Diverse

Saint Lawrence Seaway | Definition, historie, kort, låse og fakta

St. Lawrence Seaway , kontinuerligt sejlbart dybt vandprojekt fra Atlanterhavet til de store søer , gennemført i fællesskab af Canada og USA og afsluttet i 1959. St. Lawrence Seaway åbnede Nordamerikas industrielle og landbrugs-hjerteområder for dybgående havfartøjer . Den smed den endelige forbindelse i en vandvej, der var omkring 3.766 km (2.340 miles) lang fra Duluth , Minnesota (ved det vestligste punkt i Lake Superior ), til Atlanterhavet ved at rydde en gennemgang i en 299 km lang strækning af St. Lawrence River mellem Montreal og Lake Ontario . Selvom den officielle søvej kun består af denne strækning og Welland-kanalen(forbinder søerne Ontario og Erie ), hele Great Lakes – St. Lawrence Seaway System, med 15.300 km (9.500 miles) sejlbare vandveje, er blevet kendt som St. Lawrence Seaway. Se også St. Lawrence River .

Økonomien

Søvejen har haft en stor økonomisk indvirkning på USA og Canada. En hovedårsagen til dens konstruktion var opdagelsen, i Quebec og Labrador , af enorme forekomster af jern malm kræves af stålmøller i USA. Canada, en importør af amerikansk jernmalm inden søvejen åbnede, eksporterede malm, den næststørste vare, til USA derefter. Den største handelsvare, der flyttes, er korn fra gårde på Canadas prairier og i den amerikanske Midtvesten, der sendes gennem søvejen med betydelige besparelser. Større brugere af søvejen er skibe kendt som søere, der er designet til maksimumsgrænserne for søvejslåsene for at lette tovejshandel. En søer kan samle korn i de vestlige store søer, der er bestemt til verdensmarkeder, og vende tilbage med canadisk jernmalm, fyldt i det nedre St. Lawrence. Den tredje største søvejsvare er kul, flyttede hovedsageligt fra amerikanske miner via Welland-kanalen til canadiske stålværker og kraftværker. En anden vare, der er vigtig - på grund af dens værdi snarere end den flyttede mængde - er importeret jern og stål.

Bulkråvarer udgør ca. 90 procent af den årlige fragtmængde, men skibe fra mange nationer bruger også søvejen til at levere eller afhente generelle laster.

De Store Søer – St. Lawrence Seaway System er blevet en af ​​verdens mest anvendte internationale handelsruter. Selv om systemet ofte er karakteriseret som et stort indre hav, der kan sammenlignes med Middelhavet , er dets anvendelse begrænset af begrænset adgang og af et alvorligt vinterklima, der forkorter skibsfarten til omkring otte og en halv måned. I 1959 tillod søvejen passage af omkring 80 procent af verdens skibe, et tal der siden er faldet. Størrelsen på et skib, der bruger det, er begrænset til et dybgang på 8 meter (26 fod), en længde på 223 meter (730 fod) og en bjælke på 23 meter (76 fod). Disse dimensioner er blevet relativt små i henhold til standarderne for verdens lastskibskonstruktion.

Få et Britannica Premium-abonnement, og få adgang til eksklusivt indhold. Tilmeld nu

Historie

Tidlig navigation

Åbningen af ​​St.Lawrence Seaway i 1959 oplevede gennemførelsen af ​​et projekt, der var planlagt fra tidspunkterne for de tidligste bosættelser i Canada. En vandvej fra Atlanterhavet til de Store Søer var den åbenlyse rute til åbning af det indre af Nordamerika, men forskellige naturlige forhindringer havde forhindret dets realisering. Bestræbelserne på at sejle ind i hjertet af kontinentet stammer fra 1535, da den franske opdagelsesrejsende Jacques Cartier , der søgte en nordvestlig passage til Orienten, fandt sin vej blokeret af Lachine Rapids sydvest for det, der nu er Montreal . Gravningen af ​​lavvandede St.Lawrence-kanaler til bateaux- og Durham-både (lange, tilspidsede både med flad bund og hjælpesejl) i begyndelsen af ​​1780'erne, opførelsen afErie Canal fra Buffalo , New York, til Hudson River fra 1817 til 1825, åbningen af ​​den første kanal omkring Niagara Falls i 1829, og færdiggørelsen af ​​den første sluse ved Sault Sainte Marie, Michigan, i 1855 fremmede alle drømmen af en sejlbar vandvej ind i det kontinentale indre.

USA viste sig imidlertid at være en tilbageholdende partner i et venture, der blev forfulgt af Canada fra begyndelsen af ​​det 20. århundrede og fremefter, for at åbne de store søer for søtrafik. Det amerikanske senat afviste Seaway-traktaten fra 1932. De Forenede Stater undertegnede en anden traktat i 1941 om vandkraft.udvikling på International Rapids-sektionen, men tillod det at forblive uberettiget i otte år. Stillet over for sandsynligheden for, at Canada ville fortsætte alene, godkendte den amerikanske kongres endelig deltagelse i søvejsprojektet i maj 1954. Den canadiske regering forpligtede sig til at hæve vandvejen til en 8,2 meter (27 fod) navigationsdybde mellem Montreal og Lake Erie og De Forenede Stater blev enige om at udføre andre arbejder, herunder forbikørsel med kanal og låse af Barnhart Island – Cornwall-genererings dæmningen ved foden af ​​Long Sault Rapids.

Opførelse af søvejen

Søvejsprojektet var et af de største anlægsarbejder, der nogensinde er gennemført. Byggeriet begyndte i sommeren 1954 og det tog næsten fem år at gennemføre. I løbet af projektet beskæftigede 22.000 arbejdere og anvendte nok cement til at bygge en motorvej, der var 1.609 km lang og nok stål til at bælte jorden. Omkring 6.500 mennesker, der boede i flodsamfund, måtte flyttes, broer blev rejst og tunneler, digerog veje blev anlagt. Låse skulle konstrueres i søvejen og moderniseres i Welland-kanalen for at hæve og sænke store skibe i alt 170 meter, hvilket gør det til verdens største vandløftoperation. Det tager cirka syv minutter for vand at hælde ind eller ud af en søvejslås; den gennemsnitlige låsning tager cirka en halv time. For at overvinde navigationsrisikoen ved det hurtigtflydende 69 meter (226 fod) fald af St.Lawrence-floden mellem Lake Ontario og Montreal og for at udvikle dets vandkraftpotentiale krævede en investering på mere end 1 mia. $.

Til navigationsdelen af ​​projektet byggede den canadiske regering to kanaler og fem låse omkring Cedar, Cascades og Lachine rapids og tre søvejs dæmninger, og den amerikanske regering byggede to låse, en 16 km lang kanal omkring International Rapids og to søvejs dæmninger og ryddede stimer fra de tusind øers sektion af floden. Denne række operationer skabte en vandvej på 8,2 meter dybt, der erstattede seks kanaler og 22 låse, der var begrænset til en dybde på 4 meter.

For at gøre søvejen operationel måtte der også foretages en række andre projekter. US Army Corps of Engineers uddybede Mackinac-strædet mellem Lakes Michigan og Huron ; det St. Marys River , mellem søerne Superior og Huron; den Detroit-floden , Lake St. Clair , og St. Clair River , mellem søerne Erie og Huron; og mange Great Lakes havne. Derudover havde Canada mellem 1913 og 1932 bygget syv liftlåse af havvejsdimensioner i Welland-kanalen, der overvandt det 99 meter store spring af Niagara-floden og vandfaldene, mellem Lakes Erie og Ontario. Søvejen blev operationel i april 1959.

For at udnytte den betydelige energi i flodens tumlende vand, omfattede havvejsprojektet konstruktion i International Rapids-sektionen af ​​Iroquois Control Dam nær Iroquois, Ontario og Moses-Saunders Power Dam nær Cornwall. Projektet skabte den 48 km lange sø St. St. Lawrence. Produktion af vandkraft begyndte i juli 1958. Produktionskapaciteten deles ligeligt af Ontario og staten New York .

Finansiering af søvejen

Til prisen for godkendelse af søvejslovgivning krævede den amerikanske kongres, at havvejsprojektet skulle være selvlikviderende; den canadiske regering vedtog også dette som en national politik. Bompenge skulle vurderes til en sats, der var tilstrækkelig til at betale projektomkostningerne tilbage i 50 år, betale årlig rente af de lånte midler til at bygge det og betale alle driftsomkostninger. De to nationer etablerede i fællesskab et system med vejafgifter, hvor hver nation opkrævede vejafgifter i sin egen valuta. Dette resulterede i en opdeling på omkring tre fjerdedele af indtægterne til Canada og en fjerdedel til USA.

Indtægter fra vejafgifter i de tidlige år af søvejens drift faldt konsekvent langt under de årlige driftsomkostninger og rentebetalinger, hvilket satte havvejen dybere i gæld. Hverken St.Lawrence Seaway Authority (nu St.Lawrence Seaway Management Corporation), der driver Canadas installationer, eller Great Lakes St.Lawrence Seaway Development Corporation, der kører amerikanske operationer, var i stand til at øge vejafgifterne for at holde trit med højere driftsomkostninger indtil i slutningen af ​​1970'erne, hvor begge lande accepterede en ny fælles søvejstakstafgift. Bompengene blev igen forhøjet i begyndelsen af ​​1980'erne. Den årlige skibsfartstonnage nåede sit højdepunkt i 1977, hvorefter et gradvist fald fulgte. På trods af stigningen i vejafgifter fortsatte indtægterne generelt fortsat med at undgå udgifter.

I midten af ​​1980'erne påtog sig den amerikanske regering de økonomiske forpligtelser fra det amerikanske søvejselskab. De vejafgifter, der blev opkrævet (den amerikanske andel på dette tidspunkt var blevet reduceret til 15 procent af det samlede beløb) blev returneret som rabatter til søvejens brugere, og den føderale regering ydede direkte støtte til det amerikanske selskab. I mellemtiden fortsatte den canadiske myndighed med at fungere som før og opkræve vejafgifter. Incitamenterne til afskibere, der tilbydes af rabatterne, hjalp dog med at stabilisere søvejstrafikken i slutningen af ​​årtiet.

Fysiske træk

Efter Montreal Harbour er den første sluse St. Lambert, der stiger 4,6 meter til Laprairie Basin og fortsætter 14 km til den anden, Côte Sainte Catherine Lock, der stiger 9 meter til 30 Lake St. Louis og omgår Lachine Rapids. Derefter løber kanalen til den nedre Beauharnois-lås, der stiger 12,5 meter til niveauet af St.Francis-søen via en kanal på 21 km. Søvejen krydser derefter den internationale grænse til Bertrand H. Snell Lock med sin lift på 13,7 meter (45 fod) til Wiley-Dondero-kanalen; den løfter derefter yderligere 11,6 meter (38 fod) ved Dwight D. Eisenhower Lock ind i St. St. Lawrence-søen. Forlader den vestlige ende af søen, omgår havvejen Iroquois Control Dam og fortsætter gennem tusindøerne til Lake Ontario.

Otte låse hæver vandet 99 meter (326 fod) over 45 km fra Lake Ontario til Lake Erie . St. Marys Falls-kanalen, med en elevator på ca. 6 meter (20 fod), fører vandvejen til Lake Superior , hvor havvejen slutter.