Química

John Walker | Biografía, premio Nobel y hechos

John Walker , en su totalidad Sir John Ernest Walker , (nacido el 7 de enero de 1941 en Halifax , Yorkshire , Inglaterra), químico británico que fue co-destinatario, conPaul D. Boyer , del Premio Nobel de Química en 1997 por su explicación del proceso enzimático que creatrifosfato de adenosina (ATP). Los hallazgos de Walker y Boyer ofrecen información sobre la forma en que las formas de vida producen energía. (El químico danés Jens C. Skou también compartió el premio por una investigación separada sobre la molécula).

Después de recibir una licenciatura en química de St. Catherine's College, Oxford , en 1964, Walker estudió en la Escuela de Patología Sir William Dunn en Oxford y recibió un doctorado en 1969. De 1969 a 1971 fue becario postdoctoral en la Universidad de Wisconsin en los Estados Unidos, y de 1971 a 1974 fue becario del Centro Nacional de Investigación Científica de Francia y del Instituto Pasteur de París. Su trabajo galardonado se llevó a cabo en la Universidad de Cambridge en el Laboratorio de Biología Molecular del Medical Research Council (MRC), al que se unió en 1974 a instancias del bioquímico Frederick Sanger .

Walker comenzó su trabajo en Cambridge estudiando las proteínas codificadas por el ADN que se encuentran en ciertos bacteriófagos y en las mitocondrias , los orgánulos productores de energía de las células animales. A finales de la década de 1970 comenzó a estudiarATP sintasa , una enzima que se encuentra en la membrana interna de la mitocondria y que ayuda en la síntesis de ATP, el portador de energía química . Centrándose en la composición química y estructural de la enzima, determinó la secuencia de aminoácidos que componen las unidades proteicas de la sintasa . En 1994, trabajando con cristalógrafos de rayos X, Walker aclaró la estructura tridimensional de la enzima, que consiste en un grupo de proteínas (la porción F 0 ) incrustado en la membrana interna y conectado por una especie de tallo o eje de proteína a otro. grupo de proteínas (el F 1porción) ubicada en la matriz del orgánulo. El paso de iones de hidrógeno a través de la membrana hace que la porción F 0 y el tallo giren, y esta rotación cambia la configuración de las proteínas en la porción F 1 . Los resultados de Walker apoyaron el "mecanismo de cambio de unión" de Boyer, que propuso que la enzima funciona cambiando la posición de sus grupos de proteínas de tal manera que cambia su afinidad química por el ATP y sus moléculas precursoras .

En 1998 Walker se convirtió en director de la Unidad de Nutrición Humana de MRC Dunn, también en Cambridge. En gran parte gracias a su propio trabajo, esta unidad en 2009 se convirtió en la Unidad de Biología Mitocondrial, centrándose en los mecanismos de conversión de energía en la mitocondria y en el papel de ese orgánulo en la salud y la enfermedad humanas. Walker dirigió un grupo que estudió la ATP sintasa y otro que estudió la composición y función de todas las proteínas que se encuentran en la mitocondria. En 2013 dejó el cargo de director de la Unidad de Biología Mitocondrial.

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Walker recibió muchos honores además del Nobel por su trabajo. En 1999 fue nombrado caballero. Fue elegido miembro de la Royal Society en 1995 y recibió el más alto honor de la Sociedad, la Medalla Copley , en 2012.