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Großbritannien - England im 15. Jahrhundert

England im 15. Jahrhundert

Im Zentrum aller sozialen Veränderungen im 15. Jahrhundert stand die Veränderung der Wirtschaft. Obwohl die Pest in England nach wie vor endemisch war, änderte sich das Bevölkerungsniveau kaum. Der Villein-Arbeitsdienst verschwand weitgehend und wurde durch eine Amtszeit ersetzt (Amtszeit durch Kopie des Protokolls des Landgerichts). Die Zeit wurde als goldenes Zeitalter für die englischen Arbeiter angesehen, aber der individuelle Wohlstand war sehr unterschiedlich. Es gab einen gut ausgebauten Landmarkt unter Bauern und begann einige von uns geschaffen , über ihren Nachbarn steigen zu bildeneine Klasse namens Yeomen. Großgrundbesitzer gaben die direkte Verwaltung ihrer Grundstücke zugunsten eines Pachtvertragssystems vollständig auf. In vielen Fällen waren sie mit wachsenden Mietrückständen konfrontiert und fanden es schwierig, ihr Einkommensniveau aufrechtzuerhalten. Da viele Landbesitzer das Problem des Arbeitskräftemangels durch die Umwandlung ihrer Betriebe in Schafweiden lösten, fand viel Landeinschließung statt. Infolgedessen wurden sehr viele Dörfer von ihren Bewohnern verlassen.

Obwohl England eine überwiegend agrarische Gesellschaft blieb, kam es in den Städten zu erheblichen Entwicklungen und Veränderungen. London wuchs weiter und dominierte den Südosten. An anderer Stelle brachte die Entwicklung der Wollindustrie große Veränderungen mit sich. Halifax und Leeds wuchsen auf Kosten von York und West Riding auf Kosten des östlichen Teils von Yorkshire . Suffolk und der CotswoldRegion wurde wichtig in der Volkswirtschaft. Mit zunehmender Bedeutung des Tuchhandels nahm auch der Verband der Handelsabenteurer zu. Den Kaufleuten der Grundnahrungsmittel, die ein Monopol für den Export von Rohwolle hatten, ging es weniger gut. Italienische Kaufleute blühten im England des 15. Jahrhunderts auf, und Edward IV. Gewährte den deutschen hanseatischen Kaufleuten wichtige Privilegien.

Kulturell war das 15. Jahrhundert eine Zeit der Sterilität. Die klösterlichen Chroniken gingen zu Ende und das Schreiben von Geschichte lehnte ab. Thomas Walsingham (dc 1422) war der letzte einer angesehenen Reihe von St. Albans-Chronisten. Obwohl es einige Chroniken von Bürgern Londons sowie zwei Leben von Henry V gab, kamen herausragende Werke der Geschichte erst später. Es gab auch keine überlegenen Werke der Philosophie oder Theologie. Reginald Pecock, ein trockener scholastischer Philosoph, schrieb eine englische Abhandlung gegen die Lollards und verschiedene andere Werke, die das rationale Element des christlichen Glaubens hervorhoben; er wurde wegen seiner Schmerzen der Häresie für schuldig befunden. Kein bemerkenswerter Dichter folgte Chaucer nach, obwohl in dieser Zeit eine beträchtliche Menge englischer Gedichte geschrieben wurde.John Lydgate produzierte viele Verse im lancastrischen Interesse. Der Drucker William Caxton gründete 1476 seine Presse, um englische Werke für das wachsende Lesepublikum zu veröffentlichen. Aus dieser Zeit sind die ersten großen Sammlungen von Familienkorrespondenz erhalten, die der Pastons, Stonors und Celys.

Das 15. Jahrhundert war jedoch ein wichtiges Zeitalter für die Gründung von Schulen und Hochschulen. Einige Schulen wurden als Ergänzung zu Pfarrhäusern eingerichtet, einige von Gilden und einige von Stiftskirchen . Heinrich VI. GegründetEton College im Jahr 1440 und King's College ,Cambridge , im Jahre 1441. In dieser Zeit wurden auch andere Colleges in Oxford und Cambridge gegründet. DasInns of Court erweiterte ihre Mitgliedschaft und systematisierte ihre Rechtslehre. Viele Herrensöhne wurden Mitglieder der Gasthäuser, wenn auch nicht unbedingt Anwälte: Sie brauchten die Grundlagen des Gesetzes, um ihre Güter verteidigen und erweitern zu können. Der Einfluss der italienischen Renaissance auf Lernen und Kultur war vor 1485 sehr begrenzt, obwohl es einige bemerkenswerte Gönner gab, wie Humphrey, Herzog von Gloucester , der Bücher sammelte und Gelehrte unterstützte, die sich für das neue Lernen interessierten.

Nur in der Architektur zeigte England große Originalität. Große Kirchen wurden im englischen senkrechten Stil gebaut , insbesondere in Regionen, die durch die Wollindustrie reich gemacht wurden. Das Grab von Richard Beauchamp in Warwick und die King's College Chapel in Cambridge zeigen die Qualität der englischen Architektur und Skulptur in dieser Zeit.

England unter dem Tudors

Heinrich VII. (1485–1509)

Als Henry Tudor, Graf von Richmond , den Thron auf ergriffen August 22, 1485, die Yorkist verlassen Richard III tot auf dem Schlachtfeld, hätte einige Engländer vorausgesagt , dass 118 Jahre von Tudor Regel begonnen hatte. Sechs Herrscher waren gekommen und gegangen, und seit dem Moment im Jahr 1399, als die Gottheit, die „einen König absichert“, verletzt wurde und Richard II. Zum Abdanken gezwungen wurde, waren mindestens 15 große Schlachten zwischen rivalisierenden Anwärtern auf den Thron ausgetragen worden . Einfache arithmetische Vorhersage, dass Heinrich VII. Nicht länger als ein Jahrzehnt dauern würde und dass die Schlacht von Bosworth Fieldwar nichts weiter als eine weitere der unregelmäßigen Schwankungen des Militärpendels im Kampf zwischen dem Haus York und dem Haus Lancaster . Was Henry Tudor 1485 zum Sieg verhalf, war weniger persönliches Charisma als die Tatsache, dass wichtige Adlige Richard III. Im Moment seiner größten Not im Stich ließenThomas Stanley (2. Baron Stanley) und sein Bruder Sir William standen während des größten Teils der Schlacht beiseite, um im Gewinnerteam zu sein, und Louis XI. Von Frankreich versorgte die Streitkräfte von Lancastrian mit 1.000 Söldnertruppen.

Die Verzweiflung des Glücksspiels des neuen Monarchen wurde nur durch die Zweifel an seiner Behauptung erreicht. Das lancastrische Blut Heinrichs VII. War zweimal von Illegitimität befallen. Er stammte mütterlicherseits von derDie Familie Beaufort , die Nachkommen von John of Gaunt und seiner Geliebten Katherine Swynford, und obwohl ihre Kinder durch Gesetz des Parlaments legitimiert worden waren , waren sie ausdrücklich von der Nachfolge ausgeschlossen worden. Die Genealogie seines Vaters war ebenso verdächtig: Edmund Tudor, Graf von Richmond, wurde von ihrem Garderobenschreiber als Sohn von Katharina von Valois , der verwitweten Königin Heinrichs V. , geboren.Owen Tudor und der genaue Familienstand ihrer Beziehung wurden nie festgestellt. Wäre die Qualität des Plantagenet- Blutes und nicht die militärische Eroberung die wesentliche Voraussetzung für die Monarchie gewesen, hätte Edward, Graf von Warwick, der 10-jährige Neffe von Edward IV. , Auf dem Thron gesessen. Könnte, nicht richtig beschmutzt, auf der Anhöhe von Bosworth Field gewonnen haben, und Henry VII. Eroberte seinen Titel durch Eroberung. Der neue König versuchte klugerweise, seinen zweifelhaften genealogischen Anspruch zu stärken, jedoch zuerst durch parlamentarische Akklamation und dann durch königliche Ehe. Das Parlament vom November 1485 übertrug dem ersten Tudor-Monarchen keine königliche Macht - der Sieg im Krieg hatte dies bereits getan -, aber es erkannte Henry als „unseren neuen Souverän“ anHerr." Dann, am 18. Januar 1486, heiratete Heinrich VII. Elizabeth von York, die älteste Tochter von Edward IV., Um „die weiße Rose und die rote“ zu vereinen und England auf ein Jahrhundert „glatten Friedens mit lächelndem Überfluss“ zu bringen. ”

“God’s fair ordinance,” which Shakespeare and later generations so clearly observed in the events of 1485–86, was not limited to military victory, parliamentary sanction, and a fruitful marriage; the hidden hand of economic, social, and intellectual change was also on Henry’s side. The day was coming when the successful prince would be more praised than the heroic monarch and the solvent sovereign more admired than the pious one. Henry Tudor was probably no better or worse than the first Lancastrian, Henry IV; they both worked diligently at their royal craft and had to fight hard to keep their crowns, but the seventh Henry achieved what the fourth had not—a secure and permanent dynasty—because England in 1485 was moving into a period of unprecedented economic growth and social change.

Economy and society

By 1485 the kingdom had begun to recover from the demographic catastrophe of the Black Death and the agricultural depression of the late 14th century. As the 15th century came to a close, the rate of population growth began to increase and continued to rise throughout the following century. The population, which in 1400 may have dropped as low as 2.5 million, had by 1600 grown to about 4 million. More people meant more mouths to feed, more backs to cover, and more vanity to satisfy. In response, yeoman farmers, gentleman sheep growers, urban cloth manufacturers, and merchant adventurers produced a social and economic revolution. With extraordinary speed, the export of raw Wolle machte dem Export von Wolltüchern Platz, die zu Hause hergestellt wurden, und der Wolltuchhändler oder Unternehmer kaufte bald Vlies von Schafzüchtern, transportierte die Wolle zum Spinnen und Weben zu den Bauern, bezahlte die Frau und die Kinder des Bauern stückweise und sammelte die fertiger Artikel für den Versand nach Bristol , London und schließlich nach Europa . Als Heinrich VII. Den Thron bestieg, war derMerchant Adventurers , eine Vereinigung von Londoner Stoffexporteuren, kontrollierten den Markt zwischen London und Antwerpen. Bis 1496 waren sie eine gecharterte Organisation mit einem rechtlichen Monopol des Wollstoffhandels, und Henry verhandelte, hauptsächlich aufgrund ihrer politischen und internationalen Bedeutung, erfolgreich den Intercursus Magnus, einen äußerst günstigen Handelsvertrag zwischen England und den Niederlanden .

Als die Grundbesitzer ihre Herden so weit vergrößerten, dass die Wiederkäuer 3 zu 1 zahlreicher waren als die Menschen, und als die Tuchmacher im Wollhandel reich wurden, Die Inflation hat der Wirtschaft neues Leben eingehaucht. England war in eine riesige europäische Spirale steigender Preise, sinkender Reallöhne und billigen Geldes verwickelt. Zwischen 1500 und 1540 verdoppelten sich die Preise in England und in der nächsten Generation erneut. Im Jahr 1450 waren die Kosten für Weizen so hoch wie im Jahr 1300; bis 1550 hatte es sich verdreifacht. Zeitgenossen gaben der menschlichen Gier die Schuld an der Inflation und begannen erst langsam zu erkennen, dass steigende Preise das Ergebnis des Inflationsdrucks waren, der durch die Bevölkerungszunahme, den internationalen Krieg und die Flut von Gold und Silber aus der Neuen Welt hervorgerufen wurde.

Inflation und Wollhandel zusammen führten zu wirtschaftlichen und sozialen Umwälzungen. Ein Überangebot an Land, ein Arbeitskräftemangel, niedrige Mieten und hohe Löhne, die im frühen 15. Jahrhundert als Folge der wirtschaftlichen Depression und des Bevölkerungsrückgangs vorherrschten, wurden durch Landmangel, Arbeitskräfteüberschuss, hohe Mieten und sinkende Werte ersetzt Lohn. Der Vermieter, der vor einem Jahrhundert weder Pächter noch Arbeiter für sein Land finden konnte und seine Felder brach liegen ließ, konnte nun seine Wiesen in umwandelnsheep runs. His rents and profits soared; his need for labour declined, for one shepherd and his dog could do the work of half a dozen men who had previously tilled the same field. Slowly the medieval system of land tenure and communal farming broke down. The common land of the manor was divided up and fenced in, and the peasant farmer who held his tenure either by copy (a document recorded in the manor court) or by unwritten custom was evicted.

The total extent of enclosure and eviction is difficult to assess, but, between 1455 and 1607, in 34 counties more than 500,000 acres (200,000 hectares), or about 2.75 percent of the total, were enclosed, and some 50,000 persons were forced off the land. Statistics, however, are deceptive regarding both the emotional impact and the extent of change. The most disturbing aspect of the land revolution was not the emergence of a vagrant and unemployable labour force for whom society felt no social responsibility but an unprecedented increase in what men feared most—change. Farming techniques were transformed, the gap between rich and poor increased, the timeless quality of village life was upset, and, on all levels of society, old families were being replaced by new.

The beneficiaries of change, as always, were the most grasping, the most ruthless, and the best educated segments of the population: the landed country gentlemen and their socially inferior cousins, the merchants and lawyers. By 1500 the essential economic basis for the landed country gentleman’s future political and social ascendancy was being formed: the 15th-century knight of the shire was changing from a desperate and irresponsible land proprietor, ready to support the baronial feuding of the Wars of the Roses, into a respectable landowner desiring strong, practical government and the rule of law. The gentry did not care whether Henry VII’s royal pedigree could bear close inspection; their own lineage was not above suspicion, and they were willing to serve the prince “in parliament, in council, in commission and other offices of the commonwealth.”