Divers

Per què algunes cigarres apareixen només cada 17 anys?

Ja sabeu per què les cigales són tan sorolloses . Però, per què n’hi ha que apareixen a la superfície només cada 17 anys?

Les cigales de 17 anys són espècies de cigales periòdiques , un grup d’ homòpters amb el cicle de vida dels insectes més llarg conegut. La cria més gran apareix cada 17 anys, com un rellotge, al barri nord-est dels Estats Units. Poc després que una nimfa de cigales de 17 anys surti del seu ou, enterrés a terra, on passa —com el seu nom indica— els primers 17 anys de la seva vida. Quan surt del terra, viu només de quatre a sis setmanes més, el temps suficient per aparellar-se, fertilitzar o pondre ous i començar de nou el cicle.

Contràriament a la idea errònia popular, les cigales periòdiques no passen els anys sota terra en hibernació . Més aviat, són conscients i actius en les seves formes de nimfa sense ales, excavant túnels i alimentant-se de la saba de les arrels dels arbres.

L’aparició de les nimfes cigales de les seves cases subterrànies es relaciona principalment amb la temperatura. Després de complir els seus 17 anys, les cigales esperen la temperatura perfecta abans de fer el viatge cap a la superfície, quan el sòl a uns 20 cm sota terra arriba a 18 ° C o 64 ° F. Això significa que apareixen cigales a diferents punts dels Estats Units en diferents moments: el sòl de Virgínia pot arribar a la temperatura ideal abans que el sòl d'Illinois. Però una vegada que la temperatura es aconsegueix, totes les cigales a la zona van a sentir i fer el viatge a la superfície junts.

Però, com saben les cigales quan han passat 17 anys? Tot i que no s'ha demostrat cap teoria, molts científics especulen que les cigales periòdiques posseeixen un rellotge molecular intern que assenyala el pas dels anys a través de senyals ambientals. A mesura que els arbres passen pels seus cicles estacionals, desprenen i creixen fulles, la composició de la seva saba canvia. I quan les nimfes de les cigales s’alimenten d’aquesta saba, probablement agafaran pistes sobre el pas del temps. La 17a iteració del cicle estacional dels arbres dóna a les nimfes el seu darrer punt: és hora d’aparèixer.

Quan surten, les cigales encara no estan en la seva forma adulta. Encara són nimfes, i ho segueixen sent fins que muden per última vegada. Un cop endurits els seus exosquelets frescos, es dirigeixen als arbres amb les ales acabades de trobar, i els mascles comencen les seves fortes crides d'aparellament.

I ara tornem on vam començar. Les nimfes de les cigales acabades de néixer cauen o s’arrosseguen des dels arbres on han eclosionat i s’enterren a terra, per no ser vistes durant 17 anys més.