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Zentralafrika - Wachstum des Handels

Wachstum des Handels

Die Entwicklung der Kupferindustrie veranlasste viele Menschen in Zentralafrika, ihre eigenen Ressourcen nach Produkten zu durchsuchen, die verkauft werden konnten, um das prestigeträchtige neue Metall und andere exotische Waren zu kaufen. DasDie Salzindustrie entwickelte sich aus den Bedürfnissen des Fernhandels. Die Salzlagunen der Westküste wurden besonders wichtig, und Salzwege führten weit ins Landesinnere zu landwirtschaftlichen Gemeinden ohne eigenes Salz, um die Müslischalen zu würzen, die ihre Grundnahrungsmittel waren. Außerhalb der Küste organisierten Gemeinden, die Zugang zu Salzminen oder zu getrockneten Salzseen hatten, Ausbeutung und Vermarktung und gingen manchmal weit in die Salzminen Ostafrikas. Wo Salz nicht verfügbar war oder wo die Transportkosten es unerschwinglich machten, mussten sich die Menschen mit Salzersatzstoffen wie der Asche von Sumpfpflanzen begnügen. Wo jedoch echtes Salz produziert wurde, wurde die Industrie zu einem Schwerpunkt der politischen Macht, und es bildeten sich frühe Staaten wie an der Loango-Küste des modernen Kongo.

Von vergleichbarer Bedeutung wie Kupfer und Salz war die Textilindustrie . Dies führte auch zum Fernhandel, da Spezialtücher für den Export in benachbarte Regionen hergestellt wurden. Wie die Salzindustrie wurde die Textilindustrie manchmal von Fürsten kontrolliert, die die Märkte beherrschten und die Karawanen, die die Stoffballen trugen, schützten. In West-Zentralafrika basierte die Textilindustrie auf Fasern aus demBastpalme . Die Qualität des fertigen Produkts, das manchmal einen samtartigen Flor und eine reiche Auswahl an natürlichen Farben aufwies, wurde von den ersten ausländischen Besuchern der Region sehr bewundert . In der Tat wurden Bastplätze im 17. Jahrhundert zur Grundlage der Kolonialwährung. Zuvor war der Handel mit Bast zu und von den Waldpalmenhainen zu einer der Quellen des Reichtums unter den Königen im Kongo-Königreich geworden .

Textil Webereiin Zentralafrika war nicht nur für Könige und Kolonialgouverneure wichtig, sondern auch für die Regulierung der sozialen Beziehungen. Stoff war einer der haltbarsten und wertvollsten Besitztümer in jedem Haushalt. Es wurde daher zum bevorzugten Posten für Sozialleistungen. Insbesondere der Brautreichtum - der in anderen Gesellschaften möglicherweise mit Gold oder Vieh bezahlt wird - wurde üblicherweise mit Stoff bezahlt. Die Kontrolle über das Weben lag in den Händen alter Männer. Sie hatten nicht mehr die Kraft junger Männer, auf die Jagd zu gehen oder ihre Nachbarn zu überfallen, aber sie kontrollierten den sozialen Reichtum, indem sie das Weben von Bastgewebe monopolisierten. Junge Männer hatten keinen Zugang zu dem Stoff und konnten daher nicht heiraten und einen Haushalt gründen; Sie blieben von den Ältesten abhängig. Die alten Männer kontrollierten Stoff und damit die Ehe, und könnte in den letzten Jahren ihres Lebens mehrere junge Frauen heiraten und sicherstellen, dass ihre eigene Linie in der nächsten Generation dominiert. In kleinen und verstreuten Gesellschaften in Zentralafrika war die Ehe ein wichtiges Bindeglied zwischen den Gemeinschaften. Es war nicht immer wünschenswert, innerhalb des eigenen Clans oder der eigenen Linie zu heiraten, und es war notwendig, Kontakte zu Nachbarn zu pflegen, um Bräute auszutauschen. Permanent übergreifende politische Systeme waren nicht üblich, aber die regulären Muster der sozialen Kommunikation gingen über rein kommerzielle hinaus. und Kontakte zu Nachbarn zu pflegen, um Bräute auszutauschen, war notwendig. Permanent übergreifende politische Systeme waren nicht üblich, aber die regulären Muster der sozialen Kommunikation gingen über rein kommerzielle hinaus. und Kontakte zu Nachbarn zu pflegen, um Bräute auszutauschen, war notwendig. Permanent übergreifende politische Systeme waren nicht üblich, aber die regulären Muster der sozialen Kommunikation gingen über rein kommerzielle hinaus.

Eine weitere Quelle des Reichtums, die im Laufe der Geschichte Zentralafrikas an Bedeutung gewann, war der Handel mit getrocknetem Fisch. Die Geschäftsführung vonFischteiche zu einer Art und Weise , in der das Ausmaß der politischen Macht von Dorf Größe Zustand Größe erhöht. Die Seen der östlichen Savanne sind ein Beispiel für die frühe Staatsbildung. Die Vorfahren der Luba wurden durch die Kontrolle der Luba reich und mächtigFischereiindustrie , Bau von Kanus und Trockenöfen sowie Aufbau von Handelswegen, auf denen Träger dicht gepackte Kopfladungen getrockneten Fisches transportierten. Unter tropischen Bedingungen waren viele Lebensmittel verderblich, aber getrockneter Fisch konnte monatelang aufbewahrt und in proteinarme Regionen gebracht werden, wo er zu hohen Preisen verkauft wurde. Der Fischhandel der großen Flüsse blieb wichtig, und die Fischer gehörten zu den reicheren Flussbewohnern. Im 20. Jahrhundert konnten sie ihre Kanus motorisieren, ihre Fänge kühlen und Dampfer für den Ferntransport einsetzen.

In den meisten Teilen Zentralafrikas blieb der Umfang des politischen Managements gering; Die Machtvermittler waren Männer, die Einfluss auf die lokalen Gemeinschaften gewannen. Königreiche waren nicht die Norm. An einigen Stellen war die Verwaltung jedoch in einem Umfang organisiert, der über einen einzigen Tagesmarsch vom zentralen Gehöft hinausging. Das auffälligste der frühen Königreiche war das derKuba- Völker im Herzen des südlichen Waldes. Kuba-Könige kontrollierten die Ressourcen eines vielfältigen ökologischen Umfelds . Sie bauten Handelsnetzwerke auf, die es ihnen ermöglichten, Kupfer aus der Ferne zu beschaffen und später sogar so wertvolle Ziergegenstände wie Kaurimuscheln aus dem Indischen Ozean zu kaufen , die von der Gemeinschaft gehandelt wurdenzur Gemeinschaft in ganz Afrika. Die Könige der Kuba begründeten ihren Machtanspruch mit einem mystischen exotischen Ursprung, weit unten in den Flüssen im Westen, obwohl ein solcher außerirdischer Stammbaum keine historische Rechtfertigung trug. Macht hatte mehr mit der Mitgliedschaft in einflussreichen lokalen Gruppen zu tun als mit Migration. Reichtum, das Eigentum an Vieh, die Kontrolle über Land, die Mobilisierung von Milizen - dies waren die Merkmale der Staatsbildung in den seltenen Gebieten, in denen das Königtum gedeihen konnte. Die Kuba kannten die Regierung in einer Größenordnung, die mit den frühen Fischhandelsstaaten der Luba und den Bast-Fürstentümern der Kongo-Könige vergleichbar war.

Zentralafrika und die Außenwelt