Fósiles y tiempo geológico

Datación con protactinio-231-torio-230 | geología

Protactinio-231-torio-230 , método de determinación de la edad que utiliza las cantidades de ciertosprotactinio yisótopos de torio en un sedimento marino . El protactinio y el torio tienen propiedades químicas muy similares y parecen precipitarse a la misma velocidad en los sedimentos marinos. Los isótopos protactinio-231 y torio-230 son radiactivos y se desintegran con vidas medias de 32.500 años y 80.000 años, respectivamente. La relación de los dos isótopos radiactivos constituye un geocronómetro radiactivo mejor que cualquiera de ellos por separado, porque no necesitan tener una velocidad de sedimentación uniforme a lo largo del tiempo, sino que sólo necesitan precipitarse en la misma proporción. Es probable que esta condición se mantenga aunque la velocidad de sedimentación pueda variar. Con este método se pueden fechar sedimentos de hasta 175 000 años.