Diverse

Hvorfor vises nogle cikader kun hvert 17. år?

Du ved allerede, hvorfor cikader er så utroligt støjende . Men hvorfor vises nogle af dem kun over jorden hvert 17. år?

De 17-årige cikader er arter af periodiske cikader , en gruppe homopteraner med den længste kendte insektlivscyklus. Den største yngling optræder hvert 17. år, som et urværk, i det nordøstlige kvartal af USA. Kort efter at en 17-årig cikadanimf klækkes ud af sit æg, graver den sig ned i jorden, hvor den tilbringer - som navnet antyder - de første 17 år af sit liv. Når den kommer ud af jorden, lever den kun fire til seks uger mere - bare længe nok til at parre, befrugte eller lægge æg og starte cyklen igen.

I modsætning til almindelig misforståelse tilbringer periodiske cikader ikke deres år under jorden i dvale . Snarere er de bevidste og aktive i deres vingeløse nymfeformer, udgraver tunneler og fodrer med saften fra trærødderne.

Cikadanymfernes fremkomst fra deres underjordiske hjem er primært bundet til temperatur. Når deres 17 år er gået, venter cikaderne på den perfekte temperatur, inden de rejser til overfladen - når jorden ca. 20 cm under jorden når 64 ° F eller 18 ° C. Dette betyder, at cikader i forskellige dele af USA vises på forskellige tidspunkter: jorden i Virginia når muligvis den ideelle temperatur før jorden i Illinois. Men når denne temperatur er nået, vil alle cikaderne i området mærke det og tage rejsen til overfladen sammen.

Men hvordan ved cikaderne, når der er gået 17 år? Selvom der ikke er bevist nogen teori, spekulerer mange forskere i, at periodiske cikader har et internt molekylur, der noterer årets gennemgang gennem miljømæssige signaler. Når træer gennemgår deres sæsonbetingede cykler, kaster og vokser blade, ændres sammensætningen af ​​deres saft. Og når cikadanymfer lever af den saft, opfanger de sandsynligvis spor om tidens forløb. Den 17. iteration af træernes sæsonbetingede cyklus giver nymferne deres sidste signal: det er tid til at dukke op.

Når de dukker op, er cikaderne endnu ikke i deres voksne form. De er stadig nymfer, og de forbliver det, indtil de smelter for sidste gang. Når deres friske eksoskeletter er hærdet, tager de til træerne med deres nyfundne vinger, og hannerne begynder deres høje parringsopkald.

Og nu er vi tilbage, hvor vi startede. Nyfødte cikadanymfer falder eller kravler ned fra træerne, hvor de klækkes og graver sig ned i jorden for ikke at blive set i yderligere 17 år.