Разни

Защо някои цикади се появяват само на всеки 17 години?

Вече знаете защо цикадите са толкова невероятно шумни . Но защо някои от тях се появяват на земята само на всеки 17 години?

17-годишните цикади са видове периодични цикади , група хомоптерани с най-дълъг известен жизнен цикъл на насекомите. Най-голямото пило се появява на всеки 17 години, като по часовник, в североизточната част на Съединените щати. Малко след като 17-годишен цикада нимфа люкове от яйцето, то дупки в земята, където тя прекарва-както подсказва името му, първите 17 години от живота му. Когато излезе от земята, той живее само още четири до шест седмици - точно толкова, колкото да се чифтосва, опложда или снася яйца и започва цикъла отначало.

Противно на популярното заблуждение, периодичните цикади не прекарват годините си под земята в хибернация . По-скоро те са в съзнание и активни в своите безкрили форми на нимфи, изкопават тунели и се хранят със сока от корените на дърветата.

Появата на нимфите цикади от подземните им домове е свързана предимно с температурата. След 17-те си години цикадите изчакват перфектната температура, преди да излязат на повърхността - когато почвата на около 8 инча (20 см) под земята достигне 64 ° F или 18 ° C. Това означава, че цикадите в различни части на Съединените щати се появяват по различно време: почвата във Вирджиния може да достигне тази идеална температура преди почвата в Илинойс. Но след като тази температура бъде достигната, всички цикади в района ще я усетят и ще направят пътуването до повърхността заедно.

Но как цикадите знаят, когато са минали 17 години? Въпреки че никоя теория не е доказана, много учени предполагат, че периодичните цикади притежават вътрешен молекулярен часовник, който отбелязва преминаването на годините през екологичните сигнали. Докато дърветата преминават през сезонните си цикли, проливат и растат листа, съставът на сока им се променя. И когато нимфите на цикада се хранят с този сок, те вероятно откриват улики за течението на времето. 17-тата итерация на сезонния цикъл на дърветата дава на нимфите последната реплика: време е да се появят.

Когато се появят, цикадите все още не са в своята възрастна форма. Те все още са нимфи ​​и остават такива, докато се разтопят за последен път. След като свежите им екзоскелети се втвърдят, те се отправят към дърветата с новооткритите си крила и мъжките започват силните си брачни призиви.

И сега се върнахме там, откъдето започнахме. Новородените нимфи ​​цикади падат или пълзят надолу от дърветата, където са се излюпили, и се заравят в земята, за да не се виждат още 17 години.