Fotografie

Eugène Atget | Französischer Fotograf

Eugène Atget , in voller Jean-Eugène-Auguste Atget , (geboren 12. Februar 1857, Libourne , in der Nähe von Bordeaux , Frankreich-starb August 4, 1927 Paris), Französisch kommerziellen Fotografen, der beim Fotografieren die Architektur spezialisiert und die damit verbundenen Künste von Paris und seine Umgebung um die Wende des 20. Jahrhunderts.

Frühes Leben und Arbeiten

Über Atget sind nur sehr wenige biografische Fakten bekannt. Die Familie Atget (ursprünglich Atger) waren Sattler und Kutschenbauer, die nach den Napoleonischen Kriegen von der Provence in die Region der Dordogne gezogen waren . Als Atget fünf Jahre alt war, starb sein Vater; seine Mutter starb bald darauf. In seiner frühen Jugend verbrachte Atget offenbar einige Jahre auf See, und als er 21 Jahre alt war, lebte er in Paris. 1879 wurde er zum Nationalen Schauspielkonservatorium zugelassen, um Schauspiel zu studieren. Innerhalb von zwei Jahren wurde er jedoch entlassen. Er handelte mehrere Jahre lang in Wandertruppen, die die unteren Ebenen des Theaterpublikums in den Provinzen stürmten.

In den späten 1880er Jahren, als Atget Anfang 30 war, interessierte er sich für Fotografie . Die frühesten bekannten Fotografien von ihm scheinen in Nordfrankreich gemacht worden zu sein . Diese Arbeiten zeigen ländliche Szenen, Pflanzen und landwirtschaftliche Technologien (z. B. Pflüge, Pferde in Gurten und Windmühlen) und wurden vermutlich als Studien für Maler und Illustratoren angefertigt. In den frühen 1890er Jahren arbeitete Atget in Paris, aber erst Ende des Jahrzehnts wechselte er den Schwerpunkt seines fotografischen Geschäfts, um sich auf die Stadt Paris zu konzentrieren - ein Thema, das von unerschöpflichem Interesse war und das auch weiterhin bestand nähren seinen Geist und bereichern seine Arbeit für die verbleibenden 30 Jahre seines Lebens.

Paris

Auf seiner Visitenkarte aus dieser Zeit bezeichnete sich Atget als „Schöpfer und Lieferant einer Sammlung fotografischer Ansichten des alten Paris“; bei anderen Gelegenheiten identifizierte er sich als " auteur éditeur ". Er versuchte zu vermeiden, im Auftrag zu arbeiten - als Fotograf zu mieten - und noch seltener war er bereit, seine Negative zu verkaufen. Vielmehr schien es sein Ziel im ersten Jahrzehnt des 20. Jahrhunderts zu sein, einen großen visuellen Katalog der Früchte der französischen Kultur - ihrer Häuser, Straßen, Geschäfte und architektonischen Details - zu erstellen, an den er Drucke verkaufen würde verschiedene Käufer nach ihren Bedürfnissen. Seine Hauptkunden waren die Architekten und Handwerker, die Beispiele alter Architekturmodelle wollten; die Bibliotheken und Archive, die eine Aufzeichnung des „alten Paris“ aufbewahren wollten; und dasAmateure der antiken Stadt, die die Modernisierungsprojekte Napoleons III. und seines Agenten Baron Georges-Eugène Haussmann bedauerten , der in der letzten Hälfte des 19. Jahrhunderts einen Großteil von Paris zerstört und wieder aufgebaut hatte. Atget verkaufte seine Bilder auch an Illustratoren und unabhängige Maler, aber diese Verkäufe machten nur einen geringen Teil seines Einkommens aus.

Erhalten Sie mit Ihrem Abonnement exklusiven Zugriff auf Inhalte aus unserer 1768 First Edition. Abonnieren Sie noch heute

Vielleicht haben ihm die unterschiedlichen Bedürfnisse der Kunden von Atget geholfen, die formelhaften Lösungen zu vermeiden, die sich oft aus der Spezialisierung ergeben. Aus welchem ​​Grund auch immer, Atgets Fotografien von Themen, die am trockensten erscheinen - Türen, Türklopfer, Treppen, Balustraden - werden mit einer solchen Sparsamkeit und Intelligenz und mit einem so kühnen Verständnis der Möglichkeiten der fotografischen Beschreibung gesehen, dass die Bilder Geben Sie dem Betrachter und den Augen Freude. Zu den Eigenschaften, die Atgets Arbeit auszeichnen, gehört die schnelle Verkürzung durch Weitwinkelobjektive. häufiges Abschneiden des nominalen Subjekts im Austausch gegen ein intimeresAussichtspunkt; und die Bereitschaft, unter den unterschiedlichsten Lichtverhältnissen zu arbeiten, selbst (besonders in den letzten fünf Jahren seines Lebens) fast direkt in die Sonne zu schießen, eine Praxis, die von herkömmlichen Fotografen religiös vermieden wurde.

Aus unklaren Gründen hat Atget im Ersten Weltkrieg fast keine Arbeit geleistet. Tatsächlich war seine Produktion jedes Jahr nach 1910 zurückgegangen, bevor sie während des Krieges fast zum Erliegen kam, und sie wurde erst 1920 wieder stark aufgenommen. In diesem Jahr schrieb Atget an Paul Léon, den Minister für bildende Künste, um einen Teil zum Verkauf anzubieten seiner negativen Sammlung. Der Brief beginnt : „Herr, seit mehr als zwanzig Jahren habe ich allein und meiner eigenen arbeitet Initiativein allen alten Straßen der Altstadt von Paris eine Sammlung von 18 × 24 [Zentimeter] fotografischen Negativen anfertigen: künstlerische Dokumente wunderschöner Stadtarchitektur vom 16. bis 19. Jahrhundert.… Heute ist diese enorme künstlerische und dokumentarische Sammlung fertiggestellt; Ich kann sagen, dass ich das ganze alte Paris besitze. “ Bald kaufte die Regierung für die Summe von 10.000 Franken über 2.600 von Atgets Platten, um sie in das nationale historische Register einzutragen.

Der Verkauf seiner Negative könnte für Atget das Ende eines Kapitels seines Lebens und den Beginn eines neuen bedeuten. 1920 kehrte er mit neuer Kraft und einem neuen, erweiterten Sinn für sein Thema zur Arbeit zurück. In seinen letzten Jahren produzierte er einen bemerkenswert hohen Prozentsatz seiner schönsten und originellsten Arbeiten, darunter die besten seiner Fotografien von Schaufenstern, Straßenmessen und dem Parc de Saint-Cloud sowie die berührendsten seiner Aufzeichnungen von die noch ländlichen Städte der Pariser Umgebung. Im Frühjahr 1925 fertigte er in der vielleicht bemerkenswertesten und nachhaltigsten kreativen Anstrengung seines Lebens 66 Platten (mit den Nummern 10 bis 75) des ungepflegten Parc de Sceaux an - ursprünglich die Domäne von Jean-Baptiste Colbert , dem größten der Minister von Ludwig XIV. Das Chateau de Sceaux war in den letzten Jahren der Französischen Revolution zerstört worden , aber der verlassene Park blieb erhalten. Atgets Bilder davon haben weniger mit seinen spezifischen zerbrochenen Skulpturen und verworrenen Pflanzungen zu tun als mit Alter, Verlust und dem kryptischen Trost der Kunst.

Im Sommer 1926 starb die ehemalige Schauspielerin Valentine Compagnon, Atgets 30-jährige Begleiterin. Atgets Freund und Testamentsvollstrecker André Calmettes sagte, Atget sei untröstlich, aber er arbeite noch ein Jahr weiter.

Erbe

During Atget’s lifetime his work was relatively unknown. His oeuvre did not relate to either of the then current conceptions of artistic photography: it did not reflect the older Pictorialist schools of art photography, which still felt that their work should embody known artistic virtues, generally those of turn-of-the-century Symbolist painting, nor did it express the Modernist view that new photography should participate in the programs of postwar experimental art, either Constructivist or Surrealist. A few of his pictures were reproduced in 1926 in the Surrealist journal La Révolution Surréaliste—not as works of art, however, but rather as demonstrations of the intrinsically surreal nature of life itself. In the end, the success of Atget’s work seems to suggest that the art of photography has less to do with following conventional pictorial strategies than with intuitively knowing the right place to stand.

In 1925 the American photographer Berenice Abbott saw a few of Atget’s prints that had been collected by the artist Man Ray, for whom she then worked. She subsequently visited Atget several times before his death in 1927. In 1928 Abbott bought Atget’s residual collection of more than 1,000 glass plates and perhaps as many as 10,000 prints. (The remnants of his estate are now housed at the Museum of Modern Art in New York City.) The next year Abbott wrote the first of her many essays on Atget’s work, in which she said, “In looking at the work of Eugène Atget, a new world is opened up in the world of creative expression.” By the end of 1931, this admiration had been echoed by two other outstanding young photographers of the time—Ansel Adams and Walker Evans . In der Tat entwickelte eine neue Generation von Fotografen - insbesondere Evans - mit Hilfe von Atgets Beispiel eine neue Idee der kreativen Fotografie, die auf dem poetischen Potenzial klarer Fakten basiert, die klar erkennbar sind.