Verdenshistorie

Europas historie - Europæisk samfund og kultur siden 1914

Europæisk samfund og kultur siden 1914

"Hvis det virker, er det forældet." Først rapporteret i eller omkring 1950 udtrykte ordsprog pænt den tids følelse af den hastighed, hvormed teknologien ændrede sig. Men lige så hurtige ændringer er kendetegnende for mange aspekter af livet siden 1914, og intetsteds har det været mere tydeligt end i Europa. Fotografier fra 1914 bevarer et periodisk udseende, der bliver mere og mere arkaisk: statsmænd i frakkejakker og tophatte; tidlige biler, der passer til deres nutidige beskrivelse som "hesteløse vogne"; biplan “flyvemaskiner” med åbne cockpits; lange, voluminøse badedragter. Det unge 20. århundrede, dets fremkomst fejret i virksomheder som The New Century Library - lommeudgaver af klassikere for nylig uden ophavsret - vises i sådanne billeder mere og mere som en simpel fortsættelse af århundredet før.

Det 19. århundrede havde selv set kulminationen af ​​den industrielle revolution, der var begyndt i det 18., men den transformation, der blev udført af dampkraft, stål, maskinfremstillede tekstiler og jernbanekommunikation var kun begyndelsen. Stadig mere hurtige og spektakulære ændringer kom med yderligere fremskridt inden for videnskab og teknologi: elektricitet, telegrafi og telefoni, radio og tv, subatomær fysik, olie- og petrokemikalier, plast, jetmotorer, computere, telematik og bioteknologi.

Især teknologiudviklingen ville ikke have været mulig uden en mere kvalificeret og bedre uddannet arbejdsstyrke . I de fleste europæiske lande blev uddannelsen i denne periode udvidet til at omfatte flere af befolkningen og til en senere alder, og antallet, der kom ind i videregående uddannelse, steg kraftigt. Kvinder begyndte at få adgang til flere af de muligheder, mænd hidtil har monopoliseret.

Hvis dette var en proces med social nivellering opad, begyndte den samme proces at påvirke sociale klasser selv. Mens det europæiske samfund forblev mere hierarkisk end det i USA, begyndte der både at være større social mobilitet og færre åbenlyse klasseforskelle som udtrykt i tøj, adfærd og tale. Et ”massesamfund” begyndte at delemasse fornøjelser. Tilsyneladende homogenitet , både lodret inden for samfund og vandret imellem dem, blev fremskyndet af biografen, radioen og fjernsynet, der hver havde attraktive rollemodeller, der kunne efterlignes eller, af ældre generationer, beklagede. Nogle omtalte denne proces som "amerikaniseringen af ​​Europa".

Ved siden af ​​disse ændringer og i nogle tilfælde ansporende dem har perioden siden 1914 i Europa været præget af store økonomiske og politiske omvæltninger. De mest katastrofale var de to verdenskrige. Den anden af ​​disse skyldtes stigningen i diktaturet i Italien og Tyskland; men perioden så også diktaturer i Spanien og Portugal såvel som i USSR, hvor 1917-revolutionen blev efterfulgt af Joseph Stalins totalitære styre .

De to krige, fra 1914–18 og 1939–45, førte det gamle Europa med magtbalancen til randen af ​​ødelæggelse. Europæere var fremover tilskuere til eller mindre aktører i den globale terrorbalance mellem USA og Sovjetunionen. Dette overbeviste en række europæiske statsmænd om, at deres fred, velstand og position i verden kun kunne beskyttes, hvis europæerne forenes. I store dele af perioden efter 1945 forblev Europa opdelt mellem øst og vest, og det var kun i Vesten, at enhed begyndte at være praktisk mulig. Til sidst genoplivede politiske ændringer i Central- og Østeuropa dog gradvist gamle håb om "Paneuropa."

Dette afsnit beskriver - på europæisk snarere end nationalt - de sociale, økonomiske, intellektuelle og kulturelle konsekvenser af denne og andre udviklinger i Europa. For en komplet diskussion af de diplomatiske begivenheder og det militære forløb i 1. og 2. verdenskrig , se Første Verdenskrig og Anden Verdenskrig . For yderligere behandling af den diplomatiske historie i det 20. århundrede, se internationale forbindelser.