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Zentralafrika - Ausbeutung von Elfenbein

Ausbeutung von Elfenbein

In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts wurde die Nordgrenze Zentralafrikas plötzlich für die Auswirkungen eines intensiven neuen Handels mit Elfenbein geöffnet. Der rasche Wohlstand in Europa und Nordamerika hatte zu einem Anstieg der Nachfrage nach Elfenbein für die Herstellung von Klaviertasten, Billardkugeln, Messergriffen und Zierschnitzereien geführt. Händler aus Ägypten und den altenOsmanische Reich von Nordafrika ging über die Sahara und auf das Nil zu Kreuz in den Oberlauf des Kongobeckens, wo Elefanten noch reichlich waren. Auf diese Weise störten sie die lokalen Gesellschaften schwer, als sie lokale Völker entführten, um als Träger, Diener und Konkubinen zu dienen. Die Opfer der Handels- und Jagdangriffe wurden nicht nur in den schwer bewaffneten und befestigten Elfenbeinlagern eingesetzt, sondern auch als Sklavinnen in den Harems von Konstantinopel oder als Wasserträger in den Straßen von Kairo verkauft.

Die zweite mobile Grenze, die im 19. Jahrhundert in Zentralafrika eindrang, befand sich im Osten, und schließlich wurde sie ebenso störend wie der Einfall in den Norden. Die ersten Einwanderer waren Fernhändler aus dem von Mirambo gegründeten Nyamwezi- Königreich , die auf der Suche nach Kupfer ankamen . Sie errichteten ihr eigenes Handelsreich unterMsiri und entwickelte eine große Armee von Anhängern, die mit Lanzen und Bögen ausgestattet waren. Msiri bildete auch eine Militärelite von 2.000 Männern aus, die er mit Waffen bewaffnete, die er an der Ostküste gegen Elfenbein gekauft hatte. Msiris Königreich wurde zu einem der größten Eroberungsstaaten in Zentralafrika. Er übernahm die Verwaltungsmethoden der alten Lunda- Könige, deren Provinzen er eroberte und deren Gouverneure er wieder zu seinen eigenen Agenten und Konsuln ernannte. Er erlangte auch die Kontrolle über den östlichen Sklavenhandel des alten Reiches . In diesem Bereich hatte jedoch Msiri einen mächtigen Rivalen in der Swahili Handelsgemeinschaft , die aus Zentralafrika erreicht hatteSansibar .

Die Swahili-Händler und ihre arabischen Verbündeten waren sowohl am Sklavenhandel als auch am Elfenbeinhandel beteiligt. Ihre Sklaven wurden auf den Gewürzplantagen Sansibars eingesetzt oder als Perlentaucher und Hausangestellte im arabischen und persischen Golf verkauft. Das Elfenbein ging in die USA, um Kaliko zu kaufen, das im östlichen Kongobecken sehr gefragt war. Einer der Händler nahm den Spitznamen "Americani" an, weil sein amerikanisches Kaliko so berühmt war. Ein noch bekannter Swahili-Handelsprinz warTippu Tib , der der effektive Herrscher der Swahili-Städte am Oberlauf des Kongo wurde . Seine Handelsmethoden waren brutal. Die Dorfbewohner wurden gewaltsam in Lager zusammengetrieben, oft mit großem Verlust an Leben - wie Livingstone bei seinem Besuch bezeugte - und dann von ihren Verwandten freigelassen, die auf gefährliche Expeditionen zum Fangen von Elefanten geschickt wurden. Der Elfenbeinhandel störte somit den Osten ebenso effektiv wie den Norden. Schlimmer noch, das Ausbeutungsmuster wurde bald von den ersten Europäern übernommen, die in die Region einreisten . Sie nutzten auch Gefangennahme und Lösegeld, um ihren Opfern Wohlstand zu entziehen. Der erste europäische Herrscher des Kongo, der belgische König Leopoldernannte Tippu Tib zu seinem Gouverneur und gab ihm in Anerkennung seiner militärischen und kommerziellen Errungenschaften das Kommando über den Osten.

Das große Elfenbein-Rätsel des 19. Jahrhunderts brachte in den Jahren unmittelbar vor der kolonialen Teilung auch Störungen aus dem Süden nach Zentralafrika. Die Agenten im Süden warenChokwe- Jäger aus Angola (siehe Südliches Afrika: Der Sklaven- und Elfenbeinhandel ). Sie waren erfolgreiche Bienenwachssammler gewesen, und ihr Handel hatte es ihnen ermöglicht, Waffenkammern aufzubauen, die sie schließlich gegen ihre Nachbarn richteten. Sie drangen in den 1880er Jahren in das Kernland des Lunda-Reiches ein und zerstörten den Hof. Ihre Opfer wurden an der Atlantikküste verkauft und waren die letzten Sklaven in europäischem Besitz auf den alten Plantagen von São Tomé . Ihr Elfenbein ging an die Portugiesen nach der Krone ihrer restriktive Monopol auf Hauer verlassen hatte und private erlaubt Unternehmervon den Marktkräften profitieren. Aber als Elfenbein knapp wurde und Sklaven verpönt wurden, leisteten die Chokwe Pionierarbeit für einen neuen Handelszweig, der den Völkern Zentralafrikas noch größere Schrecken bereiten sollte. Dies war die Suche nach RotGummi , der Saft der wilden Kautschukrebe, die im gesamten Wald und in den Savannengalerien des Kongobeckens wuchs. Da der Preis von Gummi stieg mit der Entwicklung der Elektro- und Autoindustrie, so dass die Gummi Händler weiter in die eingedrungen Gemeinschaften von Flüchtlingen , die versucht hatten , die Störungen der letzten Phase des Sklavenhandels zu entkommen. Es war der Kautschukhandel, der die erste Stufe der formellen Kolonialherrschaft in Zentralafrika finanzierte.