Grafik-Design

Druckgrafik - Radierung

Radierung

Ätzen ist ein Prozess, bei dem Linien oder Texturen in eine Metallplatte mit einer Vielzahl von gebissen (geätzt) werden Beizmittel (Säuren). Die Metallplatte wird zunächst mit einer säurebeständigen Beschichtung (Boden ). Das Design wird dann zerkratzt oder in den Boden gedrückt, wodurch das Metall in diesen Bereichen freigelegt wird. Schließlich wird die Platte in eine saure Lösung getaucht, bis die gewünschte Tiefe und Breite in den freiliegenden Bereichen erreicht ist.

Mittelalterliche Befestigungen der Cité, Carcassonne, Frankreich.
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Obwohl das Grundprinzip des Ätzens sehr einfach ist, gibt es viele mögliche Variationen, die einen starken Einfluss auf das Endergebnis haben. Die Materialien selbst bieten eine Vielzahl möglicher Variationen: Beispielsweise können Kupfer-, Zink-, Aluminium- oder Magnesiumplatten verwendet werden; und Salpetersäure, Salzsäure oder Eisenchlorid können für den Ätzprozess verwendet werden. Andere Variationen umfassen die Stärke der Beizmittel, die Beißzeit, die Art der Gründe und die Art und Weise, wie sie bearbeitet werden können, und schließlich alle möglichen Druckmethoden .

Obwohl all diese Dinge rein technisch erscheinen, ist jedes verwendete Werkzeug oder Material, jeder Schritt, der befolgt wird, ein wesentlicher Bestandteil des kreativen Prozesses. Die Beißwirkung der Säure ist ebenso Teil der Zeichnung wie das Einschneiden in den Boden. Die Auswahl des Papiers oder die Methode zum Abwischen der Platte kann die Art eines Drucks vollständig verändern.

Hartgrundätzen

Jede säurebeständige Beschichtung, die zum Ätzen verwendet wird, wird als Grundierung bezeichnet. In der Vergangenheit wurde eine Vielzahl unterschiedlicher Gründe verwendet, und jeder Meister hatte seine eigene Formel. Die meisten von ihnen hatten Wachs als Basis, kombiniert mit verschiedenen Ölen und Lacken. Heute besteht der am häufigsten verwendete Boden aus zwei Teilen ägyptischem Asphalt, zwei Teilen Bienenwachs und einem Teil Harz. Diese Bestandteile werden entweder gelöst und gemischt oder durch Hitze verschmolzen. Der Boden liegt entweder in Klumpen- oder in flüssiger Form vor.

Die Platte wird vor dem Auftragen des Bodens gereinigt, da Fett oder Schmutz die Haftung des Bodens beeinträchtigen und ihn ablösen oder reißen können. Wenn in fester Form gemahlen wird, wird es bei schwacher Hitze geschmolzen und gleichmäßig ausgerollt. Flüssiger Boden wird auf die Platte gebürstet, und dann wird der Boden erhitzt, um ihn gleichmäßiger zu machen und die Lösungsmittel zu verdampfen. In beiden Fällen sollte der Boden nach dem Abkühlen der Platte eher fest als klebrig sein.

Normalerweise ist ein guter Untergrund dunkel genug, um einen ausreichenden Kontrast zur Platte zu bieten, um die Arbeit zu sehen. Wenn jedoch ein schwarzer Grund gewünscht wird, kann dies erreicht werden, indem der Boden mit dem Rauch einer Kerze abgedunkelt wird.

Beim Ätzen des Bodens kann eine beliebige Anzahl von Werkzeugen und Instrumenten verwendet werden. Die alten Meister waren eingeschränkt, aber der zeitgenössische Grafiker verwendet ein ganzes Arsenal, einschließlich elektrischer Bohrer und Gravierer. Die von der Ätznadel erzeugte Linie ist fadenförmig und gleichmäßig dick. Die Ausnahme ist eine Zeile, die vom aufgerufenen Tool erstellt wurdeéchoppe , entwickelt von Jacques Callot , der zur Nachahmung der Gravur verwendet werden kann. Andere Instrumente werden verwendet, um eine Vielzahl von Markierungen einzuführen. Der Charakter des Ätzens wird ferner durch die Wahl des Metalls und die Art der verwendeten Säure beeinflusst. Für kontrollierten, regelmäßigen Biss ist es üblich, zu verwendenNiederländisches Beizmittel (neun Teile mit Kaliumchlorat gesättigtes Wasser zu einem Teil Salzsäure) auf Kupfer. Für einen rauen, unregelmäßigen Biss wird Salpetersäure (ein Teil bis neun Teile Wasser) auf Zink verwendet. Eine Platte kann schrittweise geätzt werden, indem einige der bereits geätzten Bereiche mit einem Stopplack (in Alkohol gelöstes Kolophonium) bedeckt werden, der der Säure widersteht, und dann der Rest für einen längeren Zeitraum geätzt wird. Dieser Vorgang kann viele Male wiederholt werden. Die meisten Künstler entwickeln ihre Teller durch wiederholte Bisse. Nach Beendigung des Ätzens wird der Boden mit einem Lösungsmittel (wie Kerosin oder Benzol) entfernt und die Platte gedruckt.

Der erste Druck ist ein staatlicher oder versuchsweise Beweis. Wenn weitere Arbeiten gewünscht werden, wird die Platte gereinigt und erneut mit Boden bedeckt, wobei die vorherigen Arbeiten durch den neuen Boden sichtbar bleiben. Der gesamte Vorgang wird so oft wie nötig wiederholt.

Weichgrundätzen

Das Ätzen auf weichem Untergrund entspricht im Wesentlichen dem Ätzen auf hartem Untergrund, mit der Ausnahme, dass der Untergrund etwa ein Drittel Fett enthält, wodurch er in einem halbharten oder klebrigen Zustand bleibt.

Anfänglich, im 19. Jahrhundert, wurde weicher Untergrund hauptsächlich für Offsetzeichnungen verwendet. Der Künstler legte ein Papier auf die geerdete Platte und zeichnete mit einem scharfen Bleistift oder einem anderen Zeicheninstrument auf das Papier. Unter dem Druck nahm das Papier den Boden auf und erzeugte eine weiche körnige Linie. Dann wurde die Platte normal mit einer ziemlich schwachen Säure geätzt.

Weicher Untergrund wird immer häufiger verwendet, um verschiedene Texturen in die Platte zu ätzen. Strukturierte Materialien werden auf den weichen Boden gelegt und die Platte läuft durch die Presse. Ein dünner, gleichmäßiger Untergrund nimmt die feinsten Texturen auf. Das Design wird gesteuert, indem ein Stop-Out-Lack auf Bereiche aufgetragen wird, die nicht geätzt werden sollen. Die verbleibenden Texturen werden auf die gleiche Weise wie beim herkömmlichen Hartgrundätzen in das Metall geätzt. Diese Technik eignet sich gut für Collageneffekte auf der Platte.

Reliefätzung

To make a relief etching, the areas not to be removed by acid are protected with liquid ground or varnish. The varnish used has to be tough (asphaltum, or ground) because the relief bite takes a long time, and when large areas are bitten, the plate has a tendency to heat up. If various levels are desired, relief etching can be done in stages, as in regular etching.

Aquatint

Aquatint is a process used to etch tonal areas on the plate. The first step is to give the plate a porous ground by dusting it with rosin powder and fusing the powder to the plate by means of heat. When the plate is etched, the acid goes through the pores in the ground and bites tiny cavities in the metal. These cavities hold the ink. A variety of tones and textures can be created, depending on the density, width, and depth of the cavities.

The aquatint method was invented in the 18th century, and, although a great number of pure aquatint plates were done, the technique was mainly used with line etching. Theoretically, there is no limit to the range of tones that can be etched with aquatint.

For the aquatint process, the plate is cleaned, as in hard-ground etching, and then dusted with rosin. Care in this step is crucial, as an incorrectly distributed rosin ground will produce uneven, spotty tones. To achieve even tones, a fine-grain rosin is used. The quantity should cover about 50 percent of the surface, neither too thin nor too thick. The dusting can be done either with a dust box or with dust bags.

The dust box is a completely enclosed container with a sliding tray (usually made of steel mesh) that holds the plate in position above the dust tray, which is filled with fine rosin dust. After the plate is placed in the box, the rosin dust is agitated either by a bellows, by an electric fan, or by shaking.

Dusting bags are made of various materials; the finer the material, the finer the dust coming through. The dusting bags have the advantage of allowing the artist to visually control the amount of dust deposited and also to use different textures in different areas.

After dusting, the plate is placed on the heating plate, and the rosin is fused to the metal. When the plate has cooled, the design is applied with a stop-out varnish. To achieve various tones the plate is bitten in stages, much as in hard-ground etching but with one important difference: aquatint is much more delicate, and the time element is more critical. A biting time of a few seconds can produce a fine gray, but a proportionately longer time is needed as the artist proceeds toward the darker tones.

Plastic sprays are also used to make aquatints. These lacquers and enamels are sold in pressurized spray cans and are sufficiently acid resistant to use for moderately long bites. They are easy to control and simpler to use, but they must be used in spray booths or other wellventilated places.

Lift-ground etching (sugar-lift aquatint)

In lift-ground etching, a positive image is etched on an aquatint plate by drawing with a water-soluble ground. In the conventional aquatint technique, the artist controls the image by stopping out negative areas with varnish, thus working around the positive image. But for lift-ground etching, he uses a viscous liquid (such as India ink, gamboge, or ordinary poster paint mixed with sugar syrup) to paint directly on the plate. After the painting is finished and dried, the whole surface is covered with thin, liquid hard ground. When dry, the plate is placed in lukewarm water that dissolves the painted design, lifting the ground and dislodging it from the places that had been painted, thus exposing the metal surface to be etched. Aquatinting can be handled two ways: either the whole plate can be aquatinted before painting with lift ground or it can be aquatinted after the design is lifted. Lift-ground etching is particularly well-suited to free, spontaneous, calligraphic designs.

Acids and the etching process

The acid bite of the plate is a critical stage in the making of an etching. The printmaker must be familiar with the characteristics of the materials that are being used. On a zinc plate nitric acid is used. In the process of biting, this acid develops air bubbles over the bitten area. Under the bubbles the acid action is slower, and, therefore, if the bubbles are not constantly moved around by brushing, the etched line will be uneven. Nitric acid also has a tendency to underbite, that is, to bite not only straight down but also sideways. For this reason, areas of dense texture must be watched very closely.

Salpetersäure kann auch für Kupfer verwendet werden, aber abgesehen davon, dass große Flächen herausgebissen werden, ist niederländisches Beizmittel für dieses Metall viel besser geeignet. Die Wirkung von Salzsäure auf Kupfer ist viel gleichmäßiger und kontrollierter als die von Salpetersäure. Für einen kräftigen, rauen Biss ist Salpetersäure auf Zink daher in Ordnung. Für feines, kontrolliertes Ätzen wird jedoch niederländisches Beizmittel auf Kupfer bevorzugt.