Química

Sir George Thomas Beilby | Químico británico

Sir George Thomas Beilby , (nacido el 17 de noviembre de 1850 en Edimburgo , Escocia, fallecido el 1 de agosto de 1924 en Hampstead, Londres, Inglaterra), químico industrial británico que desarrolló el proceso de fabricacióncianuro de potasio pasando amoniaco sobre una mezcla calentada de carbón vegetal y carbonato de potasio. Este proceso ayudó a satisfacer la mayor demanda de cianuro para su uso en la extracción de oro de minerales de baja ley.

Después de graduarse de la Universidad de Edimburgo, Beilby ingresó a la industria del esquisto bituminoso en 1869 y aumentó considerablemente el rendimiento de parafina y amoníaco al introducir la retorta continua. En 1890 centró su atención en la producción de cianuro. Interesándose en la destrucción de metales por amoniaco a altas temperaturas, Beilby emprendió una investigación sobre el flujo de sólidos. Infirió que cuando se hace fluir un sólido, como en el pulido, la superficie cristalina se descompone en una capa más dura y más densa. Aunque muy criticada, esta teoría explicaba el endurecimiento de los metales bajo trabajo en frío y dio un estímulo valioso para futuras investigaciones. Beilby fue director de la Junta de Investigación de Combustibles de 1917 a 1923. Fue presidente del Instituto de Química (1909–12) y del Instituto de Metales (1916–18), fue miembro de la Royal Society of London (1906) , y fue nombrado caballero en 1916.