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Sir John Herschel, 1. Baronet | Englischer Astronom

Sir John Herschel, 1. Baronet , vollständig Sir John Frederick William Herschel, 1. Baronet (* 7. März 1792 in Slough , Buckinghamshire , England ; * 11. Mai 1871 in Collingwood, Kent), englischer Astronom und Nachfolger seines Vaters, Sir William Herschel auf dem Gebiet der Beobachtung und Entdeckung von Sternen und Nebeln.

Frühen Lebensjahren

Als Einzelkind wurde John kurz in Eton und dann privat erzogen. 1809 trat er in Begleitung von an die University of Cambridge einCharles Babbage , Mathematiker und Erfinder des Computers, undGeorge Peacock , ebenfalls Mathematiker und später Theologe. 1812 gründeten sie dieAnalytical Society of Cambridge zur Einführung kontinentaler Methoden der mathematischen Analysis in die englische Praxis. Sie ersetzten dazu die umständliche Symbolik Newtons durch den effizienteren Typ, den der deutsche Philosoph und Mathematiker Gottfried Wilhelm Leibniz erfunden hatte . Johns außergewöhnliche Fähigkeiten wurden schnell erkannt: 1812 reichte er seine erste mathematische Arbeit bei der Royal Society ein , für die er im folgenden Jahr zum Fellow gewählt wurde. 1813 erhielt er den ersten Platz in den mathematischen Prüfungen der Universität.

1814 begann John in London für die Bar zu studieren, aber er war mit seiner Wahl nicht zufrieden und brach sein Studium im Sommer 1815 ab, als er schwer krank wurde. Nach der Genesung kehrte er als Mathematiklehrer nach Cambridge zurück . 1816 verließ er Cambridge erneut, um seinem renommierten Vater bei der astronomischen Forschung zu helfen. Durch seine Arbeit mit seinem Vater konnte er die unübertroffene Erfahrung des alten Astronomen beim Bau und Einsatz großer Teleskope voll ausnutzen. Diese Ausbildung legte den Grundstein für Johns spätere Erfolge. 1820 gehörte er zu den Gründern der Royal Astronomical Society . In späteren Jahren leistete John wichtige Beiträge zur Chemieund die Physik des Lichts und insbesondere der Mathematik, für die er 1821 die Copley-Medaille der Royal Society erhielt.

Beobachtung von Doppelsterne

John Herschels erste große Aufgabe in der Astronomie war die erneute Beobachtung der von seinem Vater katalogisierten Doppelsterne. Die Bewegungen dieser Sternpaare umeinander boten die beste Hoffnung, die im Universum wirkenden Gravitationskräfte zu untersuchen . John hatte das Glück, in zu findenJames South war ein Mitarbeiter, der sich die raffinierten Instrumente leisten konnte, die für diese Arbeit am besten geeignet waren. Der Katalog, den sie zwischen 1821 und 1823 zusammenstellten und in der veröffentlichtenDurch philosophische Transaktionen erhielten sie 1824 die Goldmedaille der Royal Astronomical Society und 1825 den Lalande-Preis der Pariser Akademie der Wissenschaften. Diese Arbeit war ihr einziges gemeinsames Unterfangen.

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Herschel war von 1824 bis 1827 Sekretär der Royal Society. Er heiratete 1829 und wurde 1831 zum Ritter geschlagen.

Reise in die südliche Hemisphäre

John Herschels Gefühl der Verpflichtung, die astronomische Arbeit seines Vaters abzuschließen, veranlasste ihn, eine Reise in die südliche Hemisphäre in Betracht zu ziehen, um den in England nicht sichtbaren Himmel zu überblicken . 1832 begann er seine Expedition zu planen. Die Überarbeitung und Erweiterung der Kataloge seines Vaters, die er ab 1825 im Observatory House durchführte, wurde abgeschlossen und 1833 veröffentlicht. Im November dieses Jahres segelten John und seine Familie mit einem zum Kap der Guten Hoffnung großes Spiegelteleskop zur Beobachtung schwacher Nebel, ähnlich groß wie Williams Lieblingsinstrument. Er besaß auch ein brechendes Teleskop zur Beobachtung von Doppelsternen.

Die Familie ließ sich in Feldhausen nieder, einem niederländischen Bauernhaus südöstlich von Kapstadt . John verbrachte vier Jahre intensiver wissenschaftlicher Tätigkeit. Der klare Himmel im Süden ermöglichte einen viel schnelleren Beobachtungsfortschritt als dies in England möglich war. Als die Familie im März 1838 nach Hause ging, hatte John die Standorte von 68.948 Sternen aufgezeichnet und lange Kataloge mit Nebeln und Doppelsternen angehäuft. Er hatte auch viele Details des Großen Nebels im Sternbild Orion sowie die Magellanschen Wolken beschrieben - eigentlich zwei Galaxien, die am besten von der südlichen Hemisphäre aus gesehen werden können - und Halleys Kometen und die Satelliten des Saturn beobachtet . Darüber hinaus seine Beschreibungen der Sonnenfleckenaktivitäten und seine Messung der SonnenstrahlungMit einem von ihm erfundenen Gerät trug er zur Entwicklung systematischer Untersuchungen der Sonne als wichtigen Bestandteil der Astrophysik bei. Nach seiner Rückkehr wurde er zum Baron (1838) ernannt und von der wissenschaftlichen Welt gefeiert.

Herschel war auch ein hochqualifizierter Chemiker. Seine Entdeckung der Lösungsmittelkraft von Hyposulfit von Soda auf den ansonsten unlöslichen Silbersalzen im Jahr 1819 war der Auftakt zu seiner Verwendung als Fixiermittel inFotografie ; und er erfand 1839 unabhängig von Fox Talbot den Prozess der Fotografie auf sensibilisiertem Papier. Er war der erste, der die mittlerweile bekannten Begriffe „positiv“ und „negativ“ auf fotografische Bilder anwendete und sie auf Glas druckte, das durch Ablagerung eines empfindlichen Films hergestellt wurde.

In den 1840er Jahren arbeitete Herschel an Outlines of Astronomy (1849), einem Buch für gebildete Laien. Dieser sehr erfolgreiche Wissenschaftstext durchlief viele Ausgaben, darunter Arabisch und Chinesisch. Der Großteil seiner Zeit war jedoch mit den Ergebnissen astronomischer Beobachtungen beschäftigt, die in den Jahren 1834–38 am Kap der Guten Hoffnung (1847) durchgeführt wurden. Dieses Werk enthält Kataloge und Diagramme des südlichen-Himmel Nebeln und Sternhaufen, einen Katalog der relativen Positionen und Größen der südlichen Doppelsterne, und seine Beobachtungen über die Veränderungen und die relative Helligkeit der Sterne.

Aufgrund seiner Suche nach einem öffentlichen Amt wurde Herschel Ende 1850 zum Münzmeister ernannt. Die Belastung der Arbeit führte zu einer Verschlechterung seiner Gesundheit; Er wurde depressiv und erlitt 1854 einen Nervenzusammenbruch. 1856 legte er sein Amt bei der Münzanstalt nieder. In den verbleibenden Jahren arbeitete er an den Katalogen der Doppelsterne sowie der Nebel und Sternhaufen.