Wissenschaft

In freier Wildbahn ausgestorben, aber immer noch in der Nähe: 5 Pflanzen und Tiere, die von Menschen am Leben erhalten werden


  • Angels Trompeten

    Engelstrompeten sind bekannte Bäume oder Sträucher mit großen trompetenförmigen Blüten, die attraktiv an ihren Zweigen hängen. Es gibt sieben verwandte Arten von Engelstrompeten, die die Gattung Brugmansia bildenund leider sind alle sieben Arten in ihren ursprünglichen Verbreitungsgebieten in Südamerika funktionell ausgestorben. Angesichts der Tatsache, dass die Früchte auf den Pflanzen schrumpfen, ohne Nachkommen zu produzieren, wird angenommen, dass ihre Tierverteiler jetzt ausgestorben sein müssen, möglicherweise riesige Bodenfaultiere oder andere Megafauna, die einst Amerika durchstreiften. Zum Glück werden alle sieben weit verbreitet kultiviert, sowohl als Heil- als auch als religiöse Pflanzen von indigenen Völkern in Südamerika und als Zierpflanzen in anderen Teilen der Welt. Sie sind als dramatische Brennpflanzen in Gärten oder Gewächshausausstellungen beliebt, insbesondere in warmen Klimazonen, und können leicht aus Stecklingen oder Samen gezogen werden.

  • Panamaischer goldener Frosch

    Obwohl Zoos häufig bösartig sind, um wilde Tiere in Gefangenschaft zu halten, sind viele tatsächlich wichtige genetische Reservoire für gefährdete Tiere und für deren Erhaltung von entscheidender Bedeutung. Eine Krankheit, die als  Amphibien-Chytridiomykose bekannt ist, hat Amphibienpopulationen auf der ganzen Welt dezimiert und bisher das Aussterben mehrerer Froscharten verursacht . Der ikonische panamaische Goldfrosch ( Atelopus zeteki ), der einst in den Nebelwäldern Panamas gefunden wurde und ein nationales Symbol für das Land ist, ist eine giftige Krötedas hat stark unter der Krankheit gelitten. Leider wurden die Tiere seit 2006 nicht mehr in freier Wildbahn gesehen und es wird angenommen, dass sie in ihrem natürlichen Lebensraum funktionell ausgestorben sind. Dank einer Zusammenarbeit, die als Projekt Goldener Frosch bekannt ist, wurden panamaische Goldfrösche im Jahr 2000 erstmals vom Maryland Zoo in Baltimore für die Zucht in Gefangenschaft gesammelt . Mittlerweile leben mehr als 1.500 Menschen in Zoos und Forschungseinrichtungen in Nordamerika und Nordamerika Panama. Obwohl die Krankheit in freier Wildbahn nicht abgeklungen ist, hoffen die Wissenschaftler, dass die Kröten eines Tages mit neuer Resistenz gegen den tödlichen Pilz wieder in ihre Häuser eingeführt werden.   

  • Alula

    Alula (Brighamia insignis ), auf Englisch manchmal als Kohl am Stiel bekannt, ist eine hawaiianische Pflanze, die tatsächlich ein bisschen wie Kohl am Stiel aussieht. Die unglückliche Art stand vor einer Reihe von Herausforderungen, die sie nicht bewältigen konnte. Erstens ist die Pflanze in einem äußerst begrenzten Lebensraum endemisch und wächst nur auf bestimmten windgepeitschten Klippen der Inseln Kauai und Niihau . Zweitens der einsame Bestäubervon seinen unglaublich langen und schmalen Blüten erloschen, was die Pflanze unfähig machte, sich zu vermehren. Jahrelang kletterten engagierte Botaniker oder hingen sogar an Hubschraubern, um die überlebenden Populationen von Hand zu bestäuben, und die Art wurde am Leben erhalten. 1992 zerstörte der Hurrikan Iniki jedoch die Hälfte der natürlichen Bevölkerung entlang der Küste von Nā Pali auf Kauai, und zwei nachfolgende Hurrikane zerstörten andere Bevölkerungsgruppen. Jetzt ist nur noch eine Alula-Pflanze in freier Wildbahn bekannt. Es ist jedoch nicht alles verloren. Die Pflanze ist leicht zu kultivieren, wächst gut in Behältern und produziert sehr duftende Blüten. Diese Eigenschaften, kombiniert mit dem Reiz, eine vom Aussterben bedrohte Pflanze aus Hawaii zu züchten, haben sie zu einem ziemlich beliebten Zierstück gemacht. Es wird häufig in botanischen Gärten angebaut und verkauft und ist der Stolz vieler Pflanzenliebhaber.

  • Schmetterling Splitfin

    Auch als Schmetterlings-Goodeiden ( Ameca splendens) bekannt), these small fish were once found in a limited area of the Rio Ameca drainage in Mexico. They are formally listed as extinct in the wild, though a small, possibly native population has been discovered near a Mexican water park in the region. Their decline is linked to the construction of a dam upriver. Thankfully, the fish are easy to care for and to breed (they bear live young) and have been sustained by aquarium enthusiasts. They are also fairly attractive, which never hurts the odds of a now-dependent-on-humans species: females are usually olive to mottled black in color, while males develop a yellow fin. Given that aquarium fish come and go in popularity, there is concern that the species could be lost if their trendiness declines, but for now they are doing okay.

  • Ginkgo

    Ginkgo biloba is the sole surviving member of a long lineage of ancient plants. The tree, with its iconic fan-shaped leaves and notoriously stinky seeds, is known as a living fossil for its many similarities to species that went extinct long ago. The plant was once distributed nearly worldwide. Its natural range eventually shrank to only a small area of China, and for centuries the plant was believed to be extinct in the wild. Recently, two populations were discovered in a province in eastern China, though there is ongoing debate about whether these populations are truly wild. Genetic studies have found that the plants are fairly genetically uniform, and it has been suggested that perhaps the groves were originally planted by Chinese monks. Extinct in the wild or not, ginkgoist nicht sehr gefährdet, für immer verloren zu sein, da es als attraktiver Ziergegenstand weit verbreitet ist. Viele Städte haben männliche Ginkgos (die keine übelriechenden Samen produzieren) als Straßenbäume gepflanzt, und die Pflanzen sind beliebt für ihr gelbes Herbstlaub. Zusätzlich wird Ginkgo als Heilpflanze angebaut; Seine Samen werden in der östlichen Medizin verwendet und die Blätter sind eine übliche Kräuterergänzung für das Gedächtnis.