Helechos y otras plantas vasculares inferiores

Osmundaceae | familia de helechos

Osmundaceae , la familia real de helechos , la única familia del orden de helechos Osmundales. Un grupo primitivo que consta de tres géneros actuales de helechos grandes:Osmunda ,Todea , yLeptopteris: la familia contiene alrededor de 20 especies; De 5 a 10 géneros extintos datan del Período Pérmico Tardío (hace entre 260 millones y 251 millones de años).Thamnopteris yZalesskya son los primeros miembros conocidos de la familia. La familia Osmundaceae se caracteriza por estructuras productoras de esporas (esporangios) que están dispersas o en racimos (sori) en los lados inferiores de los folíolos (pinnas) o en ambos lados de regiones fértiles especiales de algunas hojas (frondas), pero los soros carecen de la cubierta membranosa (indusium) que se encuentra en muchas otras familias de helechos. Los géneros se distinguen por la disposición de los esporangios y soros.

Osmunda, con alrededor de 12 especies distribuidas en áreas húmedas desde Canadá y Europa hacia los trópicos, tiene esporangios en pabellones especiales fértiles o en hojas fértiles separadas modificadas. Incluye helecho real, helecho canela y helecho interrumpido.

El género Todea, representado por dos especies, T. barbara de África, Australia y Nueva Zelanda y T. papuana de Nueva Guinea , tiene esporangios en el dorso de las pinnas verdes ordinarias.

Leptopteris, con seis especies distribuidas en Nueva Guinea, Polinesia y Nueva Zelanda, tiene esporangios colocados como en Todea , pero sus hojas delgadas y transparentes tienen solo dos capas celulares de espesor.

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Económicamente, las raíces y rizomas (tallos horizontales) de las especies de Osmunda son la fuente de una fibra (osmundina o fibra de Osmunda) que se utiliza como medio de cultivo para orquídeas y otras epífitas. El helecho canela y el helecho interrumpido son populares como plantas de invernadero y ornamentales de jardín.