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Empire of Japan - Japan nach der Meiji-Verfassung

Japan unter dem Meiji Verfassung

Die durch die Meiji-Verfassung geschmiedete Regierung hatte wegen der Opposition im Unterhaus des Landtages Schwierigkeiten, ihre Ziele zu erreichen . Die ersten Kabinette, angeführt von Yamagata , Matsukata und Itō , versuchten, den Grundsatz aufrechtzuerhalten, dass die Regierung, die ihrer Ansicht nach den Kaiser vertrat, außerhalb des Einflusses der Parteien bleiben sollte und dass es die Pflicht des Unterhauses war, sich zu fügen Forderungen der Regierung. Diese Politik schlug fehl, denn die Parteien wollten ihre Macht und ihr Patronat erhöhen und suchten deshalb Kabinette, die dem Unterhaus verantwortlich waren. Partei- und Regierungschefs fanden letztendlich eine gemeinsame Sache in dem Wunsch, dem Westen zu beweisen, dass parlamentarische Institutionen Erfolg haben könntenJapan .

Nach mehreren Kämpfen , die durch die Verwendung von Geld und Gewalt seitens der Regierung beschlossen wurden, der erste Sino-Japanische Krieg hatte die Art der Einheit der Verfassung Träger erzeugt ins Auge gefasst . In den folgenden Jahren schlossen Oligarchen Bündnisse mit den beiden Parteien und tauschten in der Regel ein oder zwei Kabinettssitze gegen Unterstützung im Unterhaus aus. Die Parteiführer wurden jedoch bald ehrgeiziger. 1898 schlossen sich Itagaki und Ōkuma zusammen, um die Verfassungspartei (Kenseitō) zu gründen, und bildeten dann eine Regierung. Ihr Bündnis war von kurzer Dauer, da historische Rivalitäten Oppositionskräfte zwischen Bürokratie und Oligarchie ermöglichtenihre Regierung innerhalb weniger Monate zu stürzen.

Dort entwickelte sich nun eine Spaltung in den Reihen der schwindenden Gruppe alternder Meiji-Führer. Yamagata Aritomo , der Chōshū- Restaurierungsheld, hatte die Macht über die Armee und einen Großteil der Bürokratie. Als Yamagata wurde Premierminister im Jahr 1898, er umgesetzt Kontrollen gegen politischen Partei Einfluss und ein kaiserliches Dekret gesichert , dass Service - Minister aktiven Dienst Berufsoffiziere sein sollten. Armee und Marine erhielten somit die Macht, ein Kabinett zu zerschlagen. Teilweise als Reaktion auf dieses Wachstum der institutionalisierten Macht gründete das andere herausragende Mitglied der Oligarchie, Itō Hirobumi , ebenfalls aus Chōshū, 1900 seine eigene politische Partei, die Freunde der konstitutionellen Regierung (Rikken Seiyūkai ). Itō engagierte die meisten ehemaligen Anhänger von Itagaki und bezog die Macht aus der Business-Klasse. Praktische politische Ziele löschten einen Großteil der Feindseligkeit aus , die die Beziehungen zwischen Oligarchen und Politikern geprägt hatte.

Nach 1901 zogen sich sowohl Itō als auch Yamagata aus dem politischen Leben zurück und bis 1913 wurden die Kabinette von ihren Schützlingen Saionji Kimmochi und Katsura Taro geführt . Grundlegende politische Entscheidungen wurden jedoch weiterhin von einer Kerngruppe von Genrō (älteren Staatsmännern) getroffen. Sie berieten den Kaiser bei allen wichtigen Entscheidungen und wählten Premierminister aus, indem sie zwischen den beiden Hauptfraktionen wechselten. Saionji war der letzte Führer, der in dieses außerkonstitutionelle Gremium aufgenommen wurde, obwohl die Premierminister in den 1920er und 1930er Jahren häufig als „hochrangige Minister“ ( jushīn ) konsultiert wurden .

Als die erste Generation der kaiserlichen japanischen Führer dem Alter erlag , änderte sich die politische Dynamik . Keine nachfolgende Gruppe beanspruchte das Prestige, das die Meiji-Oligarchen genossen hatten. Der Tod des Meiji-Kaisers im Jahr 1912 beendete eine bemerkenswerte Regierungszeit. Ihm folgte ein Sohn, der den Regierungsnamen annahm Taishō („Große Gerechtigkeit“), aber eine Geisteskrankheit hinderte ihn daran, die Leistungen seines Vaters zu wiederholen. Der wachsende Einfluss der Geschäftswelt manifestierte sich in der Kontrolle der politischen Parteien und führte zu einer zunehmenden Rolle der professionellen Parteipolitiker. Das Genro scheiterte 1912 bei seinem letzten Versuch, Katsura zu setzen, während sein Nachfolger Adm.Yamamoto Gonnohyōe wurde von einem Bestechungsskandal diskreditiert, an dem japanische Marineoffiziere und ausländische Waffenhersteller beteiligt waren. Ōkuma Shigenobu trat im Ersten Weltkrieg aus dem Ruhestand an, um ein Kabinett zu leiten, und wurde von einem Militärkabinett unter General Terauchi Masatake abgelöst.

Terauchis reaktionäre Politik und seine administrative Inkompetenz spornten die aufsteigenden Parteiprofis an, 1918 die Ernennung von Hara Takashi zum Premierminister herbeizuführen . Haras Ernennung markierte die Schaffung des ersten Parteikabinetts, aber seine Ermordung im Jahr 1921 unterbrach seine Bemühungen, diese zu reduzieren die Macht des Militärs und der Bürokratie und die Wählerschaft zu erweitern. Nach mehreren kurzlebigen Kabinetten unter der Leitung von Nichtparteien wurde 1924 von Katō Takaaki ein äußerst erfolgreiches Parteikabinett organisiert . Katō führte das allgemeine Wahlrecht für Männer ein und erweiterte das Wahlrecht auf etwa 14 Millionen Wähler. Er reduzierte auch die Größe der Armee und erließ gemäßigte Sozialgesetze. In den gleichen Jahren Katōs Außenminister,Shidehara Kijuro widerstand den Forderungen nach einer stärkeren Intervention in China und pflegte engere Beziehungen zur Sowjetunion .

While the parties scored significant democratic advances in some respects, in other ways they showed themselves thoroughly distrustful of popular freedoms. As the parties grew in power, they tended to look to bureaucrats for leadership; important party figures such as Hara, Katō, Takahashi Korekiyo, and others entered the parties from the bureaucracy. The businessmen who supported the parties and the bureaucrats who led them resisted the social movements that accompanied industrialization. The growth of the labour movement had already been checked by a special police law introduced under Yamagata in 1900, which was strengthened under Katō in 1925. A group of intellectuals organized the Japanese Communist Party in 1922, and the general interest in Marxist thought contributed to fears of subversion among the conservatives. Under the Meiji constitution, party governments had to coexist with the military, the House of Peers, and the conservatives close to the throne. Whatever reforms they wished to initiate therefore had to be worked out with the utmost caution.

Häufig war der Landtag praktisch machtlos, und diese Einschränkungen führten zu einer Verantwortungslosigkeit, die durch häufige Korruption und Störungen in der Kammer belegt wurde. Dies trug wenig dazu bei, den Respekt der Bevölkerung für die Maschinerie der repräsentativen Regierung zu gewinnen. Es gab keine institutionellen Änderungen, die es einer Regierung ermöglichten, sich fest auf die Unterstützung der Bevölkerung zu stützen. Die Meiji-Verfassung, die nie geändert wurde, war in ihren Bestimmungen für die Exekutive so zweideutig, dass die Parteivorsitzenden nur wenig erreichen konnten, wenn sie durch Kompromisse die Zusammenarbeit von Kräften sicherstellten, die ihrem angeblichen Zweck einer demokratischen Regierung durchaus widersprachen.