متفرقات

شلالات نياجرا | الحقائق والجيولوجيا والتاريخ

شلالات نياجرا ، شلال على نهر نياجرا في شمال شرق أمريكا الشمالية ، أحد أشهر المناظر في القارة. تقع الشلالات على الحدود بين أونتاريو ، كندا ، وولاية نيويورك ، الولايات المتحدة لعقود عديدة ، كانت السقوط نقطة جذب لمن يقضون شهر العسل ولمثل هذه الأعمال المثيرة مثل المشي فوق الشلالات على حبل مشدود أو المرور فوقها في برميل . ومع ذلك ، أصبح جاذبية الموقع على نحو متزايد جماله وتفرده كظاهرة فيزيائية.

منظر جوي لشلالات إجواكو ، الأرجنتين.  (شلالات اجواسو ، شلالات اجوازو)
مسابقة بريتانيكا
اختبار سريع: تعرف على شلالاتك
ما هو أعلى شلال في كندا؟ ما هو الشلال الخماسي الذي يتغذى من ذوبان الثلج؟ اكتشف مدى معرفتك بشلالاتك من خلال هذا الاختبار السريع.

تقع الشلالات في جزأين رئيسيين ، تفصل بينهما جزيرة الماعز. القسم الأكبر المجاور للبنك الأيسر أو الكندي هوشلالات حدوة الحصان . يبلغ ارتفاعه 188 قدمًا (57 مترًا) ، ويبلغ طول خط قمة التقويس حوالي 2200 قدم (670 مترًا). اليبلغ ارتفاع أمريكان فولز ، المتاخم للضفة اليمنى ، 190 قدمًا (58 مترًا) وعرضها 1.060 قدمًا (320 مترًا).

يعتمد تكوين مضيق نياجرا (أسفل النهر) والحفاظ على الشلالات كإعتام عدسة العين على الظروف الجيولوجية الخاصة. طبقات الصخور من العصر السيلوري (حوالي 444 إلى 419 مليون سنة) في مضيق نياجرا أفقية تقريبًا ، تنخفض جنوبًا حوالي 20 قدمًا لكل ميل (حوالي 4 أمتار لكل كيلومتر). طبقة علوية صلبةوالدولوميت تحته طبقات أنعم من الصخر الزيتي . يمارس الماء ضغطًا هيدروستاتيكيًا ويذوب الدولوميت ببطء فقط بعد التسلل إلى مفاصله. تتساقط كتل الدولوميت عندما تتسرب المياه من فوق وتؤدي بسرعة إلى تآكل الصخر الزيتي عند الشلالات نفسها. يوفر التخلص من طبقات الصخور الظروف اللازمة للحفاظ على انخفاض المياه بشكل مستمر عموديًا من حافة متدلية خلال فترة طويلة من الركود (الحركة في اتجاه المنبع) لإعتام عدسة العين. عندما يتم تقويض كتل الدولوميت ، فإنها تتساقط وتتلف بسرعة بسبب المياه المتساقطة ، مما يسهل أيضًا تراجع السقوط والحفاظ على إعتام عدسة العين الرأسي .

المياه المتدفقة على الشلالات خالية من الرواسب ، ونقاءها يساهم في جمال الساد. تقديراً لأهمية الشلال كمشهد طبيعي رائع ، احتفظت مقاطعة أونتاريو وولاية نيويورك أو حصلت على ملكية الأراضي المجاورة وحولتها إلى حدائق عامة.

احصل على اشتراك Britannica Premium وتمتع بالوصول إلى محتوى حصري. إشترك الآن

أدى التحويل الكبير جدًا للمياه فوق الشلالات لأغراض الطاقة الكهرومائية إلى تقليل معدل التآكل. لقد حافظت أعمال التحكم المتقنة في المنبع من الشلالات على توزيع متساوٍ للتدفق عبر كل من إعتام عدسة العين في الولايات المتحدة وكندا ، وبالتالي الحفاظ على ستائر الشلالات. يتم تحويل جزء كبير من النهر العظيم فوق الشلالات ويختفي إلى أربعة أنفاق كبيرة لاستخدامها في محطات توليد الطاقة في اتجاه مجرى النهر. بسبب القلق من احتمال حدوث تساقط صخري كبير ، تم تحويل المياه من الشلالات الأمريكية في عام 1969 ، وتم إجراء بعض التدعيم للأساس الصخري ؛ كما تم تنفيذ برنامج واسع النطاق مملة وأخذ العينات. تم إرجاع تدفق النهر إلى الشلالات الأمريكية في نوفمبر من ذلك العام ، وتقرر أن يتم تنفيذ تدابير السلامة للجمهور المشاهد وأن تدابير وقف العمليات الطبيعية كانت باهظة الثمن وغير مرغوب فيها.

يتم الحصول على مناظر رائعة للشلالات من Queen Victoria Park على الجانب الكندي ؛ من Prospect Point على الجانب الأمريكي عند حافة الشلالات الأمريكية ؛ ومن جسر رينبو ، الذي يمتد على مضيق نياجرا على بعد حوالي 1000 قدم (300 متر) في اتجاه مجرى النهر من نقطة بروسبكت. يمكن للزوار العبور من الشاطئ الأمريكي إلى جزيرة الماعز عن طريق جسر المشاة ويمكنهم ركوب المصعد إلى سفح الشلالات وزيارة كهف الرياح خلف ستارة المياه المتساقطة. انحسرت شلالات حدوة الحصان ، التي تحمل حوالي 90 في المائة من تصريف النهر ، بمعدل متوسط ​​يبلغ حوالي 5.5 قدم (1.7 متر) سنويًا في 1842-1905. بعد ذلك ، أدت أعمال التحكم وتحويل المياه إلى خفض معدل التعرية ، والذي يعد حاليًا بطيئًا جدًا في الشلالات الأمريكية بحيث تتراكم كتل كبيرة من الدولوميت عند قاعدة الشلالات ،