Divers

Campanyes del nord d'Àfrica | Mapes, batalles, combatents i importància

Campanyes del nord d'Àfrica , (1940–43), aSegona Guerra Mundial , sèrie de batalles pel control del nord d'Àfrica . Estava en joc el control del canal de Suez , un salvavides vital per a l' imperi colonial britànic , i de les valuoses reserves de petroli de l' Orient Mitjà .

Després de la invasió d’Etiòpia per part de les tropes italianes l’octubre de 1935, els britànics i francesos van proposar un acord secret que hauria cedit la major part del territori etíop a Itàlia a canvi d’una treva. El Pacte Hoare-Laval va ser creat amb l'esperança de preservar el Front Stresa , una aliança d'abril de 1935 que s'havia compromèsGran Bretanya ,França i Itàlia s’oposaran conjuntament al rearmament i expansió alemanys. De fet, va passar tot el contrari: la Itàlia feixista va donar l’esquena a l’Occident democràtic i va emprendre el camí de l’aliança amb els nazis Alemanya . El 25 d’octubre de 1936 es va proclamar l’ Eix Roma-Berlín , però Itàlia, la seva força esgotada per la campanya etíop i pel seu suport a les forces nacionalistes durant la guerra civil espanyola , no estava en condicions de donar suport a Alemanya durant els primers nou mesos de Segona Guerra Mundial. No va ser fins al 10 de juny de 1940 —només quatre dies abans que els alemanys entressin a París— que Itàlia va declarar la guerra a Gran Bretanya i França. Tot i que el problema a França ja s’havia resolt pràcticament, l’entrada d’Itàlia a la guerra va significar principalment que l’amenaça de conflicte naval al Mediterrani s’havia convertit ara, no inesperadament, en realitat.

Egipte i Cirenaica (juny de 1940-juny de 1941)

Quan Benito Mussolini va prendreA la guerra d’ Itàlia , les forces italianes del nord i est d’Àfrica eren en gran nombre superiors a les escasses forces britàniques que s’hi oposaven. Al comandament dels britànics hi havia el general.Archibald Wavell , que havia estat nomenat recentment creat com a comandant en cap per a l'Orient Mitjà el juliol de 1939, quan es van fer els primers passos per enfortir les forces que vigilaven el canal de Suez. Tot just 50.000 tropes britàniques es van enfrontar a un total de 500.000 tropes colonials italianes i italianes. Als fronts sud, les forces italianes a Eritrea i Etiòpia van reunir més de 200.000 homes. Al front nord-africà hi havia una força encara més gran a Cirenaica sotaEl mariscal Rodolfo Graziani es va enfrontar a les 36.000 tropes britàniques, neozelandeses i índies que custodiaven Egipte . El desert occidental , dins de la frontera egípcia, separava els dos costats d’aquest front. La primera posició britànica era aMersa Matruh ( Marsā Maṭrūḥ ), aproximadament a 190 km a la frontera i a uns 320 km a l'oest del delta del riu Nil . En lloc de romandre passiu, Wavell va utilitzar part de la seva divisió blindada incompleta com a força de cobertura ofensiva, mantenint una sèrie contínua d'atacs a la frontera per assetjar els pals italians.

No va ser fins al 13 de setembre de 1940 que els italians, després de reunir més de sis divisions, van començar amb prudència cap al desert occidental. Després d’avançar 80 quilòmetres (80 km), a menys de la meitat del camí cap a Mersa Matruh, van establir una cadena de camps fortificats a Sīdī Barrānī que finalment van resultar estar massa separats per donar-se suport els uns als altres. Després van passar setmanes sense cap intent de seguir endavant. Mentrestant, altres reforços van arribar a Wavell, inclosos tres regiments blindats que van sortir corrents d'Anglaterra. Tot i que encara tenia un desavantatge numèric important, Wavell va optar per aprofitar la iniciativa amb una operació que no estava prevista com una ofensiva sostinguda, sinó més aviat com una incursió a gran escala. No obstant això, va provocar la destrucció de les forces de Graziani i el gairebé col·lapse delLa presència dels italians al nord d'Àfrica.

Obteniu una subscripció a Britannica Premium i accediu a contingut exclusiu. Subscriu-te ara

La força de vaga, sota el comandament del general general Richard Nugent O'Connor , estava format només per 30.000 homes, contra una força oposada de 80.000, però tenia 275 tancs contra 120 tancs italians. La força de tancs britànica incloïa 50 Matilda II fortament blindats del 7è Regiment de Tancs Reials, que resultaven impermeables a la majoria de les armes antitanques de l'enemic . O'Connor també va rebre el suport del Long Range Desert Group, una unitat de reconeixement lleugerament armada les activitats de les quals darrere de les línies enemigues proporcionarien una valuosa intel·ligènciaper als aliats de les campanyes del nord d’Àfrica. La força d'O'Connor es va desplaçar el 7 de desembre de 1940, passant per una bretxa de la cadena de campaments de l'enemic la nit següent. El 9 de desembre es van prendre les guarnicions italianes de Nibeiwa, Tummar West i Tummar East i van capturar milers de presoners, mentre que els atacants van patir baixes molt lleus. El7a Divisió Blindada, els èxits dels quals al nord d'Àfrica guanyarien als seus homes el sobrenom de "les rates del desert", van conduir cap a l'oest i van arribar a la carretera costanera, bloquejant així la línia de retirada italiana. El 10 de desembre, la quarta divisió índia es va desplaçar cap al nord contra el grup de camps italians al voltant de Sīdī Barrānī. Després de ser revisat inicialment, es va llançar a la tarda un assalt convergent des dels dos flancs, amb dos regiments de tancs addicionals enviats per la 7a Divisió Blindada, i la major part de la posició de Sīdī Barrānī va ser superada abans que acabés el dia. La brigada de reserva de la 7a Divisió Blindada va ser cridada per un nou atac envoltant cap a l'oest: va arribar a la costa més enllà de Buqbuq, interceptant una gran columna d'italians en retirada. Durant tres dies, els britànics havien capturat prop de 40.000 presoners i 400 armes.

Les restes de les forces italianes es van refugiar a la fortalesa costanera de Bardia (Bardīyah), on van ser envoltades ràpidament per la 7a Divisió Blindada. Els britànics no tenien la infanteria necessària per capitalitzar la desmoralització dels italians, però, i van passar tres setmanes abans que la 6a divisió australiana arribés de Palestina per ajudar a l'avanç britànic. El 3 de gener de 1941 es va iniciar l'assalt a Bardia, amb 22 tancs Matilda II al capdavant. La defensa italiana es va esfondrar ràpidament i el tercer dia es va rendir tota la guarnició, amb 45.000 presoners, 462 peces d'artilleria i 129 tancs caient en mans britàniques. La 7a Divisió Blindada va dirigir-se cap a l'oest per aïllar-seTobruk fins que els australians van poder atacar aquella fortalesa costanera. Tobruk va ser atacat el 21 de gener i va caure l'endemà, produint 30.000 presoners, 236 peces d'artilleria i 37 tancs.

Tot el que quedava per completar la conquesta de Cirenaica va ser la captura de Bengasi , però el 3 de febrer de 1941, el reconeixement aeri va revelar que els italians es preparaven per abandonar la ciutat.Per tant, O'Connor va enviar la 7a divisió blindada amb l'objectiu de sortir de la retirada italiana. A la tarda del 5 de febrer, s’havia establert una posició de bloqueig al sud de Beda Fomm (Bayḍāʾ Fumm), a través de les dues rutes de retirada de l’enemic. Després de capturar les sorpreses unitats avançades de la columna italiana, els britànics van contractar el principalForça italiana el 6 de febrer. Tot i que els italians comptaven amb 100 tancs de creuers i els britànics podien llançar menys d'un terç d'aquest nombre, els comandants de tancs britànics van utilitzar el terreny amb molta més habilitat. Quan va caure la nit, 60 dels tancs italians havien quedat paralitzats i els 40 restants es van trobar abandonats l'endemà; només tres dels tancs britànics havien estat eliminats. La infanteria italiana i altres tropes es van rendir en multitud quan es va destruir la seva armadura protectora. La força britànica de 3.000 homes va fer 20.000 presoners juntament amb 216 peces d'artilleria i 120 tancs.

L'extinció completa de L’ exèrcit de Graziani havia deixat els britànics amb un pas clar a Trípoli , però el primer ministre britànic va aturar la seva unitatWinston Churchill , que va redistribuir una part important de la força nord-africana en un desastrós esforç per oposar-se a les ambicions alemanyes a Grècia. Així, es va perdre l’oportunitat d’una resolució ràpida al teatre nord-africà. L'esgotada força britànica aviat es trobaria davant d'un dels comandants més anunciats de tota la guerra. El 6 de febrer de 1941, el mateix dia que l’exèrcit de Graziani era destruït a Beda Fomm,El general Erwin Rommel va rebre l'ordre de prendre el comandament d'una petita força mecanitzada alemanya que havia de ser enviada al rescat dels italians. Estaria format per dues divisions de poca força, la 5a Light i la 15a Panzer, però el transport de la primera unitat no es podia completar fins a mitjans d’abril i la segona no estaria al seu lloc fins a finals de maig. Quan els britànics no van continuar el seu avanç, Rommel, en arribar aviat a Tripolitania , va intentar una ofensiva amb quines forces tenia. El seu objectiu inicial era simplement ocupar el coll d’ampolla al llarg de la carretera costanera d’Agheila (al-ʿUqaylah), però va aconseguir-ho amb tanta facilitat, entrant a Agheila el 24 de març i prenent Mersa Bréga (Qașr al-Burayqah), el 31 de març. es va esforçar per tirar endavant.

Ignorant les ordres de mantenir la seva posició fins a finals de maig, Rommel va reprendre el seu avanç el 2 d'abril amb 50 tancs, seguits més lentament per dos nous Divisions italianes . Les forces britàniques es van precipitar confusament i el 3 d'abril van evacuar Bengasi.O'Connor va ser enviat a avisar el comandant local, però el seu cotxe del personal sense escorta va topar amb un grup d'avanç alemany la nit del 6 d'abril i va ser fet presoner. L'11 d'abril els britànics havien estat escombrats de la Cirenaica i de la frontera egípcia. L'única excepció va ser la guarnició deTobruk (dominat per la 9a divisió australiana), que va aconseguir repel·lir els successius esforços de Rommel per assaltar aquesta fortalesa. Quan Rommel havia arribat a la frontera oriental de Cirenaica, però, havia estès les seves línies de subministrament i es va veure obligat a aturar-se. Després d’un esforç provisional per alleujar Tobruk a mitjan maig de 1941,Wavell en va fer un de més gran a mitjans de juny, amb reforços nous. Rommel va contrarestar l'ofensiva amb una empenta blindada ben calibrada contra el seu flanc.La decepció i la insatisfacció de Churchill es van demostrar en el seu trasllat de Wavell a l’ Índia . L'ex comandant en cap de l'Índia, el general SirClaude Auchinleck , llavors va succeir a Wavell com a comandant a l'Orient Mitjà.