle Regierung in Japan arbeiten könnte, was Partei- und Regierungschefs zur Zusammenarbeit zwang. Die ersten Kabinette, angeführt von Yamagata Aritomo, Matsukata Masayoshi und Itō, behielten den Grundsatz bei, dass die Regierung, die den Kaiser vertrat, von Parteien fern sein muss und dass das Unterhaus Regierungsanträge genehmigen sollte. Diese Politik schlug fehl, weil die Parteien versuchten, ihre Macht und ihr Patronat zu erhöhen, und deshalb Kabinette suchten, die dem Landtag verantwortlich waren . Nur der chinesisch-japanische Krieg brachte die Einheit hervor, die die Macher der Verfassung hattenvorgesehen . Danach bildeten die Oligarchen Bündnisse mit den beiden Parteien und tauschten normalerweise Kabinettssitze gegen Unterstützung im Unterhaus aus. Diese Vereinbarungen erwiesen sich jedoch als unbefriedigend, als die Parteiführer ihr Augenmerk erhoben. Im Jahr 1898Itagaki undŌkuma vereinte Kräfte zu einer einzigen Partei, der Verfassungspartei (Kenseitō) und durften eine Regierung bilden. Ihr Bündnis war jedoch brüchig, da langjährige Feindseligkeiten und Eifersucht es den Antiparteienkräften zwischen Bürokratie und Oligarchie ermöglichten, ihren Rücktritt innerhalb weniger Monate zu erzwingen.

Unter der schwindenden Gruppe der Meiji-Führer entwickelte sich eine erkennbare Spaltung. Yamagata Aritomo dominierte die Armee und einen Großteil der Bürokratie. Nach dem Kenseitō-Kabinett zwei Jahre lang an der Macht, verstärkte er die rechtlichen und institutionellen Schutzmaßnahmen gegen die Herrschaft politischer Parteien und sicherte sich eine kaiserliche Verordnung, wonach Dienstminister Karriereoffiziere im aktiven Dienst sein sollten. Dies gab der Armee und der Marine die Macht, Schränke zu zerbrechen. Inzwischen,Itō Hirobumi unterstützte den Parteitrend durch die Bildung der Partei der Freunde der konstitutionellen Regierung (Rikken Seiyūkai ) im Jahr 1900, der die meisten ehemaligen Anhänger von Itagakis Jiyūtō engagierte. Danach milderten praktische politische Ziele wie Macht und Mäzenatentum die Feindseligkeit zwischen Oligarchen und Politikern.

Nach 1901 zogen sich sowohl Itō als auch Yamagata von der aktiven Teilnahme an der Politik zurück und wurden bis 1913 von ihren Schützlingen Saionji Kimmochi und Katsura Tarō geführt. Grundlegende Entscheidungen über Politik und Politik wurden jedoch weiterhin von den älteren Staatsmännern getroffen, die den Kaiser in allen wichtigen Angelegenheiten berieten und Ministerpräsidenten auswählten, indem sie die Macht zwischen den beiden Hauptfraktionen wechselten.Saionji war der letzte Führer, der in dieses außerkonstitutionelle Gremium rekrutiert wurde.

Mit dem Tod oder der Schwächung der ersten Generation von Oligarchen änderte sich das Muster der politischen Manipulation. Keine nachfolgende Gruppe konnte mit dem Prestige der Meiji-Führer mithalten. Der Meiji-Kaiser starb 1912 und wurde von einem Sohn abgelöst, der den Regierungsnamen annahm Taishō („Große Gerechtigkeit“; regierte 1912–26); aber psychische Erkrankungen hinderten ihn daran, sich dem Ruhm seines Vaters anzunähern. Das wachsende Ansehen und die Macht der Geschäftsleute drückten sich in ihrer Kontrolle über die politischen Parteien aus und führten zu einer zunehmenden Rolle der professionellen Parteipolitiker. Der letzte Versuch des Genrō , Katsura im Jahr 1912 zu setzen, schlug fehl, während sein Nachfolger, Admiral Yamamoto Gonnohyōe, durch Skandale bei der Beschaffung von Schiffen diskreditiert wurde. Ōkuma Shigenobu trat aus dem Ruhestand aus, um während des Ersten Weltkriegs ein Kabinett zu leiten, und wurde von einem Militärkabinett unter General abgelöstTerauchi Masatake . Im Jahr 1918 jedoch Unzufriedenheit mit Terauchis reaktionärer Haltung und administrativer Inkompetenz in Verbindung mit der wachsenden Macht der Parteifachleute, die Ernennung von Hara Takashi (Hara Kei) zum Premierminister herbeizuführen . Hara war die erste Person ohne Titel, die dieses Amt innehatte, und seine Ernennung markierte das erste Parteikabinett. Seine Ermordung im Jahr 1921 unterbrach seine vorsichtigen Bemühungen, die militärische und bürokratische Macht einzudämmen und das Wahlrecht zu erweitern. Nach mehreren kurzlebigen Kabinetten wurde von ein erfolgreiches Partykabinett organisiertKatō Takaaki im Jahr 1924. Die Armee wurde verkleinert, es wurde eine gemäßigte Sozialgesetzgebung erlassen, und das allgemeine Wahlrecht für Männer erweiterte das Wahlrecht auf rund 14 Millionen Wähler. In der Zwischenzeit vermied Japan eine stärkere Beteiligung am Bürgerkrieg in China und verfolgte trotz der Forderungen von Nationalisten, die angebliche Verbrechen in China und das diskriminierende US-Einwanderungsgesetz von 1924 nutzten , um vor der Sinnlosigkeit einer Zusammenarbeit mit Western zu warnen, einen versöhnlichen Kurs mit der Sowjetunion Länder.

But, as the parties grew in power, they tended to look to bureaucrats for leadership. The businessmen who supported the parties and the bureaucrats who led them shared a fear of the social movements that followed industrialization and the importation of foreign ideas. A growing labour movement already had been checked by a special police law introduced in 1900. This was strengthened under Katō in 1925 as conservatives generally began to fear subversion in labour and tenant movements. Their anxieties mounted after the Japan Communist Party (JCP) was organized in 1922, and interest in Marxism expanded in intellectual circles. Under the Meiji constitution, party cabinets had to make peace with the military, the House of Peers, and the conservatives close to the throne. Therefore, they needed to work out their ideas for reform with utmost caution. The Diet often found itself virtually powerless, which led to disorder and corruption that did little to win popular support for representative government. The Meiji constitution was so ambiguous in assigning executive power that without institutional reform the party prime ministers could do little but compromise with forces antagonistic to democratic government.

Social change

Social and intellectual changes taking place in Japan were as important as those in politics. Many were closely related to the growth and development of industry. After the Treaty of Shimonoseki the government used the Chinese indemnity to subsidize the Yawata Iron and Steel Works in northern Kyushu, which came into production in 1901 and greatly expanded Japan’s heavy industrial sector. At the same time, textile and other consumer-goods industries expanded to meet Japanese needs and to earn credits required for the import of raw materials. Heavy industry was encouraged by government-controlled banks, which provided needed capital. Strategic industries, notably steel and the principal rail lines, were in state hands, but most new growth was in the private sector.

By 1900 Japan’s population had expanded to nearly 45 million from a late Tokugawa base of about 30 million. Increasing numbers of Japanese were attracted to urban industrial centres. At the same time, domestic food production was hard-pressed to stay abreast of population increases. Agricultural productivity, after early improvements, slowed and stagnated, and it became necessary to import food.

The enlarged urban population produced movements of social inquiry and protest. In 1895 the industrial labour force numbered about 400,000, the majority of which were women employed in the textile mills. Several efforts to organize socialist movements met with police repression. Peace-preservation laws were passed in 1900 and 1925 to inhibit labour organization, and in 1928 it became a capital crime to agitate against private property or the Japanese “national polity” (kokutai). In 1903 a small group organized the Heimin Shimbun ("Commoner's Newspaper"); Es veröffentlichte das Kommunistische Manifest und widersetzte sich dem russisch-japanischen Krieg, bevor es gezwungen wurde, die Veröffentlichung einzustellen. Die sozialistische Bewegung gewann nach dem Ersten Weltkrieg an Stärke, aber ihr Programm war oft theoretisch und doktrinär, und ihre Führer fanden es schwierig, Kontakt zu Arbeitern aufzunehmen. Die Unterdrückung durch die Polizei und die Schwierigkeiten bei der Organisation einer Arbeiterbewegung unter einer großen Anzahl von Arbeitnehmerinnen (die vor ihrer Heirat unter Dreijahresverträgen arbeiteten) und verschiedenen Industrieimperien wie Mitsui und Mitsubishi behinderten auch die Gewerkschaftsorganisatoren. In der Zwischenzeit beeinflusste und kontrollierte das zunehmende Vertrauen und die Macht des Managements die politischen Parteien.

In the countryside the principal reflection of Japan’s growing involvement in the world economy was the increased production of silkworms, which augmented farm income. At the same time, rural Japan provided the bulk of the labourers for the new industries, and daughters from farming families were found in many textile plants. But the early 20th century was not a time of agricultural prosperity. Colonial competition tended to depress domestic agricultural prices. Farmers also were handicapped by growing fragmentation of holdings and increasing tenancy. The rising number of tenants resulted in an expansion of tenant organizations, especially during and after World War I. Government efforts to address the situation resulted in little more than a law in 1924 that called for mediation of landlord-tenant disputes. A financial panic in 1927 aggravated rural conditions and indebtedness, even before the collapse of the American silk market in 1929 spelled disaster for farmers and workers alike. In social terms, the countryside remained poor, traditional, and largely undeveloped.

The most lasting social changes were found in the great metropolitan centres, where a growing labour force and new middle class were concentrated. The Tokyo-Yokohama area was devastated by the great Kantō earthquake of September 1923, and the region’s reconstruction as a modern metropolis symbolized the growth of the urban society. Cultural interests during and after World War I were uniformly international and largely American in inspiration. Western music, dancing, and sports became popular, and rising urban living standards and expectations produced the need for more and better higher education. The participation of women in office work and other new occupations, and the rise of a feminist movement, however unsuccessful, marked the beginning of changes in the family system.

The educated class grew in size and vigour. Currents of thought included Western-style democracy and the new radicalism of the Soviet Union; the Marxist influence went far beyond the ranks of the struggling Communist Party—which, in any event, was soon crushed by the police. Political liberalism was championed by the educator and politician Yoshino Sakuzō, who formed a group of students and intellectuals into the New Peoples Association (Shinjinkai), which represented a self-conscious break with tradition. Minobe Tatsukichi, a distinguished constitutional theorist, introduced the idea that the emperor was an organ of the state and not the sole source of sovereignty. Such men faced sharp criticism and, in time, were forced to resign their positions, but they had great influence, both symbolizing and stimulating the world of advanced ideas.

The base for these new currents, however, was precarious. Politically and institutionally, no advances—beyond the suffrage act of 1925—were made, while the peace-preservation laws of 1928 established a special police corps to ferret out “dangerous thoughts.” The economic well-being of the urban classes depended on the continued expansion of international trade. When the worldwide financial collapse at the end of the decade wrecked Japan’s foreign markets and removed the possibility of villagers augmenting their meagre incomes from rice farming with silk production, and when the venality, irresponsibility, and occasional corruption of Diet representatives was contrasted to the poverty found in many parts of Japan, numerous Japanese were prepared to listen to charges that the political-party government, dominated by selfish zaibatsu interests, had neglected Japan’s markets in China, imperiled morality and decency at home, and allowed subversive trends to flourish, while politicians reaped personal fortunes.