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Deutschland - Ende des Heiligen Römischen Reiches

Ende des Heiligen Römischen Reiches

Der Frieden war jedoch nur von kurzer Dauer, denn Ende 1798 wurde eine neue Koalition gegen Frankreich gebildet (dieKrieg der Zweiten Koalition , 1798–1802). Diesmal blieb Preußen neutral.Friedrich Wilhelm III. , Ein gewissenhafter und bescheidener, aber ineffektiver Herrscher, zeichnete sich eher durch private Moral als durch politische Fähigkeiten aus. Die Regierung in Berlin bewegte sich hin und her und versuchte sich an kleinen Wirtschafts- und Verwaltungsreformen, ohne die Struktur des Staates wesentlich zu verbessern. Ein Jahrzehnt der Neutralität war vorbei, während sich die Befehlshaber der Armee auf den Lorbeeren Friedrichs des Großen ausruhten . Österreich hingegen spielte im Krieg der Zweiten Koalition dieselbe führende Rolle wie im Krieg der Ersten Koalition, mit dem gleichen unglücklichen Ergebnis. Die französischen Siege beiMarengo (14. Juni 1800) und Hohenlinden (3. Dezember 1800) zwang Kaiser Franz II. , Dem zuzustimmenVertrag von Lunéville (9. Februar 1801), der die Abtretung des Rheinlandes bestätigte . Darüber hinaus sollten diejenigen Herrscher, die unter den Bedingungen des Friedens ihren Besitz am linken Ufer verloren hatten, an anderer Stelle im Reich eine Entschädigung erhalten. Um diese Umverteilung des Territoriums durchzuführen, beauftragte der Reichstag ein Fürstenkomitee, die Reichsdeputation, mit der Erstellung einer neuen Karte von Deutschland. Frankreich übte jedoch den größten Einfluss auf seine Überlegungen aus.Napoleon hatte beschlossen, die Regelung territorialer Ansprüche zu nutzen, um die Struktur des Heiligen Römischen Reiches grundlegend zu verändern. Das Ergebnis war, dass dieDie letzte Pause (Hauptschluss) der Reichsdeputation vom Februar 1803 markierte das Ende der alten Ordnung in Deutschland. Bei ihrem Versuch, eine Kette von Satellitenstaaten östlich des Rheins aufzubauen, haben die französischen Diplomaten die Beseitigung der kleinsten und am wenigsten lebensfähigen politischen Komponenten Deutschlands bewirkt. Sie förderten damit auch den Prozess der nationalen Konsolidierung, da die Zersplitterung der bürgerlichen Autorität im Reich eine Hauptstütze des Partikularismus gewesen war. Dass Napoleon nicht die Einheit unter seinen Nachbarn fördern wollte, versteht sich von selbst. Dennoch bereitete er unabsichtlich den Weg für einen Zentralisierungsprozess in Deutschland, der dazu beitrug, seine eigenen Pläne für die künftige Vergrößerung Frankreichs zu vereiteln.

Die Hauptopfer der letzten Pause waren die freien Städte, die kaiserlichen Ritter und die kirchlichen Gebiete. Sie fielen zu Dutzenden. Zu schwach, um nützliche Verbündete Napoleons zu sein, wurden sie durch den Ehrgeiz ihrer französischen Eroberer und durch die Gier ihrer deutschen Nachbarn zerstört. Sie konnten sich noch ihrer alten Geschichte als souveräne Mitglieder des Heiligen Römischen Reiches rühmen , aber ihr Fortbestand war mit einer wirksamen Regierung in Deutschland unvereinbar geworden. Die Haupterben ihrer Bestände waren die größeren Sekundärstaaten. Natürlich konnte Napoleon Österreich und Preußen nicht davon abhalten, einige Gewinne bei der allgemeinen Suche nach Territorien zu erzielen, die sie ermöglicht hatten. Aber er arbeitete daran, sich zu vergrößernjene deutschen Herrscher, die meisten von ihnen im Süden, die stark genug waren, um wertvolle Vasallen zu sein, aber nicht stark genug, um potenzielle Bedrohungen zu sein. Bayern , Württemberg , Baden , Hessen-Darmstadt und Nassau waren die großen Gewinner des Beutewettbewerbs, der das Hauptziel der Verhandlungen gewesen war. Napoleons Strategie stand in der klassischen Tradition der französischen Diplomatie, der Tradition von Richelieu und Mazarin. Die Fürsten waren gegen den Kaiser ausgespielt worden , um sich zu verbesserndie Rolle, die Paris in den Angelegenheiten der deutschen Staaten spielen könnte. Die deutschen Fürsten lehnten es jedoch nicht ab, als Bauern in einem politischen Spiel eingesetzt zu werden, um die Interessen einer fremden Macht zu fördern. Welche Einwände sie gegen die Siedlung von 1803 erhoben, beruhte auf Zweckmäßigkeit und Opportunismus. Die schwerwiegendste Anklage gegen die alte Ordnung war, dass in der Stunde ihres bevorstehenden Zusammenbruchs keiner der Herrscher versuchte, sie im Namen des allgemeinen Wohls Deutschlands zu verteidigen .

Die letzte Pause war der vorletzte Akt im Fall des Heiligen Römischen Reiches. Das Ende kam drei Jahre später. 1805 trat Österreich derDie dritte Koalition der Großmächte beschloss, das Übergewicht Frankreichs zu verringern (was zum Krieg der Dritten Koalition von 1805 bis 2007 führte). Der Ausgang dieses Krieges war noch katastrophaler als der der Kriege der ersten und zweiten Koalition. Napoleon zwang die habsburgische Hauptarmee in Deutschland zur KapitulationUlm (17. Oktober 1805); dann stieg er nach Wien hinab und besetzte die stolze Hauptstadt seines Feindes; und schließlich fügte er den kombinierten russischen und österreichischen Armeen eine vernichtende Niederlage (2. Dezember 1805) zuAusterlitz in Mähren (jetzt in der Tschechischen Republik). Bevor das Jahr aus war,Franz II. War gezwungen, die Demütigung zu unterschreibenVertrag von Pressburg (26. Dezember), der die dominierende Rolle seiner Dynastie in den Angelegenheiten Deutschlands beendete. Er musste seine Besitztümer in Westdeutschland an Württemberg und Baden und die Provinz Tirol an Bayern abgeben. Napoleons Strategie, fürstlich gegen imperiale Ambitionen zu spielen, hatte sich als brillanter Erfolg erwiesen. Die Herrscher der Sekundärstaaten im Süden hatten ihn im Krieg gegen Österreich unterstützt, und im darauf folgenden Frieden wurden sie reich belohnt. Sie beteiligten sich nicht nur an der von den Habsburgern beschlagnahmten Beute , sondern durften auch die verbleibenden freien Städte, kleinen Fürstentümer und kirchlichen Gebiete aufnehmen. Schließlich die Geltendmachung der Rechte der vollen SouveränitätDie Herrscher von Bayern und Württemberg übernahmen den Titel eines Königs, während sich die Herrscher von Baden und Hessen-Darmstadt mit dem bescheideneren Rang eines Großherzogs begnügten . Die letzten Überreste der kaiserlichen Verfassung waren jetzt zerstört, und Deutschland war bereit für eine neue Form der politischen Organisation, die die durch Waffengewalt geschaffenen Machtverhältnisse widerspiegelte.

Im Sommer 1806 gaben 16 der von Paris ermutigten und angestoßenen Sekundärstaaten bekannt, dass sie eine separate Vereinigung bilden, die als die bekannt sein soll Rheinbund . ErzbischofKarl Theodor von Dalberg sollte die neue Gewerkschaft als „Prinzprimas“ leiten, während künftige Überlegungen unter den Mitgliedern die Einrichtung eines Königskollegiums und eines Fürstenkollegiums als gemeinsame gesetzgebende Körperschaften vorsahen. Es war sogar die Rede von einem „Grundgesetz“, das als Verfassung für ein verjüngtes Deutschland dienen würde. Doch all diese mutigen Pläne waren nie mehr als eine Fassade für die harte Realität der außerirdischen Hegemoniein Deutschland. Napoleon wurde zum „Beschützer“ des Rheinbundes ernannt, und ein ständiges Bündnis zwischen den Mitgliedstaaten und dem französischen Reich zwang das erstere, zum Zwecke der gegenseitigen Verteidigung erhebliche Streitkräfte aufrechtzuerhalten. Es konnte keinen Zweifel geben, wessen Interessen diese Truppen dienen würden. Von den sekundären Herrschern Deutschlands wurde erwartet, dass sie Paris für ihre neu erworbene Schein-Souveränität einen schönen Tribut zollen. Am 1. August proklamierten die konföderierten Staaten ihre Abspaltung vom Reich, und eine Woche später, am 6. August 1806, gab Franz II. Bekannt, dass er die Kaiserkrone niederlegen werde. DasDas Heilige Römische Reich ging damit nach einer tausendjährigen Geschichte offiziell zu Ende.