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James McNeill Whistler | Biografie, Kunst & Fakten

James McNeill Whistler , vollständig James Abbott McNeill Whistler (* 11. Juli 1834 in Lowell , Massachusetts , USA; † 17. Juli 1903 in London, England), US-amerikanischer Künstler, bekannt für seine Gemälde des nächtlichen London, für sein Auffallen und stilistisch fortgeschrittene Porträts in voller Länge sowie für seine brillanten Radierungen und Lithografien. Als artikulierter Theoretiker über Kunst hat er viel getan, um die moderne französische Malerei in England einzuführen . Sein berühmtestes Werk ist Arrangement in Grau und Schwarz Nr. 1 (1871; auch Porträt der Mutter des Künstlers oderWhistlers Mutter ).

"Die Anbetung der Hirten" von Andrea Mantegna im Metropolitan Museum of Art, 1450.
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Frühe Jahre

Whistler wurde schottisch-irischer Abstammung geboren. Als Junge verbrachte er einige Zeit in Russland in St. Petersburg , wo sein Vater Bauingenieur war. Nach einem kurzen Aufenthalt in England war er 1849 wieder in den Vereinigten Staaten. Er besuchte die Militärakademie der Vereinigten Staaten in West Point, verließ jedoch bald die Armee für Kunst.

Wie viele seiner Landsleute war er fasziniert von Paris, wo er 1855 ankam, um Malerei zu studieren, und bald einen böhmischen Lebensstil annahm. Er fühlte sich von der modernen französischen Bewegung angezogen und reagierte auf den Realismus der MalerGustave Courbet , Henri Fantin-Latour und François Bonvin, die er alle kannte. Der realistische Streifen in seiner Kunst kann in frühen Werken wie Self-Portrait ( ca. 1857–58) und The Twelve Etchings from Nature (1858; auch The French Set genannt ) gesehen werden.

In den 1860er Jahren zog Whistler zwischen England und Paris. Er besuchte auch die Bretagne (1861) und die Küste in der Nähe von Biarritz (1862), wo er mit Courbet malte und die Liebe zum Meer zeigte, die einige seiner späteren kleinen Ölstudien und Aquarelle kennzeichnen sollte. 1863 ließ sich Whistler in London nieder, wo er kongeniale Themen an der Themse fand , und die Radierungen, die er zu solchen Themen machte, wurden vom Dichter und Kritiker gelobtCharles Baudelaire, als sie in Paris ausgestellt wurden.

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Der Umzug nach London

Whistler gewann beachtliche Erfolge in Paris, als Symphonie in Weiß, Nr. 1: Das weiße Mädchen (1862) wurde1863im Salon des Refusés gezeigt . Dieses berühmte Gemälde zeigt, dass er, wenn er ein Exponent des Realismus war, auch von der präraffaelitischen Bewegungangezogen wurde, die dies getan hatte begann 1848 in England.

Einer seiner Hauptansprüche auf Ruhm war seine Freude an den japanischen Künsten - damals ein avantgardistischer Geschmack, der vor allem viele Anhänger in seinem eigenen Land haben sollte. Gemälde wie Die Prinzessin aus dem Land des Porzellans (1863–65) und Caprice in Lila und Gold: The Golden Screen (1864) zeigen sein Interesse an den malerischen und nicht an den formalen Aspekten dieses Stils. Symphonie in Grau und Grün: Der Ozean (1866), das Ergebnis einer Reise nach Valparaíso , Chile, war jedoch eher östlich gestimmt: Die Signatur dieses Werks ist östlich gemalt. Dieser Stil erhielt seinen schönsten Ausdruck in Nocturne: Blau und Gold - Old Battersea Bridge ( c.1872–75). Seine Wertschätzung für ostasiatische Kunst wurde durch eine für Steingut- Tanagra-Figuren aus dem hellenistischen Griechenland ergänzt, und ihre eleganten Formen beeinflussten seine Figurenmalerei und -zeichnung. Sowohl die asiatischen als auch die hellenistischen Stämme wurden in Six Projects , einer Reihe von farbintensiven Ölskizzen, gemischt .

Die 1860er und 70er Jahre waren für Whistler besonders kreativ. Zu diesem Zeitpunkt begann er, seinen Gemälden mit Worten wie Symphonie und Harmonie Musiktitel zu verleihen . Dabei zeigte er eine Abhängigkeit von der Kunsttheorie um der Kunst willen , die Musik als die abstrakteste der Künste ansah, und vom Glauben an die „Entsprechungen“ zwischen den mit Baudelaire verbundenen Künsten und dem französischen Dichter Théophile Gautier . Es sollte jedoch betont werden, dass Whistler kein Musikliebhaber um seiner selbst willen war. In dieser Zeit begann er, seine Nocturnes zu malen - Szenen von London , insbesondere von Chelsea, die poetische Intensität und ein Fin de Siècle habenGeschmack. Diese basierten auf Erinnerungen oder auf Bleistiftskizzen. Für sie entwickelte er eine spezielle Technik, mit der Farbe in einem sehr flüssigen Zustand, den er Sauce nannte, in schnellen Pinselstrichen auf die Leinwand gestrichen wurde, ähnlich wie bei der japanischen Kalligraphie .

From the 1870s onward he was preoccupied by the problems of portrait painting, creating a number of masterpieces, including Arrangement in Grey and Black No. 1 (1871), Harmony in Grey and Green: Miss Cicely Alexander (1872–74), Arrangement in Grey and Black, No. 2 (1872–73; also called Thomas Carlyle), and Symphony in Flesh Color and Pink: Portrait of Mrs. Frances Leyland (1871–74), among others. These are paintings that underline his Aestheticism, his liking for simple forms and muted tones, and his attraction to the work of the 17th-century Spanish painter Diego Velázquez.

Whistler touched the artistic life of his time at many points. He engaged in decorative work, as was shown by the stand he executed for the 1878 Paris exhibition (his collaborator was the architect Edward Godwin) and later his frieze for the Grosvenor Gallery in London. Above all, he painted the famous Harmony in Blue and Gold: The Peacock Room (1876–77) for No. 49 Prince’s Gate, London, the house of F.R. Leyland, a Liverpool shipping magnate. The decoration failed to please his patron, who felt Whistler had exceeded his commission, particularly in painting over some antique leather. The room was moved in 1919 to the Freer Gallery of Art. Whistler was also a force in book design.

Während dieser Jahre in London lernte er viele der interessantesten Künstler des Tages kennen - wie Dante Gabriel Rossetti und Albert Moore - und er war ein Hohepriester des Bohemianismus und lebte lange mit Jo Hiffernan, einer irischen Frau, die als ein Modell für Courbet sowie für Whistler. Obwohl ihm oft das Geld fehlte, unterhielt er sich beträchtlich und wurde bereits zu einem der am meisten diskutierten Männer in London.

Eine Veränderung in seinem Leben ereignete sich 1877, als er eine Verleumdungsklage gegen ihn einbrachte John Ruskin, the celebrated writer on aesthetics, for the latter’s attack on Nocturne in Black and Gold, The Falling Rocket (1875). He won the case but received damages of only a farthing (the least valuable coin of the realm). The need to pay substantial costs occasioned his bankruptcy in 1879, and he was forced to move out of his charming home, the Weißes Haus in Chelsea. Er ging mit seiner Geliebten Maud Franklin nach Venedig . Er blieb dort 14 Monate und wurde bald zu einem Anziehungspunkt unter den vielen ausländischen Künstlern, die sich in der Stadt versammelten. Dort malte er jedoch selten in Öl und verbrachte die meiste Zeit damit, Pastelle und Aquarelle herzustellen, die in ihrer Farbgebung exquisit waren . Er war mit einem Auftrag angekommen, eine Reihe von auszuführenRadierungen für die Fine Art Society. Insgesamt fertigte er nur mehr als 50 Radierungen venezianischer Motive an, die zu den auffälligsten grafischen Werken der Zeit gehören.

His etchings won him success in London when exhibited upon his return in 1880 and in 1883. He continued to paint portraits—those of Pablo de Sarasate, Lady Archibald Campbell, Théodore Duret, and Comte Robert de Montesquiou-Fezensac are among the finest—but with increasing difficulty, as he was obsessed by the problem of achieving perfection.