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Irland - Ethnische Gruppen, Sprache und Religion

Ethnische Gruppen, Sprache und Religion

Ethnische und rassische Minderheiten machen etwa 12 Prozent der irischen Bevölkerung aus - ein Anteil, der sich im ersten Jahrzehnt des 21. Jahrhunderts verdoppelte. Die Einwanderung aus dem übrigen Europa , Afrika und Asien ist seit den letzten zwei Jahrzehnten des 20. Jahrhunderts von Bedeutung. Die Schlüsselfaktoren für eine verstärkte Einwanderung waren der offenere Arbeitsmarkt der Europäischen Union und der globalisierte Charakter der heutigen irischen Wirtschaft, die beide eine Welle neuer Einwohner angezogen haben. Heute Polen bildet die größte Minderheit in Irland. Obwohl ihre Anzahl gering ist, sind die nomadischen Reisenden („Bastler“) einheimisch ethnische Minderheiten - definiert durch ihre gemeinsamen Bräuche, Traditionen und Sprachen -, die seit Jahrhunderten in Irland leben.

Die Verfassung sieht das vor Irisch ist die erste Amtssprache und Englisch die zweite. Alle offiziellen Dokumente werden sowohl in irischer als auch in englischer Sprache veröffentlicht. Die moderne irische Sprache , die dem schottisch-gälischen sehr ähnlich ist, wurde bis zur irischen Hungersnot in den 1840er Jahren und den anschließenden Auswanderungen weit verbreitet. Der Gebrauch des Irischen nahm auch nach 1922 weiter ab, als die Sprache in die Schulen eingeführt wurde. Trotz seines Niedergangs übten die Iren immer wieder einen starken Einfluss auf das irische Bewusstsein aus . Obwohl seine Verwendung als Umgangssprachehat abgenommen und konzentriert sich auf mehrere kleine Gaeltacht-Gebiete (dh irischsprachige Gebiete). Irisch wird heute häufiger gelesen, gesprochen und verstanden als im größten Teil des 20. Jahrhunderts. Englisch wird allgemein gesprochen. Das obligatorische Irisch an Schulen wurde von der Wirtschaft kritisiert , die es vorziehen würde, wenn die Schüler vielfältigere Sprachkenntnisse entwickeln. Während die moderne Gesellschaft den Nutzen der Sprache in Frage stellen mag, bleibt sie ein wichtiges Element der irischen Identität.

Die keltische Religion hatte lange vor der Annahme des Christentums im 5. Jahrhundert einen großen Einfluss auf Irland . Seine präzisen Rituale und Überzeugungen bleiben etwas dunkel, aber die Namen von Hunderten von keltischen Göttern überlebt haben, und Elemente der Religion besonders die Kulte von Mary (ein Echo von Danu , die Erdmutter Göttin , die die Kelten verehrt) und St. Brigid (einer der Schutzheiligen Irlands) und mehrere saisonale Feste - in die christliche Zeit getragen.

Seit der Konversion zum Christentum ist der römische Katholizismus mit seinem kirchlichen Sitz in Armagh in Nordirland die wichtigste Religion der Insel. Nach der Reformation wurde der Katholizismus eng mit dem irischen Nationalismus und dem Widerstand gegen die britische Herrschaft verbunden. Die Unterstützung der Kirche für den Nationalismus - damals wie heute - war jedoch ambivalent. Nach der verheerenden Hungersnot in Irland in den 1840er Jahren gab es einen bemerkenswerten Anstieg der Andachtsunterstützung der katholischen Kirche, und im Laufe des nächsten Jahrhunderts wuchs die Zahl der irischen Priester, Nonnen und Missionare dramatisch.

Heute sind fast vier Fünftel der Bevölkerung der Republik römisch-katholisch, mit einer kleinen Anzahl anderer religiöser Gruppen (einschließlich Anglikanern, Presbyterianern, Methodisten, Muslimen und Juden der Church of Ireland). In Irland gibt es keine offiziell gegründete Kirche , und die Gewissens- und Religionsfreiheit ist verfassungsrechtlich garantiert. In Irland ist seit den letzten Jahrzehnten des 20. Jahrhunderts die Zahl der regelmäßigen Kirchgänger erheblich zurückgegangen. Dieser Rückgang entsprach der Blütezeit der sogenannten keltischen Tigerwirtschaft - als insbesondere in den neunziger Jahren das robuste Wirtschaftswachstum das Land erheblich reicher machte - und auch den Enthüllungen von Kindesmissbrauchvon katholischen Geistlichen, die im ersten Jahrzehnt des 21. Jahrhunderts ans Licht kamen. Die römisch-katholische Kirche spielt dennoch weiterhin eine herausragende Rolle im Land, einschließlich der Wahrung der Verantwortung für die meisten Schulen und viele Krankenhäuser.

Siedlungsmuster

Die Größe des Landes trug zu seiner historisch homogenen Bevölkerung bei und erklärt die im Laufe der Zeit entstandene Besonderheit des „Irischen“. Diese historische Homogenität hat auch der Entwicklung bedeutender regionaler oder lokaler Spaltungen entgegengewirkt. Eine regionale Unterscheidung besteht zwischen dem Teil des Landes östlich des Flusses Shannon - mit seiner industriellen Beschäftigung, fruchtbarem Ackerland, Wirtschaftswachstum und steigendem Lebensstandard - und den ärmeren Gebieten des Westens - insbesondere West Donegal , Leitrim , West Mayo , West Galway , Clare , West Corkund Süd-Kerry - wo die Einkommen traditionell niedrig waren (obwohl sie jetzt durch industrielle Entwicklung und Tourismus ergänzt werden) und die Fruchtbarkeit des Landes in vielen Fällen nicht ausreichte, um den Menschen einen akzeptablen Lebensstandard zu bieten . Diese westlichen Gebiete umfassen die Bezirke, die zusammen als die bekannt sindGaeltacht, in der die irische Sprache und die traditionelle nationale Kultur am besten erhalten bleiben. Die Auswanderung ins Ausland oder in Städte innerhalb Irlands war schon immer eine der Hauptbedrohungen für das Überleben dieses kulturellen Erbes.

Demografische Entwicklungen

Die Heirats-, Geburts- und Sterblichkeitsraten der Republik sind vergleichbar mit denen der Nachbarländer. Zum Beispiel die Lebenserwartung is about 75 years for men and 80 for women. Historically, the rate of emigration—which had been greatly in excess of the next highest rate in Europe—depleted Ireland’s population. As a result of emigration, hundreds of thousands of Irish-born people now live outside their native land, and millions of citizens of other countries are of Irish extraction. However, in the 1990s immigration to Ireland outpaced emigration from the country. New immigrants included a large number of Irish Americans moving back to the country. This trend reversed dramatically beginning in 2008, when the vaunted Celtic Tiger economy collapsed and a new wave of Irish emigration started. Unlike previous waves, this new set of departing Irish was made up largely of high-skilled labourers and the highly educated.