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Jan van Eyck | Niederländischer Maler

Jan van Eyck (geboren vor 1395, Maaseik, Bistum Lüttich , Heiliges Römisches Reich [heute in Belgien] - gestorben vor dem 9. Juli 1441, Brügge), niederländischer Maler, der die neu entwickelte Technik der Ölmalerei perfektionierte . Seine naturalistischen Tafelbilder, hauptsächlich Porträts und religiöse Motive, verwendeten in großem Umfang getarnte religiöse Symbole. Sein Meisterwerk ist das Altarbild in der Kathedrale von Gent , Die Anbetung des mystischen Lammes (auch genanntGent Altarbild , 1432). Hubert van Eyck wird von einigen als Jan's Bruder angesehen.

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Jan van Eyck muss vor 1395 geboren worden sein, denn im Oktober 1422 wird er als Varlet de Chambre et Peintre („Ehrengleichrichter und Maler“) von Johannes von Bayern, Graf von Holland, registriert . Er arbeitete bis zum Tod des Grafen im Jahr 1425 im Palast von Den Haag weiter und ließ sich dann kurz in Brügge nieder, bevor er in diesem Sommer nach Lille gerufen wurde, um dort zu dienenPhilipp der Gute , Herzog von Burgund, der mächtigste Herrscher und wichtigste Schutzpatron derKunst in Flandern . Jan blieb bis zu seinem Tod im Dienst des Herzogs. Im Auftrag seines Sponsors unternahm er im nächsten Jahrzehnt eine Reihe geheimer Missionen, von denen die bemerkenswertesten zwei Reisen zur Iberischen Halbinsel waren , die erste im Jahr 1427, die versuchte, eine Ehe für Philip mit Isabella von Spanien zu schließen, und eine erfolgreichere Reise 1428–29, um die Hand von Isabella von Portugal zu suchen. Als Vertrauter von Philip hat Jan möglicherweise direkt an diesen Eheverhandlungen teilgenommen, aber er wurde auch beauftragt, dem Herzog ein Porträt des beabsichtigten zu überreichen.

1431 kaufte Jan ein Haus in Brügge und heiratete ungefähr zur gleichen Zeit eine Frau namens Margaret, über die kaum mehr bekannt ist, als dass sie 1406 geboren wurde und ihm mindestens zwei Kinder gebären sollte. Jan lebte in Brügge und malte weiter. 1436 unternahm er erneut eine geheime Reise für Philip. Nach seinem Tod im Jahr 1441 wurde er in der Kirche Saint-Donatian in Brügge beigesetzt.

Sicher zugeschriebene Gemälde sind nur aus dem letzten Jahrzehnt von Jans Karriere erhalten; Daher müssen seine künstlerischen Ursprünge und seine frühe Entwicklung aus seiner reifen Arbeit abgeleitet werden. Wissenschaftler haben seine künstlerischen Wurzeln in der letzten großen Phase der mittelalterlichen Manuskriptbeleuchtung gesucht . Es ist klar, dass der Naturalismus und die elegante Komposition von Jans späterem Gemälde solchen Illuminatoren des frühen 15. Jahrhunderts wie dem anonymen Boucicaut-Meister und den Brüdern von Limburg , die für die burgundischen Herzöge arbeiteten, viel zu verdanken haben . Ein Dokument von 1439 berichtet, dass Jan van Eyck einen Illuminator für die Vorbereitung eines Buches für den Herzog bezahlte, aber von zentraler Bedeutung für die Diskussion seiner Verbindungen zur Manuskriptillustration war die Zuschreibung bis Jan von mehreren Miniaturen, identifiziert als Hand G, in einem problematischen Gebetbuch, das als Turin-Mailand-Stunden bekannt ist.

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Ebenso wichtig für Jans künstlerische Ausbildung waren die Tafelbilder von Robert Campin ( ca. 1378–1444), ein TournaiMaler, dessen wichtige Rolle in der Geschichte der niederländischen Kunst erst kürzlich wieder hergestellt wurde. Jan muss Campin mindestens einmal getroffen haben, als er 1427 von der Tournai-Malergilde gefeiert wurde, und aus Campins Kunst scheint er den kühnen Realismus, die Methode der getarnten Symbolik und vielleicht die leuchtende Öltechnik gelernt zu haben, die so charakteristisch wurde von seinem eigenen Stil. Im Gegensatz zu Campin, der ein Tournai-Bürger war, war Jan ein gelehrter Meister bei der Arbeit an einem geschäftigen Hof, und er signierte seine Bilder, eine für diese Zeit ungewöhnliche Praxis. Die meisten Tafeln von Jan tragen die stolze Inschrift „IOHANNES DE EYCK“, und einige tragen sein aristokratisches Motto „Als ik kan“ („So gut ich kann“). Es ist kein Wunder, dass Campins Ruf nachließ und sein Einfluss auf Jan vergessen wurde.

Obwohl Jan van Eyck 9 Gemälde signiert und mit 10 datiert hat, sind die Etablierung seines Oeuvres und die Rekonstruktion seiner Chronologie problematisch. Die Hauptschwierigkeit besteht darin, dass Jans Meisterwerk, Die Anbetung des Altars des mystischen Lammes , eine völlig fragwürdige Inschrift hat, die einführtHubert van Eyck als Hauptmeister. Dies hat dazu geführt, dass Kunsthistoriker sich weniger ehrgeizigen, aber sichereren Werken zuwandten, um Jans Entwicklung zu planen, darunter insbesondere das Porträt eines jungen Mannes ( Leal Souvenir ) von 1432, Die Hochzeit von Giovanni Arnolfini und Giovanna Cenami (?) Von 1434 , die Madonna mit Canon van der Paele von 1434–36, das Triptychon Madonna und Kind mit Heiligen von 1437 sowie die Tafeln der heiligen Barbara und der Madonna am Brunnen, datiert 1437 bzw. 1439. Obwohl sie innerhalb einer kurzen Zeitspanne von sieben Jahren liegen, stellen diese Gemälde eine konsequente Entwicklung dar, in der Jan vom schweren, skulpturalen Realismus, der mit Robert Campin verbunden ist, zu einem feineren, eher kostbaren Bildstil überging.

Aus stilistischen Gründen scheint es wenig schwierig zu sein, das Gent-Altarbild an die Spitze dieser Entwicklung zu stellen, wie dies durch das Datum 1432 in der Inschrift angegeben ist, aber die Frage nach Huberts Teilnahme an diesem großartigen Werk muss noch geklärt werden. Die Inschrift selbst ist über diesen Punkt eindeutig: „Der Maler Hubert van Eyck, größer als der, den niemand gefunden hat, begann [dieses Werk]; und Jan, sein Bruder, der in der Kunst an zweiter Stelle steht… “Auf der Grundlage dieser Behauptung haben Kunsthistoriker versucht, Huberts Beitrag zum Altarbild von Gent zu unterscheiden, und ihm sogar einige der archaischeren „ Eyckianer “zugewiesen. Gemälde, darunter Die Verkündigung und Die drei Marien am Grab. Ein Problem tritt jedoch auf, weil die Inschrift selbst eine Transkription aus dem 16. Jahrhundert ist und frühere Referenzen Hubert nicht erwähnen. So lobte Albrecht Dürer bei seinem Besuch in Gent im Jahr 1521 nur Jan van Eyck, und noch 1562 bezeichnete der flämische und niederländische Historiker Marcus van Vaernewyck Jan allein als Schöpfer des Altarbildes. Darüber hinaus wirft eine kürzlich durchgeführte philologische Studie ernsthafte Zweifel an der Zuverlässigkeit der Inschrift auf. Daher ist Huberts Teilnahme höchst verdächtig, und jedes Wissen über seine Kunst muss auf neue Entdeckungen warten.

On the other hand, there is little doubt that Hubert did exist. A “meester Hubrechte de scildere” (Master Hubert, the painter) is mentioned three times in the City Archives of Ghent, and a transcription of his epitaph reports that he died on September 18, 1426. Whether this Hubert van Eyck was related to Jan and why in the 16th century he was credited with the major share of the Ghent Altarpiece are questions that remain unanswered.

The confusion concerning his relationship to Hubert, the doubt about his activities as an illuminator, and the reemergence of Robert Campin as a preeminent master do not diminish the achievement and significance of Jan van Eyck. He may not have invented painting with oils as early writers asserted, but he perfected the technique to mirror the textures, light, and spatial effects of nature. The realism of his paintings—admired as early as 1449 by the Italian humanist Cyriacus D’Ancona, who observed that the works seemed to have been produced “not by the artifice of human hands but by all-bearing nature herself”—has never been surpassed. For Jan, as for Campin, naturalism was not merely a technical tour de force, however. For him, nature embodied God, and so he filled his paintings with religious symbols disguised as everyday objects. Even the light that so naturally illuminates Jan van Eyck’s landscapes and interiors is a metaphor of the Divine.

Because of the refinement of his technique and the abstruseness of his symbolic programs, the successors of Jan van Eyck borrowed only selectively from his art. Campin’s foremost student, Rogier van der Weyden, tempered his master’s homey realism with Eyckian grace and delicacy; in fact, at the end of his career, Campin himself succumbed somewhat to Jan’s courtly style. Even Petrus Christus, who may have been apprenticed in Jan’s atelier and who finished the Virgin and Child, with Saints and Donor after Jan’s death, quickly abandoned the intricacies of Jan’s style under the influence of Rogier. During the last third of the century, the Netherlandish painters Hugo van der Goes and Justus van Gent revived the Eyckian heritage, but, when such early 16th-century masters as Quentin Massys and Jan Gossart turned to Jan’s work, they produced pious copies that had little impact on their original creations. In Germany and France the influence of Jan van Eyck was overshadowed by the more accessible styles of Campin and Rogier, and only in the Iberian Peninsula—which Jan had visited twice—did his art dominate. In Italy his greatness was recognized by Cyriacus and by the humanist Bartolomeo Facio, who lists Jan—together with Rogier and the Italian artists Il Pisanello and Gentile da Fabriano—as one of the leading painters of the period. But Renaissance artists, as painters elsewhere, found him easier to admire than to imitate.

Das Interesse an seiner Malerei und die Anerkennung seiner erstaunlichen technischen Leistung sind nach wie vor hoch. Jans Werke wurden häufig kopiert und eifrig gesammelt. Er wird im Vertrag von Versailles erwähnt , der die Rückkehr des Genter Altars nach Belgien vorsieht, bevor der Frieden mit Deutschland nach dem Ende des Ersten Weltkriegs geschlossen werden konnte .