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Jacob Lawrence | Biografie, Kunst & Fakten

Jacob Lawrence (* 7. September 1917 in Atlantic City , New Jersey , USA; * 9. Juni 2000 in Seattle , Washington), US-amerikanischer Maler des 20. Jahrhunderts, dessen Werke häufig in Serie mit Tempera oder Gouache auf Papier oder Pappe ausgeführt werden , porträtieren Szenen des schwarzen Lebens und der Geschichte mit lebendigem, stilisiertem Realismus.

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Lawrence war der Sohn südlicher Migranten. Nachdem sich seine Eltern getrennt hatten, wurden er und seine Geschwister in Pflegefamilien aufgenommen und nach drei Jahren zogen sie in die Harlem- Abteilung von New York City , um bei ihrer Mutter zu leben. Lawrence besuchte kostenlose Kunstkurse im Utopia Children’s House , wo er ein Talent für die Schaffung lebendiger dekorativer Masken zeigte, ein Motiv, das später in seiner narrativen Malerei eine wichtige Rolle spielen sollte . Auf dem Harlem Art Workshop (gesponsert von der Works Progress Administration [WPA]) im Jahr 1932 studierte er unterCharles H. Alston. Durch Alston lernte er Künstler und Schriftsteller der Harlem Renaissance kennen , darunter Augusta Savage , Aaron Douglas , Ralph Ellison , Langston Hughes und Richard Wright .

Die abstrakten Figuren und flachen Grundfarben, die das Markenzeichen von Lawrences Stil werden würden, sind bereits in seinen frühen Werken zu sehen, die das Leben in Harlem dokumentieren. In den späten 1930er Jahren begann er mehrere Serien kleiner Tempera-Gemälde zur Geschichte der Schwarzen, darunter 41 Werke über das Leben von Toussaint L'Ouverture (1938), dem Führer der haitianischen Unabhängigkeitsbewegung; 32 Stücke über Frederick Douglass (1939); und 31 Gemälde auf Harriet Tubman (1940).

Bald darauf erhielt Lawrence ein Stipendium des Julius Rosenwald Fund und begann daran zu arbeitenDie Migration des amerikanischen Negers , eine Serie von 60 Gemälden und begleitenden Bildunterschriften, die die Geschichte der großen Migration erzählen . Die Serie wurde 1941 in der Downtown Gallery in New York City gezeigt und brachte Lawrence im Alter von 24 Jahren AnerkennungPhillips Collection in Washington , DC, und derDas Museum of Modern Art (MoMA) in New York City versuchte, die Serie zu erhalten, und die beiden Institutionen kauften sie schließlich gemeinsam und teilten die Stücke zwischen ihnen auf. Lawrence war damit der erste afroamerikanische Künstler, der in der Sammlung des MoMA vertreten war. Im selben Jahr heiratete Lawrence die Künstlerin Gwendolyn Knight, die er einige Jahre zuvor bei der WPA kennengelernt hatte.

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Nach dem Zweiten Weltkrieg , in dem er in der US-Küstenwache diente, trat Lawrence auf Einladung von der Fakultät des Black Mountain College in North Carolina beiJosef Albers . 1948 erhielt Lawrence einen Auftrag vonHughes , um seine neueste Gedichtsammlung zu illustrieren,One-Way Ticket und Lawrence verpflichtet sich durch die Erstellung einer Reihe von Pinsel-und-Tinte-Werken, die seine Migrationsserie überarbeiten. Im folgenden Jahr litt Lawrence an Erschöpfung und Depressionen und suchte Behandlung im Hillside Hospital in Queens, New York City. Er blieb mehr als ein Jahr und schloss die Krankenhausserie (1950) ab.

In den 1960er Jahren machte Lawrence Arbeiten zur Bürgerrechtsbewegung und besuchte Nigeria (1962, 1964), wo er Szenen des lokalen Lebens malte. Er unterrichtete auch weiterhin an verschiedenen Schulen und Hochschulen, darunter am Pratt Institute in Brooklyn, New York (1956–70), und an der Skowhegan School of Painting & Sculpture (1968), einem Sommerresidenzprogramm für Künstler in Maine. 1971 wurde er Professor für Kunst an der University of Washington in Seattle, von der er sich 1986 zurückzog. Zu Lawrences späteren Arbeiten gehörten eine kraftvolle Reihe über die Kämpfe der Desegregation sowie zahlreiche Auftragsarbeiten. Er malte bis einige Wochen vor seinem Tod an Krebs im Jahr 2000 weiter.

Lawrence wurde von US Pres mit der National Medal of Arts ausgezeichnet. George HW Bush im Jahr 1990. Seine Arbeiten wurden sein ganzes Leben lang häufig in Galerien und bei großen Retrospektiven gezeigt. Neben dem MoMA und der Phillips Collection rühmen sich viele andere bedeutende amerikanische Museen, darunter das Metropolitan Museum of Art in New York City, das Art Institute of Chicago und das Seattle Art Museum, seiner Arbeit in ihren ständigen Sammlungen. Im 21. Jahrhundert hallten Lawrences klare Darstellungen der Freuden und Sorgen der afroamerikanischen Erfahrung weiterhin beim Publikum wider.