متفرقات

نهر نياجرا | نهر ، أمريكا الشمالية

نهر نياجرا ، النهر الذي يعتبر منفذ الصرف للأربعة العلويينالبحيرات العظمى (Superior ، Michigan ، Huron ، andإيري ) ، بمساحة حوض إجمالية تبلغ حوالي 260.000 ميل مربع (673.000 كيلومتر مربع). تتدفق في اتجاه الشمال من بحيرة إيري إلىبحيرة أونتاريو ، على بعد حوالي 35 ميلاً (56 كم) ، تشكل نياجرا جزءًا من الحدود بينالولايات المتحدة وكندا ، تفصل ولاية نيويورك عن مقاطعة أونتاريو. يتحد التدفق الثابت والمرتفع نسبيًا والانحدار الحاد (حوالي 326 قدمًا [99 مترًا]) للنهر لجعله أحد أفضل مصادر الطاقة الكهرومائية في أمريكا الشمالية . تقع في منتصف الطريق على طول مجرى النهرشلالات نياجارا ، أحد المناظر الطبيعية الخلابة في القارة. تقع المدن الأمريكية والكندية التي تحمل الاسم نفسه على ضفتي النهر.

من رأسه في بحيرة إيري ، يتدفق النهر عبر قناة واحدة لحوالي 5 أميال (8 كم). ثم يتم تقسيمها إلى قناتين بواسطة Strawberry وتمتد قناة الجزر الكبرى ، الشرقية ، أو الأمريكية ، لحوالي 15 ميلاً (24 كم) ، الغربية ، أو الكندية ، لحوالي 12 ميلاً. عند سفح جراند آيلاند ، يندمج الاثنان مرة أخرى على بعد حوالي 3 أميال (5 كم) فوق شلالات نياجرا. من بحيرة إيري إلى المنحدرات العليا ، ينحدر النهر حوالي 10 أقدام (3 أمتار) ، بينما في المنحدرات القصيرة ينخفض ​​50 قدمًا (15 مترًا) قبل أن يتدفق فوق الشلالات.

يقع تحت الشلالات ويمتد لمسافة 7 أميال (11 كم) نياجرا جورج . يُعرف امتداد 2.25 ميل (3.6 كم) من شلالات حدوة الحصان باسم Maid of the Mist Pool. يبلغ منحدره 5 أقدام فقط (1.5 متر) ويمكن ملاحته بقوارب النزهة. أبعد من ذلك ، ينحدر الخانق 93 قدمًا أخرى (28 مترًا) ، ويتدفق باتجاه الشمال الغربي أولاً عبر شلالات ويرلبول الضيقة لمسافة ميل واحد (1.6 كم) إلى ويرلبول. هناك ينحني المضيق بمقدار 90 درجة إلى الشمال الشرقي لمسافة ميلين (3 كم) ويتحول شمالًا لمسافة 1.5 ميل (2.5 كم) إلى سفح نياجرا إسكاربمنت في لويستون ، نيويورك. في آخر 7 أميال ، يتدفق النهر عبر سهل بحيرة إلى بحيرة أونتاريو.

ظهر النهر في وقت متأخر من عصر البليستوسين ، قبل حوالي 11700 عام ، عندما ذاب حافة صفيحة جليدية قارية كبيرة وكشف منحدر صخرة نياجاران دولوميت من أصل سيلوري (حوالي 415 إلى 445 عامًا) ، تصريف من حوض بحيرة إيري ليصب فوقه. أدى ركود السقوط إلى إنشاء مضيق نياجرا ، والذي يبلغ عمره عند حسابه بقسمة طوله على متوسط ​​معدل ركود السقوط في الآونة الأخيرة ، حوالي 7000 عام. دفعت اعتبارات أخرى بعض الجيولوجيين إلى تقدير عمر يصل إلى 25000 سنة. تشير تقديرات عمر آخر تقدم جليدي جليدي في المنطقة ، مع ذلك ، إلى أن نهر نياجرا يبلغ من العمر حوالي 12000 عام.

احصل على اشتراك Britannica Premium وتمتع بالوصول إلى محتوى حصري إشترك الآن

النهر صالح للملاحة من بحيرة إيري إلى المنحدرات العليا. تمر حركة المرور التي تنقلها المياه على طول نهر نياجرا عبر القناة المفردة العلوية والقناة الأمريكية وتدخلقناة بارج ولاية نيويورك في توناواندا ، نيويورك. تتصل هذه القناة ، التي يبلغ عمقها 12 قدمًا (4 أمتار) على الأقل ، بنهر هدسون ولها فروع تتصل ببحيرة شامبلين وبحيرة أونتاريو. القناة بلاك روك ، من بافالو هاربور إلى نقطة على بعد أميال قليلة أسفل نهر نياجرا ، تمد فترة الملاحة محليًا خلال جزء أكبر من الشتاء ، عندما يصبح النهر نفسه مزدحمًا بجليد بحيرة إيري. ومع ذلك ، فإن الشحن الرئيسي بين بحيرات إيري وأونتاريو يمر عبرقناة ويلاند ، رابط مهم في منطقة البحيرات العظمى-سانت لورانس سيواي .

وافقت كندا والولايات المتحدة ، في معاهدة وقعت في عام 1950 ، على الاحتفاظ بكميات كافية من المياه للتدفق فوق شلالات نياجرا للحفاظ على قيمتها الخلابة. تم توفير جميع المياه الزائدة عن كمية معينة ، والتي تقدر بمتوسط ​​حوالي 130.000 قدم مكعب (3600 متر مكعب) في الثانية ، للتحويل من أجلتوليد الطاقة ، مقسمة بالتساوي بين الولايات المتحدة وكندا. يتم تطوير هذه الطاقة من خلال منشآت محطة توليد الطاقة التابعة للسلطة العامة على جانبي المضيق. كان الدافع الرئيسي لتحويل المياه إلى بحيرة سوبيريور عبر مستجمعات المياه في Long Lake – Ogoki River هو الطاقة الكهرومائية الإضافية التي ستجلبها المياه في نهاية المطاف إلى الولايات المتحدة وكندا في شلالات نياجرا. هناك محطتان كبيرتان لتوليد الطاقة تقعان في نهاية المضيق ، واحدة بالقرب من لويستون ، نيويورك ، والأخرى في كوينستون ، أونتاريو ، تستقبلان المياه المحولة من النهر فوق الشلالات وتحملها الأنفاق والقنوات. يتم استخدام الطاقة الكهربائية في الصناعات الكهروكيميائية القريبة ويتم إرسالها أيضًا إلى مدن مختلفة لاستخدامات أخرى.