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Johannes Vermeer | Biografie, Kunst & Fakten

Johannes Vermeer , Johannes machte auch Jan (getauft am 31. Oktober 1632 in Delft, Niederlande - begraben am 16. Dezember 1675 in Delft) zum niederländischen Künstler, der Gemälde schuf, die zu den beliebtesten und am meisten verehrten Bildern in der Kunstgeschichte gehören. Obwohl nur etwa 36 seiner Gemälde erhalten sind, gehören diese seltenen Werke zu den größten Schätzen in den besten Museen der Welt. Vermeer begann seine Karriere in den frühen 1650er Jahren mit dem Malen großer biblischer und mythologischer Szenen, aber die meisten seiner späteren Gemälde - für die er am berühmtesten ist - zeigen Szenen des täglichen Lebens in Innenräumen. Diese Werke zeichnen sich durch ihre Reinheit von Licht und Form aus, Eigenschaften, die ein ruhiges, zeitloses Gefühl der Würde vermitteln. Vermeer malte auch Stadtlandschaften und allegorische Szenen.

Top Fragen

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Frühen Lebensjahren

Delft , wo Vermeer geboren wurde und seine künstlerische Karriere verbrachte, war Mitte des 17. Jahrhunderts ein aktiver und prosperierender Ort. Sein Reichtum beruhte auf florierenden Delfterzeugfabriken , Ateliers zum Weben von Wandteppichen und Brauereien. Innerhalb der Stadtmauer von Delft befanden sich malerische Kanäle und ein großer Marktplatz, der vom imposanten Rathaus und dem hoch aufragenden Kirchturm der Nieuwe Kerk („Neue Kirche“) flankiert wurde. Es war auch eine ehrwürdige Stadt mit einer langen und bedeutenden Vergangenheit. Delfts starke Befestigungen, Stadtmauern und mittelalterliche Tore hatten mehr als drei Jahrhunderte lang Verteidigung geleistet und während des niederländischen Aufstands gegen die spanische Kontrolle William I. , dem Prinzen von Oranien, von 1572 bis zu seinem Tod 1584 Zuflucht geboten .

Vermeer wurde in der Nieuwe Kerk getauft. Sein Vater, Reynier Jansz, war ein Weber, der einen feinen Satinstoff namens Caffa herstellte . Er war auch als Kunsthändler tätig. 1641 war die Familie wohlhabend genug, um auf dem Marktplatz ein großes Haus mit einem Gasthaus namens Mechelen zu kaufen. Vermeer erbte nach dem Tod seines Vaters im Oktober 1652 sowohl das Gasthaus als auch das Kunstgeschäft. Zu diesem Zeitpunkt musste Vermeer jedoch entschieden haben, dass er eine Karriere als Maler verfolgen wollte.

Im April 1653 heiratete Vermeer Catherina Bolnes, eine junge katholische Frau aus der sogenannten Papenhoek oder Papist's Corner in Delft. Diese Vereinigung veranlasste ihn, vom protestantischen Glauben, in dem er aufgewachsen war, zum Katholizismus zu konvertieren. Später in diesem Jahrzehnt zogen Vermeer und seine Frau in das Haus der Mutter der Braut, Maria Thins, die eine entfernte Verwandte des Utrecht-Malers Abraham Bloemaert war .

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Künstlerische Ausbildung und frühe Einflüsse

Surprisingly little is known about Vermeer’s decision to become a painter. He registered as a master painter in the Delft Guild of Saint Luke on December 29, 1653, but the identity of his master(s), the nature of his training, and the period of his apprenticeship remain a mystery.

Since Vermeer’s name is not mentioned in Delft archival records during the late 1640s or early 1650s, it is possible that, as with many aspiring Dutch artists, he traveled to Italy, France, or Flanders. He also may have trained in some other artistic centre in the Netherlands, perhaps Utrecht or Amsterdam. In Utrecht Vermeer would have met artists who were immersed in the boldly expressive traditions of Caravaggio, among them Gerrit van Honthorst. In Amsterdam he would have encountered the impact of Rembrandt van Rijn, whose powerful chiaroscuro effects enhanced the psychological intensity of his paintings.

Stylistic characteristics of both pictorial traditions—the Utrecht school and that of Rembrandt—are found in Vermeer’s early large-scale biblical and mythological paintings, such as Diana and Her Nymphs (c. 1653–54; also called Diana and Her Companions) and Christ in the House of Mary and Martha (c. 1654–56). The most striking assimilation of the two traditions is apparent in Vermeer’s The Procuress (1656). The subject of this scene of mercenary love is derived from a painting by the Utrecht-school artist Dirck van Baburen in the collection of Vermeer’s mother-in-law, while the deep reds and yellows and the strong chiaroscuro effects are reminiscent of Rembrandt’s style of painting. The dimly lit figure at the left of the composition is probably a self-portrait in which Vermeer assumes the guise of the Prodigal Son, a role that Rembrandt had also played in one of his own “merry company” scenes.

In the early 1650s Vermeer might also have found much inspiration back within his native Delft, where art was undergoing a rapid transformation. The most important artist in Delft at the time was Leonard Bramer, who produced not only small-scale history paintings—that is, morally edifying depictions of biblical or mythological subjects—but also large murals for the court of the prince of Orange. Documents indicate that Bramer, who was Catholic, served as a witness for Vermeer at his marriage. Although it would appear that Bramer was, at the very least, an early advocate for the young artist, nowhere is it stated that he was Vermeer’s teacher.

Another important painter who Vermeer must have known in Delft during this period was Carel Fabritius, a former Rembrandt pupil. Fabritius’s evocatively pensive images and innovative use of perspective seem to have profoundly influenced Vermeer. This connection was noted by the poet Arnold Bon, who, in writing about Fabritius’s tragic death in 1654 in the Delft powder-house explosion, noted that “Vermeer masterfully trod in [Fabritius’s] path.” However, while Vermeer was aware of Fabritius’s work, there is also no evidence to suggest that he studied with Fabritius.

Whatever the circumstances of his early artistic education, by the second half of the 1650s Vermeer began to depict scenes of daily life. These genre paintings are those with which he is most often associated. Gerard Terborch, an artist from Deventer who masterfully rendered texture in his depictions of domestic activities, may well have encouraged Vermeer to pursue scenes of everyday life. Certainly Terborch’s influence is apparent in one of Vermeer’s earliest genre paintings, Girl Reading a Letter at an Open Window (c. 1659), in which he created a quiet space for the young woman to read her letter. Unlike the characteristically dark interiors of Terborch, however, Vermeer bathed this remarkably private scene in a radiant light that streams in from an open window. The painting also reveals Vermeer’s developing interest in illusionism, not only in the inclusion of a yellowish green curtain hanging from a rod stretching across the top of the painting, but also in the subtle reflections of the woman’s face in the open window.

Vermeer’s interior scenes during this period were also influenced by the work of Pieter de Hooch, a leading genre painter in Delft at the time. De Hooch was a master of using perspective to create a light-filled interior or courtyard scene in which figures are comfortably situated. Although no documents link Vermeer and de Hooch, it is highly probable that the two artists were in close contact during this period, since the subject matter and style of their paintings during those years were quite similar. Vermeer’s View of Houses in Delft (c. 1658; also called The Little Street) is one such work: as with de Hooch’s courtyard scenes, Vermeer has here portrayed a world of domestic tranquillity, where women and children go about their daily lives within the reassuring setting of their homes.