Astronomía

Hermes | asteroide binario

Hermes , asteroide binario cuya excéntrica órbita lo acerca a la Tierra . Fue descubierto el 28 de octubre de 1937 por el astrónomo alemán Karl Wilhelm Reinmuth cuando se acercó a unos 742.000 km (461.000 millas) de la Tierra, aproximadamente el doble de la distancia a la Luna ; debido a su rápido movimiento a través del cielo, fue nombrado Hermes, en honor al antiguo mensajero griego de los dioses olímpicos. Debido a que Reinmuth pudo observar a Hermes durante sólo cinco días, un período demasiado corto para permitir que se calcule una órbita confiable, se perdió y no se volvió a observar hasta que se redescubrió el 15 de octubre de 2003. Las observaciones de radar de Hermes obtuvieron menos de una semana después de su redescubrimiento mostró que en realidad se trataba de dos asteroides que orbitan entre sí cada 14 horas. Los asteroides tienen 630 y 560 metros (2070 y 1840 pies) de diámetro. El próximo acercamiento cercano de Hermes a la Tierra será el 25 de abril de 2040, cuando pasará a menos de 4,2 millones de kilómetros (2,6 millones de millas).